Oculus Rift被判程式碼竊取自其它公司賠償5億美元!關鍵點在於開發出毀滅戰士、雷神之錘的John Carmack

2017.02.02 by
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QuakeCon via Flickr
堪稱VR領域先鋒的Oculus,近日被美國法院認定其虛擬實境技術的關鍵程式碼,是竊取自遊戲公司ZeniMax,因而被判5億美元賠償。

Facebook旗下的Oculus在VR領域發展已久,可以說是VR發展的先鋒。不過,現在被美國法院認定,Oculus的技術其實是抄襲自其它軟體公司的程式碼,必須要賠償5億美元。

身為目前三大VR眼鏡裝置廠商之一,Oculus今年應該是要大幅度發展的一年。不過在2017年的一開始,似乎就跌了一大跤。

根據美國法院的文件,Oculus遭控Rift頭戴裝置所用的虛擬實境技術,其中的關鍵程式碼是竊取自遊戲公司ZeniMax所開發的程式碼。ZeniMax表示,該公司的前員工John Carmack在離開該公司的時候,透過隨身碟拷貝了公司的數千筆資料,然後利用公司的VR技術到Oculus開發出Oculus Rift的軟體。因此案經美國法院判決,Oculus需要賠5億美元。

Oculus真的抄襲了ZeniMax的程式碼?

不過,Oculus真的抄襲了ZeniMax的程式碼嗎?這背後的關係其實遠比判決書上的描述要來得複雜。

或許大多數的人不知道ZeniMax是什麼公司,不過講到他們旗下的遊戲公司id Software應該玩家就知道了,這間開發出Doom的遊戲公司,是3D遊戲的先鋒。那麼,ZeniMax所指控的「該公司前員工」John Carmack又是誰呢?他是id Software的創辦人之一,也是Doom、雷神之錘、戰慄時空、榮譽勳章等遊戲引擎的開發者。

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講起John Carmack這個人,就不得不提到他對於程式開發所相信的「開放」態度。他是遊戲程式設計師中最知名的開源軟體支持者,早在1995年就將德軍總部3D的原始碼公開,1996年幼將雷神之錘的原始碼公開。甚至還有人將雷神之錘修改成Linux版本後,把這個修改過的遊戲寄給John Carmack,而他不但不認為這是侵權,反而要求id Software的員工利用這個程式作為雷神之錘的Linux版本的基礎。

從上述這些事蹟你大概可以理解到,John Carmack這個人雖然身處於遊戲產業,但他個人卻不是那麼商業化的一個人,他相信程式碼是大家可以共享,然後可以透過這種共享一起創造出一個更好的未來。

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但可能就是這種個性,導致了問題的發生。

到了2013年,John Carmack打算在Oculus Rift平台上發展遊戲,但是母公司ZeniMax並不同意,結果之後John Carmack先是以CTO的身份加入了Oculus ,隨後在同一年辭去了id Software的工作。後來,id Software又陸續有六名員工也隨著John Carmack的腳步,跳槽到Oculus。

Oculus Rift頭戴裝置的技術是John Carmack所參與開發,這件事是毋庸置疑的。問題就在於他是什麼時候開發的。

ZeniMax宣稱John Carmack是在他投身到Oculus 之前,就已經秘密在幫Oculus設計這些技術,而當時John Carmack個人的身份還是屬於id Software的員工,因此ZeniMax宣稱這些技術應該是屬於ZeniMax的財產。

Oculus則聲稱這些技術在Oculus找來John Carmack之前,他們的創辦人之一Palmer Luckey就已經先設計過幾款Rift的原型機,Rift的出現要先於John Carmack加入之前,因此ZeniMax的控告根本不成理由。

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不過,ZeniMax顯然有備而來,表示他們找到了關鍵證據,這個證據證明了Palmer Luckey所謂他設計的那些原型機,根本也不是他設計的。早在2012年,Palmer Luckey就已經與John Carmack以及他旗下的id Software員工合作,這些原型機也根本就由ZeniMax的員工開發出來的。因此,Oculus Rift根本該是屬於ZeniMax的財產。

而現在,經由法院的判決,顯然ZeniMax提出的證據很有說服力,才會宣判Oculus敗訴。而且以5億美元的天價來說,這個證據也應該非常明確。

ZeniMax的執行長Robert Altman則在勝訴後發表聲明指出,「科技是我們事業的根本,我們將竊取本公司智慧財產權視為嚴重問題。」

本文授權轉載自:T客邦

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