你知道電影特效也要預演嗎?台灣6人團隊用遊戲引擎「即時預覽」技術打進好萊塢市場

侯俊偉/攝影
來自台灣的6人小團隊湃思,利用遊戲引擎,製作動畫串連軟體,強調能大幅降低運算動畫費用,且可以即時預覽內容,成功和曾經負責《神力女超人》、《星際異攻隊》的好萊塢工作室合作。

回顧近幾年的電影票房,動畫特效片幾乎都是常勝軍,尤其漫威系列《復仇者聯盟》、《美國隊長3》作品,幾乎無論劇情好壞,都會有鐵粉捧場;其中受歡迎關鍵,莫過於精緻華麗的視覺特效。

台灣6人團隊,打進好萊塢市場

過去,曾有一些台灣青年,以動畫師角色,在好萊塢市場打拼,而今年起,新創團隊湃思(Pi square)透過自家軟體,要顛覆現有的動畫電影產製流程。目前,他們的產品已獲得負責《神力女超人》、《星際異攻隊》的動畫公司採用。

既然不是畫動畫,湃思提供的服務又是什麼?湃思執行長姚裕勝表示,透過他們的軟體,可以讓動畫產製的方式更快、更直覺,「成本少一個零,速度卻快上千倍。」

侯俊偉/攝影

這樣的說法,聽起來有些誇張,因此,姚裕勝分析了現行動畫產製流程,用實際案例,證明他們的服務確實能帶來不同改變。「我們都知道拍電影需要腳本和分鏡圖,動畫特效的部分也一樣,加上製作費用加倍貴昂,所以得用簡單的方式『呈現』動畫,確保未來的實際結果。」他進一步解釋,「這樣的方式叫做數位預演(Previs)或是即時預覽,」可以製作預覽影片,幫這些片商省下大筆修改拍攝的預算。

想像一下,在美術創作的概念裡,湃思的產品就像「草稿」;若以結婚喜宴的角度,則像是「試菜」,都是因為結果太過重要,或是修改的代價太沈重,而必須得提前因應。特別是動畫產製的過程,擁有「慢」和「貴」兩大缺點,多年來,沒有改善。

過去動畫製作運算:又貴又慢

針對「慢」的部分,姚裕勝指出,一般的動畫製作流程,是在動畫師製作完靜態圖像後,透過運算(rendering)串起內容後,才能看到連續動作。「但光是一格動畫的運算,可能需要20到30分鐘。」他說,這代表在打鬥畫面裡,舉起拳頭,往前伸,簡單的兩個畫面,得要耗費近半個小時。

當然,想讓電腦效能更好,運算速度更快,可以靠升級和砸錢來想辦法因應。姚裕勝說,絕大部分的動畫公司,會組成一套算圖農場(rendering farm)系統,有點類似把許多主機連接起來的概念,方便分開、快速處理運算需求。不過,這就牽涉到動畫製作「貴」的部分了。

他說,現在要組一套還不錯的算圖農場,至少需要10萬美元(約新台幣302萬)左右,所費不貲。因此,湃思想出的的解決辦法是:「利用遊戲引擎運算動畫內容,一次解決既慢又貴的問題。」

該怎麼做?姚裕勝表示,湃思向遊戲引擎公司Unreal支付費用,利用他們的成像和操作系統,連接動畫師愛用的Maya軟體,這時,湃思的軟體可以擔任「橋樑的工作」,將動畫導入遊戲引擎內,便可以即時呈現動畫影像。換句話說,劇組導演和動畫團隊不需要昂貴的電腦主機、用一台中階的電競筆電,便可以在前期觀看動畫內容,而非苦苦等候運算,才能知道結果。

用遊戲引擎預覽動畫,成好萊塢顯學

湃思強調,隨著遊戲引擎技術的成熟,整個國際市場上,約有7到8個團隊想主打動畫產業商機。但他們認為,自己的強項在於,「能做到最好的串連效果,讓遊戲引擎與動畫軟體順利接軌。」

儘管團隊創立剛滿一年,成員只有6人左右,不過包括姚裕勝在內的成員,幾乎都擁有5-15年的製作經驗,其中一位也曾當過遊戲公司大宇的製作人。而團隊中的4名成員,全都來自先前的壹動畫團隊,默契和實務經驗相當豐富。

加上目前的技術長Alberto Menache,擁有28年電影和遊戲產業經驗,曾擔任《蜘蛛人》、《超人》的動畫顧問,索尼影業的特效監督,參與《北極特快車》動畫製作,因此讓湃思有機會和好萊塢知名的動畫工作室搭上線。

只不過,湃思仍在剛起步的過程中,雖然已經和好萊塢有所接洽和合作,但想透過「軟體授權」的方式,受取月費或年費,仍需要更多客戶和實際訂單來支持,因此過去一年裡,多半是入不敷出。

但姚裕勝表示,除了動畫運算之外,其實湃思的軟體技術,同時也能運用在VR上頭,因此商業模式並不會太過狹隘。

他說,就像動畫製作的過程一樣,其實VR的呈現,也是把製作好的內容、經過運算,再製作成影片或遊戲;若利用湃思的軟體連接遊戲引擎,就可以讓內容即時呈現、不需運算。除了玩家能看到VR內容之外,像導演這樣的「第三人」也能同步觀看內容,所以可用來打造3D Live show或是 VR的直播。

目前,他們已經成功幫台灣的工程顧問公司製作標案內容,也和傢俱品牌合作,希望有了這些副產品,可以幫助湃思更有資源在好萊塢和台灣兩地發展。

「台灣動畫人才真的很優秀。」姚裕勝坦言,因為開設動畫公司的成本高昂,許多有想法的年輕人其實被限制住了,所以湃思的創業,不僅是想證明自己技術,也希望讓許多小團隊,能更有競爭力。

他們的目標,是每年4億美元的「預演」商機。根據湃思提供的資料,過去,在一部電影裡,至少得花2到5百萬美元的代價預覽影片;未來,台灣團隊能否站穩好萊塢,就看他們的技術是否能持續領先,搶佔市場地位。

預演
previs
在動畫電影、電影中的動畫片段正式拍攝之前,預演能夠將拍攝內容簡單呈現,透過較基礎的動畫,展現包含走位,取景,靜位等大方向,讓導演等人作為實際拍攝參考。除此之外,還可以大幅降低正式製作動畫時,需修改所產生的大量費用。 (來源: 維基百科 )
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