Facebook遭前員工指控使用「趨勢話題」功能帶風向,負責主管:毫無證據

2016.05.11 by
張庭瑜
Facebook遭前員工指控使用「趨勢話題」功能帶風向,負責主管:毫無證據
Facebook在2014年推出的「趨勢話題」(Trending)功能,號稱可讓用戶接觸到最熱門的新聞,也被視為觀察網路議題風向的指標之一。...

Facebook在2014年推出的「趨勢話題」(Trending)功能,號稱可讓用戶接觸到最熱門的新聞,也被視為觀察網路議題風向的指標之一。不過前員工爆料指出,趨勢話題中的新聞,除了用演算法算出熱門文章,還會根據編輯的政治傾向以及對重要新聞的認知,手動調整在趨勢話題露出的文章,讓特定議題獲得更多關注。Facebook於10日鄭重否認這些指控。

圖說明
(圖說:趨勢話題功能顯示於頁面右上方。圖片來源:Facebook Newsroom。)

前員工爆料:趨勢話題充滿偏見和主觀

趨勢話題目前僅在特定英語系國家推出,透過演算法推薦所在區域熱門新聞,被視為無預設立場的熱門新聞集散地。不過,Facebook前員工在上週爆料,趨勢話題的篩選其實是由約聘編輯從演算法產生的熱門新聞列表中,人工篩選出哪些新聞可在趨勢話題露出,並為新聞加上標題、摘要,以及附上相關新聞頁面連結。

延伸閱讀:不人道對待? Facebook 把新聞工作者當機器演算法的「訓練工具人」?

而在本週,這項功能更被指控是Facebook操控輿論的工具。根據《Gizmodo》報導,負責Facebook趨勢話題的不具名前員工指出,其中的新聞不僅非完全來自演算法排序,篩選標準會根據值班編輯的不同而改變,甚至會手動刪除或加入特定議題,「充滿偏見和主觀」。

圖說明

演算法不科學?遭爆人工篩選和安插特定文章

該名員工舉例,編輯團隊會刻意減少露出美國右翼組織與保守派的文章,如保守派政治行動委員會(CPAC,Conservative Political Action Conference)、共和黨員羅姆尼(Mitt Romney)等,即便這些文章在社群媒體上備受歡迎。其他前職員也爆料曾被指示不要將Facebook相關新聞放入趨勢話題。此外,就算特定議題未被演算法列入熱門列表,編輯團隊也會將那些他們視為重要的文章安插進去,許多文章也因此成為最熱門話題,顯示此工具可用以操控輿論。

換句話說,Facebook的趨勢話題並非完全依靠科學的演算法,而是如傳統新聞室般運作,反映出工作者的偏見和公司的組織規則。雖然在演算法中輔以人工編輯的價值判斷並不是件壞事,但與Facebook指稱的「趨勢話題顯示近期Facebook的熱門主題」顯然有所出入。一名不具名員工形容:「這完全不是新聞趨勢,而是意見。」

不過,《Gizmodo》也指出部分受訪前員工否認內部有刻意打壓保守派新聞的情形,此外,尚無證據顯示Facebook管理階層授權或甚至察覺工作中的政治偏見。

Facebook回應:這些匿名指控並非真實

對此,Facebook搜尋事業主管Tom Stocky回應,「我們非常認真看待這些報導,並發現毫無證據顯示這些匿名指控是真的。」

圖說明
(圖說:Tom Stocky於Facebook回應前員工對趨勢話題的指控。圖片來源:Tom Stock Facebook。)

他指出,Facebook作為人們和不同政治光譜意見的交流平台,編輯團隊有嚴格的編輯原則以確保一致性和中立性,並沒有獨厚特定觀點或媒體,也沒有禁止任何媒體在趨勢話題露出。對於外界好奇的篩選標準,他解釋,編輯會在演算法排序的熱門新聞清單中,挑選出符合真實世界的熱門話題,並移除不實或重複性文章、惡作劇和其他消息來源不足的文章。他也否認該報導指控Facebook安插特定新聞,不過根據他們的操作原則,編輯可整合類似主題的文章,讓新聞閱讀更連貫。

資料來源:GizmodoTom Stock's Facebook

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