[陳修賢] 《Chaos Monkeys》書介:解密矽谷、臉書的真實故事書

2016.08.24 by
陳修賢
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數位時代特約主筆,在媒體、科技、顧問業服務多年,長期好奇且關心科技產業發展。現旅居美國北加州矽谷,依然時常提筆述說科技創業相關故事。

[陳修賢] 《Chaos Monkeys》書介:解密矽谷、臉書的真實故事書
對雲端世代的工程師,Chaos Monkeys 是由 Netflix 所開發的測試工具,考驗系統平台異常時的回復能力。對《Chaos Mon...

對雲端世代的工程師,Chaos Monkeys 是由 Netflix 所開發的測試工具,考驗系統平台異常時的回復能力。對《Chaos Monkeys- Obscene Fortune and Random Failure in Silicon Valley》一書的作者馬丁尼茲(Antonio Garcia Martinez)來說,他以 Chaos Monkeys (暫譯「混亂的猴子」)為書名,要把透視鏡對準矽谷,也對準臉書等矽谷巨霸,秀出他親眼所見的矽谷現場。

Chaos Monkeys

馬丁尼茲用「混亂的猴子」來形容矽谷、解密臉書,不是一般媒體常出現的「美麗世界」,真實而赤裸。圖片來源:截自亞馬遜。

他下筆並不客氣:

「矽谷式的資本主義很簡單:
投資人是錢比時間多的人。
員工是時間比錢多的人。
創業者只是撮合他們兩者的中間人。
新創公司是拿別人的錢來作的商業實驗。
而行銷就像性愛:只有輸家才要花錢去買。」

他在書中所用的語言並不文雅。或許這正是他刻意的選擇,要用這樣的文風來呈現矽谷,他眼中這個赤裸裸表露貪婪、爭勝、機謀等人性現實的競技場。

他筆下的矽谷,不像一般新聞界老愛聚焦成功大老闆描繪的美麗世界,也不是像《從0到1》那樣由指標人物提爾(Peter Thiel)以極其結構化語言寫來的創業論述。他在書中所描述的矽谷,是他個人集創業、募資、被收購、打工經歷所集合而成的矽谷故事。

這是本他個人行腳的故事書,是很好看的矽谷故事。

原本在加州大學柏克萊校區修了物理博士五年的他,東赴紐約在高盛負責衍生性金融商品的量化交易策略,後來回到北加州,在矽谷創辦網路廣告新創公司 AdGrok。就像矽谷許多新創公司,AdGok 歷經起伏曲折,最後在2011年被 Twitter 收購,但擔任 AdGrok 執行長的他卻被臉書相中,被挖角加入那時正試圖起步的臉書廣告團隊,兩年後他卻又離開臉書,加盟 Twitter 擔任顧問。他在寸土寸金的矽谷,住在舊金山灣中一條四十呎長的帆船上。

正因為這是本故事書,不是理論、分析的大作,所有精采的矽谷人生、職涯、創業、談判、收購、鬥爭經驗都藏在細節裡。關心角度不同的人,可以在這同一本書中,擷取到不同的關鍵細節,進一步了解矽谷、點窺臉書,同時獲取其它許多要在矽谷生存可用到的知識。

想一探臉書這類公司如何選才的人,讀到臉書拒絕收購 AdGrok,卻挖角他這個創業執行長,會發現原來矽谷科技公司的直屬老闆在面試時一定會問的一個問題,具有關鍵作用。

終日關注投資估值、收購價格的創投與新事業開發人士,也很可能沒注意到在矽谷創投收購圈子裡,每股價格、技術作價、已開發的技術不見得那麼重要,要緊的則是一位產品經理、研發工程師到底值多少錢的人頭價格。

而關心臉書等大企業的讀者,絕對會對他親身在臉書的經歷有興趣。他筆下的臉書如何擊退 Google+ 挑戰,極富趣味,讓人想一口氣讀完。在 Google 眼見臉書崛起,大批員工帶槍投靠之際,突然推出 Google+ 要以臉書之道還擊臉書。

消息早上一出,佐伯格(Mark Zuckberg)立即在午後親自召集所有臉書員工在公司內開大型會議,緊急動員全力回應。從那一刻起,臉書工程師開始以公司為家,全天候無休,工作、睡眠都在臉書,家人要來探視只能在週末下午,連臉書的餐廳、交通車都跟著無休配合。

為了體驗 Google 當時的氣氛,馬丁尼茲特別在臉書通宵達旦戰鬥之際跑去 Google 停車場一探。熄燈休息,一切平靜。

圖說明

即便是Mark Zackberg,面對未知的未來,也總是有些疏離、又有些許猶豫。圖片來源:Shutterstock。

不論 Antonio Garcia Martinez 後來與臉書是否決裂,他筆下的臉書絕對是個自大老闆到員工都全神貫注的戰鬥體,富信仰、速行動。佐克柏在面對廣告業務未知未來的內部會議中,也許有些疏離、又些許猶豫,但在為了未來的關鍵技術出大錢進行企業收購,以及為了擊退 Google 進犯而即刻行動時,毫不猶豫。

今天來讀這本書,饒富趣味。臉書的廣告業務,已由2011年時的百廢待舉,進化到今日基樁打定,向上築樓的狀況。近幾個季度,臉書的營收都在廣告收入的大力加持下攀升。看完書中的故事,更對臉書、甚或網路廣告的發展有了更近身的透視。

要了解矽谷,不能只看這本書。但看了這本書,絕對會對矽谷、臉書有了更深一層認識。當許多人都想更了解矽谷式的創業,好思考如何以創業刺激下一波社經發展時,這本書確有它特殊的定位與價值。

給他按個讚。

編按:本文為台灣第一篇《Chaos Monkeys- Obscene Fortune and Random Failure in Silicon Valley》的中文書介。

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