[創業之國]橫跨三千年戰亂的聖城,耶路撒冷創業新勢力崛起

2015.10.26 by
李欣宜
耶路撒冷,一座橫跨三千年歷史的黃金聖城,它是無數教徒心中的依歸和世界中心,也是媒體鏡頭下恐怖攻擊頻仍的動盪城市,今年耶路撒冷被選為最有...

耶路撒冷,一座橫跨三千年歷史的黃金聖城,它是無數教徒心中的依歸和世界中心,也是媒體鏡頭下恐怖攻擊頻仍的動盪城市,今年耶路撒冷被選為最有可能被恐怖份子攻擊的旅遊城市,但同時也被選為全球五大崛起中的創業城市,耶路撒冷如何用創業重返世界中心?

在 宗教世界中,耶路撒冷的地位極特別。它的歷史可以追溯到公元一千年前,它是基督教、猶太教和伊斯蘭教的聖地,《聖經》把耶路撒冷稱為「天上的城市」,據聞亞伯拉罕、大衛、耶穌和穆罕默德等聖賢都曾駐足於此。三千年來歷經多次政權和宗教勢力轉移,當以色列宣布耶路撒冷為政治首都後,暴力攻擊事件頻傳。

圖說明
(耶路撒冷似乎正藉由科技新創,向世界證明它除了是宗教文化重鎮,更是科技創業首選之地,開/郭涵羚攝影)

在多數亞洲媒體眼中,耶路撒冷等同恐怖攻擊的代名詞,英國《每日郵報》甚至把耶路撒冷選為全球最危險的旅遊城市。 但從今年開始,耶路撒冷不一樣了。它先是被《時代》雜誌點名為全球五大快速崛起中的創業城市,與斯德哥爾摩、加州聖塔莫尼卡並列,又在Compass的《全球創業生態圈排名報告》中被選為三十個科技創業最火熱的城市之一。被覆蓋在滾滾黃沙中的歷史古城耶路撒冷似乎正藉由科技新創,向世界證明它除了是宗教文化重鎮,更是科技創業首選之地。

活躍的創業社群氛圍

耶路撒冷的創業新勢力,從東南方Talpiot區開始萌芽,相較於耶路撒冷普遍採用泛著淡淡金黃色澤的石材建築,位於昔日耶路撒冷火車站旁的純白色JVP媒體中心顯得特別突兀,JVP媒體中心最早其實是鄂圖曼土耳其帝國的火車站倉庫和英國當年佔領耶路撒冷時的鑄幣廠,2003年耶路撒冷創投(JVP)將這棟廢棄二十餘年的歷史遺跡改建為創業社群中心,結合周遭的酒吧、餐廳和露天花園,吸引新創、孵化器、加速器和風投公司進駐,走進JVP媒體中心,裡頭活躍的創業社群氛圍跟矽谷幾乎並無二致。

一樓進駐著SifTech加速器、全球最著名的股權募資業者OurCrowd和JVP孵化器,二樓則有被選為全球十大傑出風投公司的耶路撒冷風投,靠在陽台上遠望豎立著無數猶太教徒墓碑的橄欖山,JVP投資人關係總監賽格瑞(Noa Segre)說:「過去五年來,耶路撒冷的新創正在快速崛起,雖然還比不上特拉維夫,但是局勢正在變化。」

這裡新創數量三年來直線成長 根據非營利創業組織Made in JLM的數據,2012年時耶路撒冷只有26家新創獲得投資,2013年往上增長一家,但2014年突然倍增為57家,去年一整年投資耶路撒冷新創的總金額為2.27億美元,雖然這只占以色列投資新創總金額的十分之一,但對向來與高科技創業沾不上邊的耶路撒冷而言,這已是二十年來的一大突破,現在耶路撒冷總共有300多家新創,其中又以軟體和網路新創為大宗。

圖說明
(社會情勢越趨穩定的耶路撒冷,開始成為軟體與網路新創公司的聚集地/郭涵羚攝影)

賽格瑞指出,這和耶路撒冷近年來社會情勢越趨穩定、生活機能越來越完整和政府積極鼓勵創業有關。為了將一流學府希伯來大學的畢業生留在耶路撒冷,耶路撒冷市政府近年來推出一系列所得稅減免、創業基金補助等優惠政策,員工人數在15人以上的高科技公司可以獲得市政府20%的員工薪資補助,學生若到耶路撒冷學術機構就讀也可以獲得補助。

市政府為彰顯把耶路撒冷打造成世界創業重鎮的決心,連市長巴克(Nir Barkat)都親自上陣簡報耶路撒冷即將推出的5年創業計畫,本身就是創業家和投資人的巴克深諳科技業需求,任內釋出利多吸引跨國公司來耶路撒冷設立研發中心,國際防毒軟體大廠卡巴斯基便預定今年將在耶路撒冷設立研發中心。

民間力量帶動政府改革

諷刺的是,當初若不是民間創業社群的努力,今天耶路撒冷市政府恐怕不會這麼積極。SifTech加速器執行長巴羅爾(Oded Barel)提及三年前他跟其他當地創業家向市政府提議推動新創社群時,市政府完全無法理解為什麼要在耶路撒冷推動創業,「他們說耶路撒冷就是個充滿歷史文化的城市,幹嘛要搞什麼創業?但他們現在懂了。」

耶路撒冷成為沿海創業家磁鐵,比起被譽為矽谷第二的特拉維夫和跨國企業林立的海法,耶路撒冷的創業社群充滿著草根的味道,許多活動都是民間自主發起的,三年前耶路撒冷一年到頭只有10場創業活動,兩年前變110場,當地社群成長得相當快速。

Google全球創業社群Startup Grind以色列分部總監馬托林(Shahar Matorin)總結耶路撒冷創業社群的優勢時說:「特拉維夫很國際化,海法有頂尖理工學校Technion的優秀人才,耶路撒冷則以藝術和設計人才見長。」 耶路撒冷有貝札雷藝術設計學院和希伯來大學兩大名校加持,提供學術支援和人才,再加上城市本身毋需宣傳便已舉世聞名,耶路撒冷的先天條件本就不差,後天因素如近年來耶路撒冷邊境實施嚴格管制,市內治安因而穩定不少,環境變得較為適宜人居,種種條件讓特拉維夫的創業家也開始思考往內陸搬。

從紐約搬來以色列創業的Deeplink創辦人埃里亞斯(Avi Elias)現在雖然把辦公室設在特拉維夫,但他正在思考移居到耶路撒冷,「我超喜歡耶路撒冷,特拉維夫是個很現代的地方,有很多優勢,但這裡的房價越來越貴,所以有越來越多人離開特拉維夫去耶路撒冷發展,耶路撒冷很小,一切都彼此連結,而且也有很多大公司的總部在那邊。」

埃里亞斯說。 不過耶路撒冷要成為下一個矽谷,仍面臨了許多挑戰,高比例的貧窮人口和正統猶太教徒就是耶路撒冷的兩大隱憂,根據耶路撒冷機構(Jerusalem Institute)統計,耶路撒冷的貧窮人口高達34%,是所有以色列大城中的第一名,不事生產的正統猶太教徒占全耶路撒冷人口的34%,高於全國平均4倍,未來如何提高就業率和減少貧窮人口,將會是耶路撒冷能否成為創業聖城的關鍵。

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