堅持推出「全自動駕駛」的Google,正在被「輔助自動駕駛」對手超越?

Google從2009年便開始進行無人車專案,但面對Uber、Tesla等對手急起直追,Google無人車卻始終停留在測試階段,遲未推出服務。歸咎原因,或許是因為Google「完美主義」的個性。

Google從2009年便開始進行無人車專案,較許多汽車廠和科技公司更早開始研發無人車。不過直至今日,專案核心人員紛紛離職、而面對Uber和特斯拉(Tesla)等對手急起直追,Google無人車卻始終停留在測試階段,遲未推出服務。歸咎原因,或許是因為Google堅持推出「完全自動駕駛」的雄心。

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追求完美自動駕駛技術,商業模式未定

根據《彭博社》報導,Google無人車團隊曾希望盡早將現有的半自動駕駛技術商業化,不過,該想法被Google母公司Alphabet執行長賴利·佩吉(Larry Page)擋下。他希望Google的自動駕駛技術可以完全取代人類,因此這套軟體必須被訓練成可面對所有狀況。

紐約時報》報導指出,儘管Google的無人車技術幾乎是業界中最成熟的,但距離完全不需要人類駕駛尚需好幾年。

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不同於Google「追求完美」的策略,其他推動自動駕駛服務的企業則是追求更實際的應用,包含Uber、賓士、特斯拉、Volvo等都陸續推出自動駕駛相關服務,希望逐步改善該技術而非一次到位。

摩根士丹利分析師指出,Uber透過智慧型手機連結駕駛和乘客,可以蒐集更多行駛數據,而這正是加速訓練自動駕駛人工智慧的關鍵資料;此外,特斯拉已在超過7萬輛可連網汽車裝載部分自動駕駛系統(Autopilot),也擁有類似的數據優勢。

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不過,Google選擇這麼做的確有很好的理由。

雖然整體來說,特斯拉的Autopilot可提升行車安全,但Google發現,類似的「部分自動駕駛模式」會讓駕駛注意力渙散,若駕駛真的遇到緊急狀況,很難立刻回神、接手駕駛。

5月發生首起特斯拉自動輔助駕駛下的死亡車禍後,特斯拉也隨即聲明該系統並非完美,駕駛應維持把手放在方向盤。這讓Google決定,即使花更多時間,也要達到完全自動駕駛。

「完全自動駕駛,儘管難上許多,卻是正確的方向。」Google無人車專案負責人John Krafcik表示,預計20年到25年後自動駕駛技術便可普及,不過Google目前仍未決定商業模式。

其他企業加速讓半自駕服務上路、追趕Google

正當Google苦於開發出完美的自動駕駛技術,市場上的無人車服務大戰已如火如荼展開。

今年8月,已有兩項自動駕駛服務實際上路試運行,包含新創公司nuTonomy在新加坡提供的自動駕駛計程車服務,以及Uber和Volvo合作在美國匹茲堡也推出類似的免費試乘服務。

新創公司nuTonomy在新加坡推出全球首輛自動駕駛計程車
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另外,由Google無人車專案前成員創辦的新創Otto,預計9月在加州高速公路讓無人駕駛卡車上路實試;相較於Google希望研發在所有情況都能自動駕駛的技術,高速公路的路況相對單純、所需技術也更簡單。Otto在7月以近6.8億美元被Uber收購。

相較於上述公司擁有明確的商業模式,Google自動駕駛技術的營利方式卻仍模糊。

《彭博社》報導,對Google來說,推廣自動駕駛服務最簡單的方式,即是和汽車製造商或共享汽車服務合作。不過,許多汽車商已開展自家自動駕駛策略,例如,福特汽車(Ford)已和四間新創公司達成投資或合作協議,用以加速自動駕駛研發進度;通用汽車(General Motors)則於5月收購自動駕駛軟體新創Cruise Automation,並向美國叫車服務Lyft投資5億美元,可說是獲得推廣自動駕駛服務的兩項重要元素。

由此可見,Google必須在埋頭研發完美自動駕駛技術的同時,盡早確認商業模式、布局整體發展,否則恐怕將離市場越來越遠。

資料來源:BloombergBusiness Insider

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