第二波VR浪潮來襲

2018.08.11 by
李士傑
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星輿公司noema.io共同創辦人,網路文化運動者、獨立研究者。前中研院資訊所專案經理、資訊社會學博士研究,過去十年投入開放源碼與數位文化相關計畫。

《西方極樂園》劇照
實現虛擬實境體驗的硬體設備逐年推出,然而如果沒有足夠吸引人的內容、深刻的敘事、精實的製作(Lean Studio),再好的設備也無法充分發揮優勢。

剛結束第二季的美劇《西方極樂園》(Westworld)以熱門的機器人背叛劇情、複雜交錯且沒有人看得懂的故事時間線聞名,是很多影音論述與網紅作者的最愛。無論是透過當集回顧、彩蛋揭密、劇梗分析,網紅們都創造了可觀的流量來增加收益。

ScreenPrism是一個有38萬人訂閱的YouTube頻道,解答電影劇集最終劇情、分析敘事手法,提供具有啟發性與洞察意義的影音論述。他們去年針對《西》劇第一季結尾後的敘事分析影片《西方極樂園的深度閱讀:故事如何形塑了我們》提醒了觀眾:這是一個關於說故事的「後設」故事,試圖回答人們為何要來,且一次又一次重複造訪、體驗這個互動園區?其實是因為人們想聽故事。無論是人類或機器人,我們的行為、抉擇與決定,是如何被自己選擇的各種故事所形塑?《西》劇中的角色福特博士(Dr. Robert Ford)說:

人們已經知道他們自己是誰,他們(來西方極樂園)是為了能夠一瞥自己可能、可以變成什麼樣的人。

這個洞察其實也可以運用到沉浸式媒體(Immersive Media)的新興產業,如虛擬實境(VR),或包含擴增實境(AR)與混搭實境(MR)在其中,更廣義的延展實境(XR)。

人類面對虛擬實境的四重挑戰

面對VR的課題,一如Adjacent顧問Daniel Burwen在SXSW(South by Southwest,美國德州奧斯汀舉行的世界創新盛會西南偏南大會)的演講〈Surviving VR Wave 1〉裡面所分享:我們所面對的是三重的挑戰——內容與敘事方式的變革、技術規格與終端產品的不確定與限制、消費者行為接受程度與市場的瞬息變化。如果加上唐鳳政委幾年前熱情推廣、臉書也大力支持的VRChat,那麼我們還有第四重挑戰:社會文化上的種種慣性與社交常規,以及文化衝突與調適過程。

內容與敘事方式的重大改變,是數位影音內容對使用者體驗中,在地空間的「重度」重視。人類過去100多年移動影像的歷史,就是一個在一、兩個小時內坐在原地、沒有雙腳,透過鏡頭與投射影像來想像與「同感」的過程。如今當你開始戴上VR頭盔,你就進入到一個「站起來」、立體環視周圍空間的直立猿人世界,加上特定設備讓你能夠開始奔跑、移動。然而我們缺乏相對應的劇本與導演設計出夠有啟發性的品質和內容,來吸引人們注視周圍並且採取行動,更遑論後頭潛在欲望的充分解析與洞察。

在VR領域,技術規格的多重格式以及目前的技術平台,仍在快速競爭、演化中。Google Cardboard或HTC Vive、VR 360全景相機,以及業界常用的Gear Oculus,除了格式各自不同外,大部分都是隔絕視野的孤立使用情境。無法進入社交空間的平台,是否會像單機版的遊戲,最終走向滅絕的處境?MR與AR等不同程度的現實創造應用,會如何衝擊VR的使用模式?是否會帶來關鍵性突破?

「性感眼鏡」打頭陣

從消費者的生活空間來看,VR如何進入臥房、書房、客廳與遊戲間,可能和不同年齡層的消費者行為有著截然不同的結果。這其中,什麼樣的消費者「一錘定音」,決定了未來產業發展的步伐?最終,沉浸式媒體最狂野的應用就是線上即時互動(聊天室)。現在,這些地方流通的互動體驗,就是這個空間主導者所反應的意識形態,就像現在的加密貨幣與區塊鏈空間。

Daniel Burwen在SXSW今年的演講中,提到上面我所整理這些面向的經驗,其實是2014年至2016年第一波VR浪潮中,親身體驗所換得的種種生存智慧。而第二波VR浪潮即將來到,就像手機穿越了各種生活時空,第二波VR以「性感眼鏡」打頭陣,即將一同穿越這些空間。一如擁有了智慧音箱後,即便它不斷監聽你的一切,你卻開始習慣了它,並且想要對每個物件都「口讀咒語」來一一啟動它們。在第二波浪潮之後,將會是截然不同的產業與生活風景。

進入VR世界很簡單,但是要一同建構沉浸式媒體世界中的在地產業,我們所考慮的面向與變數只會低估,沒有高估的可能。講述故事,只是整套方法論的粗略起步。精實(Lean Studio)的變革作法與資源安排、團隊磨合、創意突破,都需要更精緻的戰略思索與規畫資源挹注。

我們到底想要透過沉浸科技讓造訪的人們,一瞥什麼樣的自己呢?

李士傑 Shih-Chieh Ilya Li
星輿公司noema.io共同創辦人,網路文化運動者、獨立研究者。前中研院資訊所專案經理、資訊社會學博士研究,過去十年投入開放源碼與數位文化相關計畫。

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