仁寶成立以來「最小的客戶」!模組化手錶BLOCKS,為何讓台灣ODM大廠也買單?

2015.12.15 by
曾靉
在過去印象中,台灣ODM廠跟新創團隊的距離一向遙遠,在這次合作之中,仁寶不僅負責操刀產品、更傳出有意入股,到底仁寶看中的是什麼?

台灣代工大廠仁寶(Compal),旗下經手的客戶包括Apple、微軟、Sony、聯想等大咖。今年的合作名單中卻意外多了一家極具潛力的新創團隊。

這個新面孔是來自英國的新創團隊BLOCKS,今年10月在群眾集資平台Kickstarter上以一款「Blocks模組化手錶」闖出名號,標榜客製化設計,使用者可以自行選擇想要的功能模組,未來透過平台上的軟硬體合作夥伴,也讓Blocks有機會開發出更多樣的產品功能。

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令人驚喜的還不僅是Blocks的新穎設計概念,另一方面,這家成立僅一年半的新創團隊,竟成為仁寶自1984年成立以來「最小的客戶」,並傳出有意入股的消息,是什麼樣的機會讓台灣ODM大廠也買單?

BLOCKS共同創辦人Fred Chak說明,2014年8月開始物色製造廠商時,其實並沒有特別鎖定要找台灣廠商,純粹因為「要找就找最好的!」他們發現Apple、三星、Sony的產品都是台灣ODM廠操刀,因此2014年底開始積極飛來台灣尋找合作機會。

圖說明

後來,BLOCKS團隊到美國參加CES展,產品概念獲得高通(Qualcomm)青睞,並邀請BLOCKS使用高通Snapdragon 400 晶片,隨後更積極的介紹給高通長久以來的合作夥伴仁寶,三家公司也就此建立密切的聯繫。2015年初開始洽談,5月起BLOCKS與仁寶正式合作。仁寶提供近30個人團隊,加上BLOCKS內部20人,雙方共同建立起50人的工程團隊。

在跟仁寶合作之前,BLOCKS早已自行研發一年,Fred認為,對新創團隊來說,在做產品前進行概念驗證多半是可行的,加上團隊成員多是英國帝國理工學院的博士生,對於底定初期架構有足夠執行力。但要真的將概念變成產品,團隊過去都沒有經驗,就算做得出來,邁入量產也是個大難題,還要考量到後續的材料採購、認證、標準等眉角,與仁寶合作後讓整個流程都迅速提升。

ODM廠與群眾的交會

「新創團隊的重點在Concept,代工廠的目標是把東西做出來。」雙方的合作從概念驗證、開發設計再到製造生產,中間很多過程都需要ODM廠經手。但若談到與群眾之間的關係,就是新創團隊的專長所在。

BLOCKS在10月上Kickstarter募資,期間也不斷蒐集群眾回饋以調整產品,從群眾得來的意見,也成了仁寶與BLOCKS之間需要磨合的地方。例如,許多群眾希望新增的功能,BLOCKS會表達給仁寶,雙方再針對規格進一步調整。也因為大廠的投入,可以及早確定哪些功能可行,避免走上冤枉路。

有時,若BLOCKS提出的是一些天馬行空的想法或是根本沒辦法解決的問題,如果會對時程造成影響,仁寶也會如實的把狀況反饋給團隊,請他們做抉擇。「事前的評估,是為了事後的順利生產,」知情人士表示,相較於大型客戶,與新創團隊的磨合期較長,「這對我們來說是新的挑戰,但也很有趣。」

有史以來最小的專案,仁寶看見什麼?

在過去印象中,台灣ODM廠跟新創團隊的距離一向遙遠,在這次合作之中,仁寶不僅負責操刀產品、更傳出有意入股,到底仁寶看中的是什麼?

據了解,產品的發展潛力與未來的平台、生態系計劃,是吸引仁寶買單的重要因素。在合作初期,仁寶就不以盈利為主要目的。而是希望在穿戴式裝置市場規模還沒有很大的時候,就能先行搶得先機。而在市場尚未出現領導者之前,如Blocks這般的客製化、開放概念也許會是未來的殺手級應用。「因為模組的可能性是無限的。」Fred自信地說。

另外,BLOCKS花費很多心思在經營社群關係,在Kickstarter獲得許多贊助反饋,也是讓仁寶放心深化合作的另一個關鍵,「有群眾的支持,讓仁寶信心增加不少。」知情人士透露。

圖說明
(圖說:BLOCKS在Kickstarter上的成功,也是深化雙方合作的因素。)

「雙方的關係,就像魚幫水、水幫魚。」BLOCKS成為仁寶成立以來首家幫忙操刀產品的新創公司,並被視作「目前規模最小,但未來發展可能無限大」的合作夥伴。Fred表示,Blocks手錶預計明年第二季量產,明年團隊也有計劃在台成立辦公室。

而雙方合作的成功案例傳出後,更意外打破仁寶過去與新創之間的隔閡。據悉,目前已有多家國內新創團隊與仁寶接觸,正在評估後續合作可能,也有幾家已進入RFQ(選定ODM廠,談定商業條件) 階段。據了解,仁寶對於台灣新創的活力樂見其成,目前較有興趣、也較適合的合作團隊鎖定穿戴式裝置(手環、手錶)、IoT裝置、無人機等領域。

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