[施其均] 手牽手!Intel 與 ARM 一同嚮往的 5G 物聯網世界

2016.08.24 by
施其均
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從原本主修古典音樂、日文、設計等感性業界橫跨到具理性的科技業界。


現從事宇智顧問股份有限公司商業分析師,為任何企業體提供顧問服務,同時關注新創、高科技、農業和生技產業。

[施其均] 手牽手!Intel 與 ARM 一同嚮往的 5G 物聯網世界
Intel 於上週二宣布與 ARM 簽訂授權代工的生產協議,未來採用 ARM 架構進行 IC 設計的業者,都可以透過 Intel 的工廠來生...

Intel 於上週二宣布與 ARM 簽訂授權代工的生產協議,未來採用 ARM 架構進行 IC 設計的業者,都可以透過 Intel 的工廠來生產晶片,許多評論都集中焦點在台廠晶片代工訂單的衝擊,但我們不妨先將眼光放遠一些,來看看 Intel 與 ARM 對未來應用的想像與佈局。

手牽手!Intel 與 ARM 一同嚮往的 5G 物聯網世界

那個當年和行動裝置市場失之交臂的 Intel

猶記 Intel 在 IDF 2015 in Shenzhen 的主題「中西合璧,未來創新之源」中,僅簡單地回顧他們已經達標 2014 年 4,000 萬台平板機的出貨量,而實際上是遠超目標的 4,600 萬台,其背後當初是 Intel 在 2014 年花了十億美元補貼政策而來艱辛的戰果。

Intel Mobile Communications GmbH Profile

2015 年,Intel 持續積極在中國針對 ODM/OEM 廠商推出「TurnKey」方案,企圖藉由 Master Reference Design 讓行動終端裝置可以在短短 6 至 8 週迅速出貨到市場。但很快地,2016 年的 Intel 不只低調許多,甚至停止開發專為低階筆電、智慧型手機和平板的 Atom 處理器系列。

早已改變其對行動裝置市場佈局的 Intel

正當大家覺得 Intel 算是退出行動裝置市場時,Intel 緊接在 2016 年 8 月宣布與 ARM 達成授權代工生產協議,將以 10nm 晶片製程生產 ARM 架構的行動處理器晶片,引起市場注目。

但其實早在 2014 年秋天,Intel 專供 Smartphone 和 Tablet SoC 服務的 Mobile Communication Group 就已經解散,合併到 PC Client Group,整個部門名稱也改為 Client Computing Group,這不只是可避免虧損連連的行動晶片部門一直受到投資市場的關注,亦是 Intel 在行動運算裝置布局開始改變初衷的表現。

Intel 於 2016 年 8 月 16 日於舊金山 IDF 發表使用 Intel Joule module 運作的 EZ-Robots。Intel 提供。

Intel 於 2016 年 8 月 16 日於舊金山 IDF 發表使用 Intel Joule module 運作的 EZ-Robots。Intel 提供。

事實上,家大業大的 Intel 此次與 ARM 的授權代工生產協議,算是利用自身既有的產能和技術優勢,填補因 PC 市場委靡需求空缺出來的製造產能,擴大晶圓代工業務營收,僅有固本培元之功效。

期待從物聯網得到新營收成長動力的 Intel

筆者認為 Intel 仍期待從物聯網得到營收成長動力,特別是在終端產品運算和資料中心運算方面。

一、終端產品運算市場:

Intel不管是加大投資、技術支持,和提供物聯網用開發套組都不遺餘力:例如在中國透過「眾創空間加速器」進行「創客爆米花」資助計畫,協助該地創業者、大學生、開發者和新創公司等研發具體產品,並分享自家平台資源向國際市場推廣;或是近期IDF 2016發表的 Intel® Joule™ 運算模組,支援 Intel® RealSense™ 實感技術的景深感測攝影機,主要也是鎖定物聯網(IoT, Internet of Things)開發者、創業家以及營運已上軌道的企業客戶。透過這樣一系列的平台服務引進新創事業體,從新創產品還是娃娃就抓起,早就是拓展物聯網終端產品商機的關鍵之處。

Intel 在 2016 年 8 月 17 日於舊金山 IDF 所發表的運用其雲計算與 RealSense 技術的 Projec Aero 無人機。

Intel 在 2016 年 8 月 17 日於舊金山 IDF 所發表的運用其雲計算與 RealSense 實感技術的 Projec Aero 無人機。Intel 提供

二、資料中心運算市場:

而在資料中心運算市場,很簡單地因為消費者透過許多消費性電子產品進行網上購物、網絡遊戲、瀏覽影片和社交網站,以及最近很夯的直播等娛樂活動,帶來伺服器和海量數據儲存需求,看好運算需求商機,Intel 也針對機器學習(machine learning)與人工智慧((Artificial Intelligence)的相關需求,對應推出 Intel® Xeon Phi™ 處理器上市。

Intel 在 IDF 2016 SoC FPGA 科技論壇上所發表的新觀點,認為資料中心須能應付彈性需求,於是乎在這條遍及感測器、致動器(actuators),一路涵蓋到雲端的路上,會面臨三項挑戰:網路需要更多頻寬與更低的延遲、以及需要控管每瓦效能。而 Intel 的 FPGAs 與 SoC FPGAs ,可以在智慧與連網化的世界扮演核心角色。

與 ARM 在同一個世界,同一個夢想的 Intel

等等,說到這裡,讀者有沒有發現,這個物聯網願景有著似曾相似之感,這不是跟 ARM 曾提過要彈性管控網路和運算的資源的 IFC 物聯網願景,有種異曲同工之妙嗎?

從端到端,Intel 認為 5G 物聯網世界將整合行動裝置、異質性網路、聯網基礎建設、NFV 與雲計算。

從端到端,Intel 認為 5G 物聯網世界將整合行動裝置、異質性網路、聯網基礎建設、NFV 與雲計算。Intel 提供。

在這次 IDF 2016 的論壇中,Intel 也表示 5G 將納入運算與雲端技術,配合虛擬化核心、雲端架構以及先進的資料分析,將能進行全面的網路轉型,以滿足 5G 端至端、萬物智慧化與連網需求。

這是一個和 ARM 有著同一個夢想的 Intel,除將接手 ARM 架構行動晶片的晶圓代工業務,還將一同攜手刻劃 5G 物聯網世界樣貌。

與 ARM 一同刻劃 5G 物聯網世界的 Intel

其實打從 2015 年底,ARM、Cisco、Dell、Intel、Microsoft 就和普林斯頓大學 Edge 實驗室共同宣布成立 OpenFog Consortium,旨在為分散式運算打造開放式參考架構,這套架構將能計算、通訊、控制和儲存資源與服務,分配給使用者或是靠近用戶的網絡設備與系統,用以解決今後龐大資料量傳送到資料中心一路上會占用太多頻寬網路雍塞等問題。

5G 物聯網世界的樣貌逐步清晰,這樣的願景也吸引了 GE Digital、IEEE 和施耐德電機等大廠加入這個聯盟董事會,分散式運算的影響力正在逐日擴大,也就是說,日後 Intel 與 ARM 前往 5G 的聯手好戲才正敲鑼打鼓開始。而誰能從中獲取真正的商機,當然就是兄弟爬山,各自努力囉!

代表圖來源:數位時代翻攝自 Intel 中國眾創空間加速器主頁


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