如何避免創業失敗?這一篇值得你認真參考

2016.08.09 by
新創經典翻譯計畫
如何避免創業失敗?這一篇值得你認真參考
譯者導讀:創業是艱鉅的任務,如何能保持毅力是很重要的課題。作者在這篇文章中闡述了一些創業者會遇到的問題,以及遇到問題時的應對,進而針對...

譯者導讀:創業是艱鉅的任務,如何能保持毅力是很重要的課題。作者在這篇文章中闡述了一些創業者會遇到的問題,以及遇到問題時的應對,進而針對這些問題給予建議,而這些建議我認為都非常一針見血,值得參考。

編者注:原文作者是 Paul Graham (保羅·格雷厄姆) 美國著名程式設計師、風險投資家、 Blog 和技術作家。他以Lisp方面的工作而知名,也是最早的Web應用Viaweb的創辦者之一,後來以近5千萬美元價格被雅虎收購,成為 Yahoo! Store。他的著作包括On Lisp (1993),ANSI Common Lisp (1995) 和Hackers & Painters (2004)。

幾天前我跟記者說,我預期我們投資的公司裡,有三分之一會成功。不過其實講的有點保守,因為我希望至少有一半以上成功。一半是50%欸,如果可以達到的話,無疑是非常幸運的。

不過一半成功其實就是說有一半會失敗,這樣看起來好像就沒那麼好了。這裡成功的定義是指創辦人變得很富有,假如我們投資的公司有一半成功,那麼就等於你們之中有一半會變得很有錢,而另一半將會一無所有,這似乎是一個奇怪的想法。

我們經常說,避免失敗,你就會變得富有。這聽起來像是笑話,但用來描述創業時,卻是再貼切不過的了。這句話拿來形容我當時創辦的Viaweb也是一樣,因為我們當初就是這個樣子。

當時我們也是一度瀕臨倒閉。當我們去拜訪Yahoo,協商關於被收購的事情時,突然接到通知說有一個投資者要撤回他下一輪的資金,而如果我們沒有下一輪的資金的話就會倒閉,於是我們馬上中斷跟Yahoo的商討,跟他們借了間會議室,直接聯絡那位投資者,竭盡所能的說服他繼續資助我們,好在我們是幸運的。所以說,在變的富有前,中間會有許多硬戰要打。
圖說明

圖說:創業過程中,你一定要做好打一場硬戰的準備,圖片來源:ShutterStock

相信每個人都應該聽過一句話:「機會是留給有準備的人」。而你現在已經準備好了,這些準備也已經讓你到達了一個位置,一個只需要等待幸運降臨的位置,所以你只要撐下去,就會成功。但這卻是大部分人都做不到的事,所以我現在要來談談如何不讓公司倒閉。

我經歷過五次瀕臨倒閉的情況,也看過大概十個其他新創公司倒閉的案例。我們其實不知道他們到底是怎麼倒的,因為他們的失敗不是高調的,更不是英勇的,大部份是在某個不起眼的角落掙扎至死的。

在我們看來,一個新創即將失敗的徵兆就是:你很久沒有聽到有關他們的消息了。而當我們主動聯絡去關心他近況怎樣,但卻沒有回覆,那他八成是要倒了。到目前為止,這個判斷的方法是百分百正確的。

相反的,當一個新創公司定期的拿到一些新的生意、發布一些新功能、甚至會寄信給我們或是出現在YC的活動中時,那麼它很有可能會生存下去。

我知道上面講的聽起來好像太天真,太簡單,但其實可能這之間的關聯性是雙向的。當然也許有人會問,你可以刻意安排讓我們聽到關於你的消息。

而這聽起來就沒這麼簡單了。例如你可能會注意到,如果每個星期二你都來跟我們聚會,那你要做的事一定會比沒有來還要多很多,因為這個聚會就像是一個小型的Demo Day,像是一個汇報日。你必須要強迫自己跟我們保持聯絡,你才可能會完成這些事情,因為如果不這樣的話,那麼你將會在聚會中感到非常尷尬。因為這其實就是變相告訴他們,自從上次一起聊過之後,你沒有任何新的進展。

假如這個方法真的行得通的話,那麼這會是一個很特殊的,不按常理出牌的方法。假設你可以因為跟我們保持聯繫而變得富有的話,那會是一件很酷的事。雖然這聽起來很瘋狂,但我認為這是很有機會成功的。
圖說明

圖說:在創業過程中,一定要和各方夥伴保持積極友好的聯絡,圖片來源:ShutterStock

另一種變相的說法其實是,你可以跟YC裡的新創公司保持聯絡。尤其是他們現在根本都住在同個社區,有共同的朋友圈。如果你可以搬到那裡,那麼同儕之間的壓力將會促使你不斷前進。

新創倒閉的理由通常不外乎是資金不足,或是關鍵的創辦人離開了,不過常常這兩個是同時發生的。我想這背後的真正原因是他們已經被磨到意志消沉了。因為你很少會聽到有新創公司沒日沒夜的做產品,持續生出新功能,但最後卻付不起帳單而被網路提供者拔掉伺服器的吧。

新創是幾乎不會栽在努力上的,所以持續努力吧!

如果有很多新創僅僅是靠著想成功的想法在支撐他們的信念,最後卻逐漸失去鬥志而失敗了,那你就可以假設創業是一件會使人灰心喪志的事。而這,其實就是事實。我經歷過這些,所以我沒有再開過任何公司。因為在創業過程中,低潮將會低到你無法想像,我敢打賭就算連Google,都一定經歷過那種感覺毫無希望的時候。

了解這件事是有幫助的,因為如果你清楚知道將來一定會碰到非常糟的困境時,在真正遇到的時候,你就不會覺得很難受到說要放棄。這種狀況常常發生在一般人身上,但只要你堅持下去,事情也許就會變得晴朗。人們說創業就像是坐雲霄飛車,但絕對不會是像溺水,因為在下去之後,你必定還是會上升,而不是跟溺水一樣,只會一直下沉,直至死亡。

有一種感覺,是會讓你覺得不安,實際上卻是正常的,那就是當你感覺你做的事情沒有任何成效時。原因通常是你做的東西,可能永遠不會成功,因為新創公司初版的產品通常都不會成功,甚至根本沒有人在乎你的產品。但是千萬不要因為這樣你就認定自己會失敗,這對新創是很正常的,所以不要因此就開始擺爛,繼續去做,去改進就對了。

我很喜歡PaulBuchheit的建議,他說至少你的產品要有一部分狂熱的粉絲群體,只要你的產品有做到這件事,那麼你就是走在正確的道路上了。

因為這不多的使用者,其實是你們振奮軍心的來源,尤其新創最需要的就是軍心。而且他們還可以讓你知道,應該注重在哪件事情,你產品的哪個部份是他們愛的,而在這個部份你要怎麼為使用者做更多,甚至在哪裡你可以找到跟他們相近的使用者。只要有了一群愛你產品的核心使用者,你就需要做的,就只剩下擴張了。這可能會需要一段時間,但只要你堅持下去,最後一定會成功。Blogger和Delicious都是很好的例子,他們都花了好幾年才成功,也都是從一開始熱愛他們的核心使用者開始慢慢擴張的。Wufoo現在則走在相同的道路上。
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圖說:創業過程中你一定要用心經營你的粉絲群體,這是你口碑營銷的最開始部分。圖片來源:Your Best Digs

所以當你感覺好像沒什麼人在乎你的產品時,或許可以去深入了解一下,真的是沒有任何人喜愛你的產品嗎?還是說其實有那麼一小群人喜歡它?雖然說前者的機率很大,但如果是這樣的話,調整你的產品,然後不妨再次嘗試一下。你們每個人都是在一個充滿可能的空間裡,只要不斷的去尋找,你一定會找到一種屬於你的勝利方程式。

在這裡我必須跟大家說一些,關於創業時絕對不要做的事。第一件是,不要分心做除了創業以外的事。假如你發現你自己說了一句話像是:「雖然怎樣怎樣 …,但我們還是會繼續努力創業的」,那麼你就麻煩大了。「雖然要出國去讀研究所,但我們還是會繼續努力創業的」「雖然我們要搬回中南部了,但我們還是會繼續努力創業的」「雖然我們接了一些顧問專案,但我們還是會繼續努力創業的」,這些話你其實可以直接翻譯成「我們要放棄創業了,只是我們不敢承認」,因為這是我看過大部份的真實情況。創業非常的艱辛,所以做創業這件事,前面是不允許有「但是」的。

尤其,不要去讀研究所,不要去做新的專案,分心對創業是致命的。回學校讀書完全是一個創業將會失敗的徵兆,因為這麼做會給你一個很好的失敗理由。假如你沒去讀書,創業卻失敗,那你會覺得自己真的失敗;但是假如你去讀書然後創業失敗,你似乎就可以理所當然的說:「噢,因為我是邊讀書邊創業,所以才會沒有進展」。

可是當你只做創業時,你不能用那種理由自我安慰,因為人們是不會這麼認為的。

而我在YC發現很一件有趣的事是,比起希望賺很多錢這個動機,創業者們更會被另一個動機所驅動,那就是失敗的恥辱。所以假如你想賺很多錢的話,不妨迫使自己處在一個失敗就會受到極大羞辱的處境中吧。

當我們第一次跟Octopart的兩個創辦人見面時,他們看起來很聰明,但感覺卻不是很投入,所以我們認為他們可能不會成功。跟很多看過的案例一樣,其中一個還在讀研究所,因為他還在觀望:假如創業開始有起色,他就休學,沒有的話,他就繼續讀他的。但後來他被刊登上了Newsweek,照片上的他胸前還打著“未來的億萬富翁”,這時候,他就處在一個沒有退路的地方了。每個認識他的人看到了,每個高中鄙視過他的女生看到了,甚至他老媽還把那張照片吸在了冰箱門上,如果失敗了,那將會有多羞辱啊,而這個時候,他就會為了創業奮戰到底。

我希望每個我們投資的新創都能被刊登在Newsweek,然後被描述成下一個億萬富翁,因為這樣就沒有任何一個人會想要放棄了。如果你真的做到這樣,新創的成功率將會有90%,而且我完全沒在跟你們開玩笑。
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圖說:創業之路最忌諱徘徊猶豫,一定要下定決心來專注一件事。圖片來源:ShutterStock

一開始Octoparts創辦人是很熱血積極的,但現在跟他們說話時,感覺他們都已經灰心喪志了。電子零件廠商為了能夠繼續壟斷市場,一直打壓他們(如果大家還有印象的話,2007年時,人們是只能用一本厚厚的目錄來訂電子零件的啊,這就是為什麼廠商不想讓這些零件的價格透明的公開在網路上)不知怎的,讓他們從原本充滿抱負的青年,變成現在灰心喪志的樣子,我覺得有點愧疚。但這是完全可以預期的,因為假如你創業成功了,你會賺到很多錢。而這不是憑空發生的,你必須知道這是一定會經歷不少痛苦的,賺錢絕對不是簡單的事,何況我們還想賺很多錢。

但不管Octopart遇到多大的困境,我都相信他們會成功。他們可能會需要讓自己轉變成另一種人,但他們不可能就這樣失敗,因為他們很聰明,做的也是有前途的領域,而且他們不會放棄。

所以如果你們都已經具備了前兩項,即你們很聰明,做的也是有前途的領域,那到底你們最後會不會成功,就取決於第三項了:堅持不放棄。

所以最後我要告訴你們,創業中總是會有壞事發生。一個新創從開始到成功,中間沒有任何災難性壞事發生的機率非常非常低,所以別被擊垮,以後當你遇到災難性壞事時,你只要告訴自己:「ok,每個成功走過來的人都說過這時候該怎麼辦?對了,就是不要放棄!」

本文作者為 Paul Graham,譯者為張育瑄,原文編譯自〈How Not to Die

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