差了28歲的蓋茲和佐克伯,他們在哈佛有同一位老師

2017.10.30 by
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比爾蓋茲和馬克佐克伯兩位科技界的重要人物,意外有很多共通點。

比爾蓋茲(Bill Gates)和馬克·佐克伯(Mark Zuckerberg)雖然相差28歲,但他們身上其實有許多共同點;除了他們都打造了一個科技王國,都選擇從哈佛大學中輟,他們在哈佛期間也都受過同一位老師指導。

這位教過兩個科技大佬的,是哈佛大學數學與電腦科學教授Harry Lewis,富比士(Forbes)報導指出,他在1974年取得博士學位後進入哈佛任教,並在1976年時指導當時大三的蓋茲,接著26年後碰到馬克·佐克伯。

專注於煎餅問題的蓋茲

碰到蓋茲時,Lewis才28歲,當時他擔任應用數學教授僅2年。一次課堂上,他提出一個常見的煎餅問題:一堆大小不同的煎餅疊在一起,學生得思考如何以最少動作翻動煎餅,讓煎餅最終能由大到小排序。

課堂結束時,並沒有任何學生給出答案,但就在幾天後,蓋茲邋遢地走進Lewis的辦公室,遞給Lewis顯然是通宵研究出來的煎餅問題解答。

蓋茲的答案和Lewis並不相同,甚至也不是非常具開創性,但Lewis告訴富比士,蓋茲的答案就是比其他同學還要好那麼一點。

當時大三的蓋茲正和高中同學Paul Allen聯合創辦微軟,即使在這麼忙碌的時刻,他仍然找出時間並試圖解決複雜的數學問題,這讓Lewis體會到蓋茲確實有這方面的天賦。

於是在這之後,Lewis便將蓋茲推薦給另一位哈佛數學講師 Christos Papadimitriou,兩人在1978年時還在一本《離散數學》(Discrete Mathematics)期刊合作發表關於薄餅問題的論文。

對於蓋茲,Lewis是這樣形容的:他是一個有決心的學生,喜歡解謎、挑戰,喜歡向人們展示眾人不會做、但他能做到的事,Lewis一直認為蓋茲可能會成為數學教授。

但蓋茲的決心最終還是讓他走上不同的路。在他的數學與電腦興趣陪伴下,蓋茲1977年從哈佛輟學專注於微軟,並在數年努力後獲得巨大的成功,坐在全球首富的寶座上長達24年,身價高達890億美元。

「我記得當初有一位同事告訴蓋茲,要讓大型計算機有效運作,還有那麼多重要的問題沒有解決,他認為蓋茲在微型計算機的努力純粹是浪費時間。」

回想起擔任蓋茲老師的時光,Lewis提到他曾有一次抓到蓋茲調整教室牆上時鐘的時間,就只是為了要讓課程早點結束,回去專注寫他的電腦代碼。

Lewis認為,蓋茲的成功是正因為他有年輕的心靈,對於現有技術較少關注,願意花費時間去尋找全新的東西,用一種有效率的方式工作。

「身為一個學生要做到這些,必須得不拘泥於禮節、保持自信,有時甚至得忽視,或是不尊重長輩的看法。」

馬克·佐克伯的臉書王國

教導蓋茲26年後,Lewis在理論計算機科學(TCS)課程遇到了佐克伯。這時Lewis早已不是剛從博士班畢業的老師,而是哈佛學院(Harvard College)的院長。

與蓋茲不同,Lewis對佐克伯的課堂表現並沒有多評論,但他確實對佐克伯的「課外活動」很有印象。

指導佐克伯兩年後,當時20歲的佐克伯課餘時寄給Lewis一封電子郵件,詢問Lewis是否能以他之名架設一個網站:Six Degrees to Harry Lewis(透過6人找到Harry Lewis),Lewis回覆欣然同意。

透過這個網站,學生可看到他們與Lewis教授之間的人際距離。而你想的沒錯,這個網站便是Facebook的前身。

Six Degrees網站建立幾個月後,為了讓哈佛學生更了解彼此間的聯繫,佐克伯在此網站的基礎上建立了 TheFacebook.com。不久後他離開哈佛搬到矽谷,正式建立 Facebook。

而現在,Facebook每月活躍用戶高達20億人,現年33歲的佐克伯是全球排名第四的富豪,淨資產高達710億美元。

Facebook

對微軟和Facebook的成功,Lewis並不覺得是個巧合。2000年時,哈佛的社會學和心理學部門試著開始研究人際網路,於是他們便透過傳統信件的傳遞來確定人們間的關係──即使當時,這種方式也非常過時。

哈佛的心理學和電腦科學系所相離並不近,大約要走過兩個街區才能抵達,但佐克伯經常在這兩個地區來回走動,Lewis認為,身為一個有抱負的企業家,佐克伯必然希望結合這兩項興趣發展出些東西。

Lewis認為,蓋茲和佐克伯都察覺到某些事情對未來的重要性,而這些事情學校並不太關注也不太在意。

或許有些諷刺,蓋茲和佐克伯都在決定離開哈佛後成功,並在事業成功後再度返回校園獲得榮譽學位。有些人因此會說,這證明大學教育不必要,但Lewis並不這麼想。

Lewis表示,雖然蓋茲和佐克伯都決定中輟哈佛學業,但他們在中學受的教育,幾乎是你可以想像到的最好東西(蓋茲畢業於西雅圖著名的湖濱中學,佐克伯則是菲利普斯埃克塞特學院的畢業生)。

「在進入哈佛前,他們就已被教得很好了。」

本文授權轉載自:科技新報

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