入主辦公室,iPad 還差了什麼?

2015.09.14 by
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大約四年前,《經濟學人》的一位評論員 N. V. 曾寫道:「誰會真的想要一台平板電腦呢?它是很時髦,但是不上不下。它可以移動上網,卻不可...

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大約四年前,《經濟學人》的一位評論員 N. V. 曾寫道:「誰會真的想要一台平板電腦呢?它是很時髦,但是不上不下。它可以移動上網,卻不可以打電話。和電腦比呢,即使是最輕便也比它多個鍵盤,有足夠記憶體,還可以裝企業級應用——要工作的人,還是不能靠平板電腦。」

隔了數月,他又說,蘋果遲早需要出一個企業級的 iPad,比 iPad Air 功能更強大,價錢也更貴,像 Surface Pro 一樣配備鍵盤殼,而且大概會命名為 iPad Pro。

現在這個預言裡的 iPad Pro 終於實現了。本周的蘋果發表會上,CEO Tim Cook 宣稱它是「一片簡單的多點觸控玻璃,可以立刻變形成你想要的幾乎任何東西」,而且要「重塑人們在企業的工作方式」。

幾家平板電腦製造商之間的搶奪戰,已經明確地從系統之爭、高階低階之爭,轉變成了個人級和企業級之爭。

後電腦時代,平板電腦從家庭入侵辦公室

早在 2013 年,桌上型電腦和筆記型電腦銷量終結性的下滑,對下一代辦公用電子產品的需求就已經顯現。次年,以個人消費者使用為主的平板電腦,銷量也出現了衰退。個人市場的飽和,又進一步促使了平板電腦轉投企業級市場。

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(根據公開資料整理的平板電腦全球發貨量趨勢圖。)

追溯到更早些年,iPad 的定位還是一件擺在家庭客廳裡的消遣型電子產品,而辦公室由 Windows 系統和 Office 軟體套裝統治,人們很難會想到前者會有取代後者的潛力。比起電腦,iPad 不是處理任務的最佳設備,它只是好到剛剛足夠做一些事,但唾手可得。想像人們在家不斷地為了一封 email、一趟查詢、一盤遊戲而啟動電腦,等待系統載入,運行例行的診斷,開啟多個幕後程式,然後才能可以入手去做這些小事。而平板電腦,就像電視,按一下就開,但又比電視能做的更豐富,由此確保了平板電腦在家庭中得到偏愛,個人使用習慣迅速成熟。

隨後就產生了「IT消費者化」的現象(customerisation of IT)。人們不再想要一個帶來帶去的個人電腦,而是想要一件無所不能的小玩意,隨時隨地都可以接入的雲端運算。《經濟學人》這樣描述:「個人電腦也許算得上是『個人的』,但是智慧型手機和平板電腦是親密無間的,不固定在桌面上,而是可以拿在手裡,帶去任何地方。」當然,也包括帶去辦公室。這種風潮自下而上地推動了 IT 公司的管理者們轉變態度,從原先配備指定工作設備,演變成了 BYOD 的辦公方式,(BYOD 即 bring your own device 的縮寫,意為「帶你自己的設備來」。)平板電腦登堂入室,成為常規的生產力工具之一。

蘋果和微軟的爭霸賽

在這塊企業級的新市場裡,微軟、諾基亞基於 Windows 系統的平板電腦和 iPad 正面交鋒。2013 年 10 月 22 日,微軟開售 Surface 新機型,合作夥伴諾基亞也在阿布達比發佈了 Lumia 2520,數小時之後,蘋果也發佈了 iPad Air 和升級的 iPad mini。而就在蘋果發表會之前不久,微軟又搶先宣佈戴爾、惠普成為 Surface Pro 3s 的經銷商,並且預告新產品將包含一系列企業級應用和售後服務。但緊接著峰迴路轉,微軟副總裁 Kirk Koenigsbauer 又出現在了蘋果的發表會上,展示了 iPad Pro 版 Office 和 TypeKit 等應用。

這一安排之所以令人瞠目,不僅因為微軟和蘋果曾是宿敵,更因為獨家供應在平板電腦上的 Office 系列是微軟在硬體銷售上得以和蘋果分庭抗禮的鎮店之寶。同樣,傳統的辦公軟體大多基於 Windows 電腦系統開發,易於和 Windows 系統的平板電腦銜接。昔日在電腦上享有霸權的微軟就像是老來得子,用一點餘力給予了 Surface Pro 出生時的先天優勢,而Surface Pro 也反過來延續和鞏固了微軟辦公產品的生態系統。

但必須承認的是,蘋果的品牌更受歡迎。平板電腦的購買者裡每三個人就有一個會選擇 iPad。矽谷資深的科技行業觀察者 Paul Sao 評價:「消費者科技正在變成一種時尚。現在蘋果是最大的時尚品牌。「《經濟學人》則稱蘋果為電子產品中的 Gucci。現在加上觸控筆 Apple Pencil 和鍵盤 Smart Keyboard,新型的 iPad 如虎添翼,人們抱怨 iPad 不好用的理由又少了幾條,同時,選擇 Surface 的理由也少了。

安卓和亞馬遜難入局

除了上述兩家,這場平板大戰裡的其他參與者似乎沒有那麼矚目。事實上,在這場發表會之後,他們有可能會更黯然。這裡面一部分是基於安卓系統的製造商,如韓國的三星、LG,中國的聯想、華為,台灣的華碩、宏碁;另一部分是以電子閱讀器為基礎的製造商,比如美國的亞馬遜和 Barnes & Noble。

這些公司的產品定位仍然以滿足個人級的娛樂和消費為主,尺寸小巧(7-9 英寸),和大螢幕手機相互趨近,迎合了人們可能需要的任一種對於掌握和觀賞都舒適的大小。和價格接近筆記型電腦的辦公用平板電腦相比,「不做正事」的消遣用平板電腦通常也採取低價銷售策略。尤其是谷歌和亞馬遜,一百多塊美金的定價可能比硬體的製造成本還低。但是前者可以靠硬體培養使用者全方位依賴谷歌服務的習慣,後者也可以讓用戶更容易在 亞馬遜 的電商平台上消費,包括電子書平台 Kindle 商店。

值得一提的是,安卓硬體製造商和亞馬遜都嘗試過打入高階市場。比如安卓手機,從行業龍頭三星的 Galaxy S6,到行業新星 HTC 的 HTC One,銷售業績都很頹靡。亞馬遜 更是墊底的輸家,智慧型手機 Fire Phone 僅僅在發佈後的 2 個月內,合約價格就從 199 美元跳水到了 99 美分(2 年合約,32GB 機型)。而平板產品 Kindle Fire 在今年年初顯示,在 2014 年第四季度的銷量同比下跌近 70%。本周,亞馬遜宣佈擱置手機開發業務,同時退守低階市場,預計在年內推出 50 美元的廉價平板電腦。主打個人消遣的定位,成也於斯,敗也於斯。

大型平板電腦的辦公屬性

讓我們回過頭來再看看 N. V. 批評早期 iPad 不能用來辦公的理由:

  • 記憶體功率不夠;
  • 螢幕尺寸尷尬;
  • 不能打電話;
  • 缺少企業級應用;
  • 沒有鍵盤。

很明顯,iPad Pro 已經可以把這個單子全部劃掉了。iPad Pro 設有從 32GB 到 128GB 的內建快閃記憶體,A9X 處理器也被蘋果稱為是「桌面電腦級別」,性能勝過過去 12 個月內市面上出售的 80% 的筆記型電腦,圖像方面更是可以勝過 90% 的筆記型電腦。知名科技部落客 John Gruber 評價:「蘋果的處理器新片已經到了一個要超車的時刻了,iPad Pro 發售之後就能見分曉,也許 A9X 已經超越了英特爾處理器在同等硬體裡的初始速度,即便沒有,明年的 A10X 也肯定會超越。」

至於螢幕尺寸的問題,放大到 12.9 英寸的 iPad Pro 可以在同個螢幕運行兩個完整尺寸的 iPad 應用。考慮到電腦在多視窗間需要點擊一下才能進入使用狀態,iPad 的多工處理體驗也許會比電腦更好。也許還是會有人老調重彈,這個尺寸的 iPad 無論如何都要一個包了,既然都拿了包,還不如帶個筆記型電腦。——好吧,這大概是男性的思路,至少對於一個女性來講,可以選擇少帶一個鍵盤的重量,也可以用小而薄的手提包了,that makes the difference。

通訊方面,蘋果很早就已經給出了整合方案,用 MacBook 和 iPad 都可以接通 iPhone 上的來電。雖然還不盡完善,但通訊一體化已成趨勢。剛剛在 9 月 6 日,微軟也宣佈一體化的通訊應用 Universal Skype 進入內測,基於 Windows 系統的手機、平板電腦和電腦可以無縫銜接,手機上的電話、短訊也可以和 Skype 的網路電話、網路短訊整合。

蘋果趕追企業級應用部署

從 2014 年起,各大平板電腦製造商都經歷了銷量顯著下降的困局,iPad 沒能例外,市場份額也被後起的安卓和微軟侵蝕。千家萬戶都已經有了平板,市面上新出的款型又缺乏突破,個體市場明顯地趨向飽和——儘管 5 年前人們才剛剛見到了第一部平板電腦。

蘋果要向企業級市場尋求出路,勢必要讓 App Store 裡具備更多生活工具和遊戲以外的優質應用。和微軟合作在 iPad Pro 上發佈 Office 系列只是其中的一步:使用戶可以左邊開著 Outlook,右邊寫著 Word,寫完就能自動被載入到郵件附件裡去;無線鍵盤上的數位快速鍵對應指定應用快速切換;Outlook 和 Translator 可以對接到 Apple Watch 上。

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但比起 Surface Pro 上大量企業級管理、調度、安全類應用,已經硬體上的經銷、保修服務,iPad 需要拍馬追趕。或許是借鑒微軟和戴爾、惠普等老牌企業服務商的結盟,蘋果也締結了 IBM 和思科兩位盟友。而根據《華爾街日報》在 8 月中旬的報導,還有超過 40 家不知名的科技企業在為 iPad Pro 開發企業級應用,多數用於財會和銷售演示。此外,蘋果還邀請施樂等公司來訓練蘋果的企業業務人員,與 AT&T 、Verizon 協商向企業分銷蘋果的設備和應用。

根據企業移動安全服務商 Good Technology 在今年第二季度發佈的調查報告,機構組織使用移動端應用的習慣持續增長,除 Email 之外,67% 的企業還會使用 2 個以上的應用,5% 的企業會使用 10 個以上的應用。在個人生活裡針頭線腦的需求都可以找應用來解決的時代,這些資料暗示著企業級應用巨大的潛在需求。

針對平板硬體特性的創新空間

針對平板電腦的硬體特性,可以創新的空間也很寬闊。我的同事、36氪的硬體測評專家吳思遠認為 iPad Pro 的發表也許會引導軟體開發商重新思考企業應用的對話模式,擺脫現有用戶習慣的顧慮,讓他們適應觸控、手勢、語音等新一代輸入形式;此外,使用場景也會發生變化,便攜可移動的特點會讓更多人在車上、戶外辦公。吳思遠還補充說,這次發表會上沒有展示 iPad Pro 這款准桌面設備和 iPhone 的聯動,即資料、任務共用和管理方式,算是美中不足。

另外,iPad Pro 還帶來了新的硬體配件,Smart Keyboard 和 Apple Pencil 兩個硬體配件。前者比 Surface Pro 3 的 Type Cover 更輕,支撐也更穩定;後者則褒貶不一。 會計金融類應用《挖財》的產品總監陳進認為觸控筆是「雞肋」,考慮用戶的辦公體驗,未來還是應該讓 iPad 適配滑鼠。而在媒體和網路上,也有許多人嘲笑蘋果公司出了賈伯斯最討厭的產品。但 Verge 的作者 Nick Statt 反駁,賈伯斯當時真正討厭的是不能用手指點觸的螢幕,而且在宣傳第一代 iPhone 時,他也還沒有考慮到今時今日的局面:人們有了平板電腦,還用它來工作。

對於設計師和插畫師行業來說,觸控筆和數位板幾乎是必備設備,使用舒適便捷,還可以處理圖像細節。有了 Apple Pencil,iPad 也可以成為設計師生產力設備的選擇之一。今天,恐怕業務受到 Apple Pencil 擠壓的藍牙觸控筆公司 Fifty Three 宣佈適配其觸控筆 Pencil (是的,它家的筆也叫 Pencil)的繪圖應用 Paper 登陸 iPhone,未來還將拓展至安卓系統。未來平板+筆的配備模式很可能會普及到所有平板機型上,iPad 發展的最極致的方向就是能真的代替紙筆。

iPad Pro 還有什麼問題?

iPad Pro 也許又會是一件明星產品。就像陳進猜測的:「高階配備+方便好攜帶+超長待機,這樣的 產品對長期差旅的人來說應該是一大福利,很可能會成為商旅人士、白領、設計師們的『街機』。」

但要讓 iPad Pro 真正成為「一塊無所不能的玻璃」,關鍵還是在於大量協力廠商應用開發者的參與。而科技部落客 Ben Thompson 卻恰恰認為,蘋果並沒有給予這些開發團隊寬闊的盈利前景。微軟和 Adobe 已經把它們的辦公軟體從一次性收費方式改為訂閱式收費,獲得了更可持續的盈利模式。然而,蘋果 App Store 的制度卻大大限制了協力廠商開發者的利潤空間。應用不可以在購買前試用,這樣用戶很少願意購買優質但高價的應用(而辦公類應用通常都不便宜);應用翻新版本難以帶來新的營收;應用開發者和用戶沒有直接交流的途徑,難以順暢地向用戶宣傳新版本。

如果蘋果不重視改善協力廠商開發者們的處境,也許那位《經濟學人》的 N. V. 又可以評論:「誰會真的想要一台平板電腦呢?它是很時髦,可以行動上網,可以打電話。有筆,有鍵盤,有足夠記憶體,但就是沒什麼好的企業級應用可裝——要工作的人,還是不能靠平板電腦。」

文章出處:36氪

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