台裔天文學家發現距地球2億光年處「星際沙漠」中的超級黑洞

2016.04.07 by
網易科技
台裔天文學家發現距地球2億光年處「星際沙漠」中的超級黑洞
據英國《每日郵報》報導,天文學家在地球2億光年遠處超級稀疏的區域發現了一個新黑洞,質量是太陽的170億倍,它是目前發現的最大的黑洞之一。...

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據英國《每日郵報》報導,天文學家在地球2億光年遠處超級稀疏的區域發現了一個新黑洞,質量是太陽的170億倍,它是目前發現的最大的黑洞之一。這意味著宇宙存在的超大質量黑洞可能比之前預想的更加常見。

據美國加州大學柏克萊分校的馬中珮( Chung-Pei Ma)教授表示,這個名為NGC 1600的黑洞位於「星際沙漠」。她帶領進行了大規模調查(Massive Survey),一項宇宙最大星系和黑洞的研究。這項研究使用了系統的方法描繪整片天空,而非關註明顯的星系群。

「類似後髮座星系團這樣豐富的星系群非常罕見,但在平均大小的星系群裡,的確會有一些大小與NGC1600相當的星系。」馬教授說道。

在發表在期刊《自然》上的文章裡,馬教授解釋了在相對稀疏的區域裡意外發現如此巨大的黑洞意味著這些黑洞可能比之前預想的更加常見。目前記錄的最大質量的超大質量黑洞就位於後髮座星系團,它是由同一研究小組於2011年在星系NGC4889裡發現的。據稱它質量約為太陽質量的210億倍,但測量不確定性意味著它可能其實只相當於30億個太陽。

但對NGC 1600黑洞的質量估計要更加精確,這個黑洞大約相當於155億至185億個太陽。對環繞黑洞的恆星運動的追踪暗示著它可能是一個雙星對,而非一個單一黑洞。

據稱雙星黑洞發生在兩個星系合併時,每一星系各有一個黑洞。隨著兩者相互移動,它們環繞速度越來越快,最終合併成為單一黑洞。

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正是這種活動創造了足夠大的重力波,今年2月LIGO實驗記錄到了引力波的存在。對NGC1600黑洞的測量主要是它的視界的直徑,據稱它大約為500億公里,大約是冥王星環繞太陽軌道的八倍。馬教授認為這些相互環繞的黑洞可能可以經它們產生的重力波而被檢測到,她希望名為進化激光干涉儀空間天線(eLisa)的新設備可以檢測到這些重力波。

延伸閱讀:LIGO的科學家們是如何使用Python語言的?

圖片來自:NASA官網

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