火星夢碎?最新研究出爐,火星上的「水」其實是流沙

2017.11.23 by
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火星夢碎?最新研究出爐,火星上的「水」其實是流沙
NASA
2015年,NASA大舉宣布在火星上發現了液態水,也掀起許多移民火星的想像,其中不乏矽谷科技巨頭的投入,像是SpaceX執行長馬斯克、藍色源起的創辦人貝佐斯等,不過最新研究指出那些「水」,可能只是流沙!

火星上有液態水的強力假設,到頭來很可能只是一場空歡喜的夢。一項由美國地質調查局(USGS)、英國杜倫大學等多個機構合作的國際研究指出,過去我們認為的那些「水」其實是「流沙」,火星的真面目比之前計算的任何結果都還乾燥,恐怕不適合人類移居。

2015 年 9 月,NASA 大舉動宣布一項重大消息:他們證實火星上有液態水,證據為火星偵察軌道器(偵察衛星)在陡峭斜坡上發現的一條條暗色紋線(光譜檢測),NASA 稱之為季節性斜坡條紋(recurring slope lineae,縮寫 RSL)。這些條紋在火星表面溫度上升到 -23℃ 時會出現並往下延伸,科學家認為,由於條紋在夏天變窄、冬天變寬,符合液態水的變化規律,因此幾乎可以表明這就是地表鹽水流動的痕跡,更加激勵了人類的火星移民夢。

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至今從火星赤道到兩極間 50 多個岩石邊坡地區,已確定了成千上萬個 RSL 特徵,誰知,如此強而有力的假設卻在 2 年後大翻案。由美國地質調查局(USGS)、美國亞利桑那大學、英國杜倫大學和行星科學研究所(Planetary Science Institute)組成的科學團隊分析了其中 10 個地點的 151 條斜坡條紋,結果表明,這些條紋的終點幾乎都停在坡度 27 度以上斜坡,與地球流沙山丘的特徵匹配;如果是水流,應該要繼續延伸到平緩斜坡。

當年發現的季節性斜坡條紋,長可達幾百公尺,反覆出現在火星的陡峭斜坡上,科學家曾假設這是水流動形成的。
NASA

NASA 高分辨率成像科學實驗(HiRISE)研究人員阿爾弗雷德‧麥克尤恩(Alfred McEwen)說,這些條紋都沒有流往平緩的斜坡,且長度與靜止時的角度密切相關,這不可能是巧合,更好的解釋只有「它們不是水,而是流沙」。這次發現也支持其他反駁火星地表水的證據,比如 2016 年 NASA 這項研究指出,有些 RSL 的位置不太可能有地下水湧出。

如今火星上的液態水可能僅限於大氣中的殘留水氣,就算地表有水,量可能也少到不足以支持生命存在,哦,其實火星是顆非常乾燥的星球,是一個對生存充滿挑戰的環境。

不過,RSL 仍有費解之處,比如季節性再現、不活躍時會在光譜上快速褪色等特徵,麥克尤恩認為,RSL 可能是由火星某種獨特機制所形成,了解它可進一步揭開火星迷霧,這對未來的地表勘探非常重要。

本文授權轉載自:科技新報

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