手機遊戲將成為下一個火紅產品

2006.07.01 by
數位時代
手機遊戲將成為下一個火紅產品
當艾利森.海德絲卓(Alyson Hedstrom)被問到她比較喜歡微軟的Xbox還是新力的PS2,她抓了抓頭,接著再聊到(戰爭機器)(Ge...

當艾利森.海德絲卓(Alyson Hedstrom)被問到她比較喜歡微軟的Xbox還是新力的PS2,她抓了抓頭,接著再聊到(戰爭機器)(Gears of War)這款刺激的PC電玩時,她的眼神還是相當空洞。但是當艾利森說起(小吃店變身)(Diner Dash),整個人彷彿活了過來。她在這款遊戲中扮演主角芙羅(FLO),一個辭去股票經紀人工作,決定致力將一家路邊小吃經營成五星級餐廳的角色。
更令人訝異的可能是艾利森玩這款遊戲的地點:這個二十一歲的學生兼女服務生,花了七美元將遊戲下載到她的Verizon手機,每個星期有三天,在從家裡到波士頓工作地點的四十分鐘漫長乏味通勤時間裡,這個遊戲攫取了她,「我不是愛玩遊戲機的人,但這真的很有趣,容易上手,而且故事貼近真實生活。」

**手機遊戲營收前景看好

**像海德絲卓這樣的消費者,正是今年「世界科技一百強」裡許多公司的一個力證,那就是:小小的手機螢幕上正有著大事發生。許多排行榜上的大公司爭相宣稱自己擁有「下一個火紅產品」(the Next Big Thing)的行動設備。而遊戲產業的研究者更預測,二○一○年全球會有將近二十億支可以玩遊戲的手機,手機遊戲將可輕易賺進約一百八十億美元,超過付費鈴聲及簡訊傳送服務。這解釋了為何創投資金急忙要投入所謂的「休閒遊戲」(Casual Games)開發公司,同時也說明為何諾基亞與摩托羅拉會尋求德州儀器(TI)與nVIDIA這些晶片製造商的合作,要開發出具備大型彩色螢幕及高速處理器的誘人手機,好讓這些遊戲對於有手機和有時間的人來說,變得更有趣。 但這些投入遊戲產業的資金今年將面臨考驗。雖然大公司們對上述這些證據深信不疑,不過市場上對於付費遊戲的需求其實並不明確。此外,大型電信公司目前對於進入這些系統收取的費用也偏高。

**比反應,比槍法,比智力

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目前市場上許多經營策畫暗示了手機遊戲光明的未來。華德迪士尼(Walt Disney)網路事業群的執行副總賴瑞.沙匹羅(Larry Sapiro)認為,「目前市場其實還沒有真正達到可以在遊戲當中傳簡訊、聊天,以及語音交流的程度。」而華德迪士尼的事業群正打算要將上述功能融入遊戲當中。諾基亞的Snap手機則是希望創造出一個多玩家的社群,讓消費者能夠跟世界各地的人比反應、比槍法、比智力,就像一般電視遊戲機及電腦一樣。遊戲產業的龍頭美商藝電(Electronic Art)及其他公司的願景,則是創作出能夠像電視影集般一集一集延伸下去的遊戲。
微軟公司的董事長威廉.蓋茲三世(William H. Gates III)也打算採取行動。今年五月,他首次在影音娛樂產業的重量級大展覽——電子娛樂大展(Electronic Entertainment Expo,3E)中發表談話,勾勒出這家軟體業龍頭公司對於在手機上提供Xbox連線遊戲服務的藍圖。他要讓消費者在Xbox上開始賽車遊戲,在電腦上能繼續進行遊戲,更可以利用手機購買車子的新零件或選擇新的車色。「我們將從「連線」演進到「到處連線」」,蓋茲說:「這是要讓各年齡層的人都感受到玩遊戲的魅力。」

**價格過高使得成長緩慢

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即便有這些熱忱,但要克服整個產業的挑戰並不像遊戲裡按下「下一關」(next level)這麼簡單。許多手機的使用者早已玩過內建在手機內的遊戲,如撞球或高爾夫球等,但是只有極少數的人,大約僅有四%真的被某個遊戲吸引,進而購買下載。儘管過去幾年為了研發手機遊戲已投入了數億美元,銷路最好的依舊是長青型的舊遊戲,像是(俄羅斯方塊)、(接龍),以及最近重新流行的(小精靈)。
同時手機遊戲的研發成本因為採用更多精細的3D動畫而大幅提高。事實上,目前手機的軟體並沒有標準化,這表示發行遊戲的公司必須針對市場上所販售各種手機,逐一修改所有的遊戲。產業專家表示,光是讓一款遊戲能適用到一個新手機模型,就必須花費二千美元的成本。
更令人氣餒的是,有別於電視遊樂器與電腦,手機遊戲的市場變動主要掌握在行動服務營運商手上。這些公司提供授權、收費的服務,還能決定要宣傳支援哪一款遊戲。有些行動服務營運商,要求分得每筆透過該公司網路進行下載的一半費用。目前中國有超過三億的手機遊戲消費者,但僅有少數遊戲研發供應商賺大錢,因為行動服務營運業者幾乎沒有將預算放在遊戲宣傳上面。
市場研究公司M:Metrics Inc.警告,如果現狀不改變,整個市場成長幅度將會減緩,「消費者找不到感興趣的遊戲,並抱怨收費過高,」M:Metrics Inc.產品發展副總保羅.古迪(Paul Goode)這麼說。
為了得到大規模市場,並使失敗的可能性極小化,大公司們對於林林總總的問題都照單全收,同時也集合同業的力量,以獲得與行動服務營運商斡旋的籌碼。這就像是企業間的(小精靈),只不過他們的賭注是數十億美元。

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