Facebook太陽能無人機Aquila試飛墜毀,專家:佐克伯不應該出席

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先前Facebook發表Aquila墜毀事故的的調查結果,表示起因為過長的機翼遭遇強風應變不及所致,不過近日專家卻說,事故原因是Aquila超時測試以及對天候條件的忽視。

6月28日,承載著佐克伯「連接世界」夢想的Aquila的太陽能無人機首次試飛時出現事故,幸無人員傷亡,但無人機已經嚴重損壞。

Facebook對事故給出的解釋是無人機在測試時遭遇強風導致右側機翼結構失效。

延伸閱讀:Facebook高空無人機墜毀導致計畫重創,調查結果:機翼太長、應變設計不足

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不過這種說法卻不被接受。

12月21日,據外媒報導,美國航空專家指責Facebook的無人機飛行測試太過魯莽,認為該公司不僅延長了試飛時間,而且強風天氣條件下還試圖讓飛機降落。

美國國家運輸安全委員會(National Transportation Safety Board)在事故發生後介入調查。

測試操作太魯莽導致無人機損壞

據了解,為了安全,Facebook無人機首次試飛的地方選擇在沙漠,但當地的風力和溫度等天氣條件並不理想。試飛當天, Aquila在清晨6點起飛,當時,Facebook 讓無人機在空中整整飛行了90分鐘,比原定計劃延長了3倍時間。

而由於沙漠氣候特殊,隨著時間的推進,試點溫度不斷上升,當地的風力條件也發生改變。 Aquila無人機在空中待的時間越長,它將面臨的風險就越大。

美國國家運輸安全委員會最終的調查結果顯示,Aquila在降落過程中遭遇一陣強風,無人機操作員試圖通過軟體操控來糾正無人機的飛行,但卻讓無人機的速度變得更快,最後導致Facebook的無人機的機翼被折斷。國家運輸安全委員會認為,這架無人機的特殊設計導致無人機阻力不夠,實際操作時無法快速實現減速。

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而Aquila軟體開發參與者Yael Maguire在接受外媒採訪時表示,他們在1,000次電腦模擬中,從未有過風力超過試飛當天的測試。

聖何塞州立大學航空系助理教授Francesca Favaro則認為,任何飛行測試都不應該在預設條件範圍外展開,除非是想測試飛行安全性的極限。

佐克伯與Aquila工程師。
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「如果是我的話,就不會在那樣的天氣條件下讓無人機降落的。」

Facebook被指責無視無人機飛行安全

Aquila無人機是Facebook Connectivity Lab多年來的智慧結晶,計劃為世界16億無法上網的人提供廉價的網絡接入,它要保證能在20,000公尺的高空保持穩定飛行,同時最高飛行時長達3個月。

Facebook針對專家的看法則表示,無人機飛行降落不是他們的優化目標,因為這架無人機未來是要完成長達90天的飛行任務。此次試飛主要也是收集飛行數據。

Facebook解釋說,它們一開始就多次假設Aquila會在降落過程中損壞。由於機器損壞且結構設計不佳,這架原型機未來也不會有機會再次升空。

俄亥俄州立大學航空研究中心負責空中安全和事故調查的教授Shawn Pruchnicki則批評了佐克伯。 Pruchnicki認為試飛那天佐克伯是不應該出席的,說他可能會給工程師增加壓力。

佐克伯在試飛現場。
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一些航空專家對此次Facebook無人機試飛的態度表示擔憂。他們認為,無人機本身的結構性設計出現錯誤還不是大問題,Facebook無視無人機飛行時的基本安全要求才令人擔憂。

Facebook對此則表示,Aquila未來是不會在沒準備好的情況下,在人口密集的區域上空飛行的。

根據佐克伯的願景,「連接世界」夢想的Aquila的太陽能無人機將能幫助解決世界大量地區無法接入網路的難題。而用能長時間飛行的無人機替代衛星的做法,Facebook不是第一家,而這種無人機出現故障,Aquila也不是第一架。

據美國國家運輸安全委員會介紹,2015年5月時,Google母公司Alphabet的無人機Solara 50在新墨西哥的沙漠著陸地帶飛行時遇到了熱上升氣流時就出現了失控的意外狀況。

本文授權轉載自:愛范兒

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