蘋果砍掉了一條20年前問世的明星產品線,為什麼AirPort會被淘汰?

2018.11.20 by
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蘋果砍掉了一條20年前問世的明星產品線,為什麼AirPort會被淘汰?
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蘋果的路由器產品線AirPort,終於到了要徹底退出歷史舞台的時刻了。

今年4月份,蘋果已經宣布將正式停產AirPort產品線,其中就包括了AirPort Express、AirPort Extreme和AirPort Time Capsule時間膠囊等幾款主要裝置。

雖然當時蘋果並未解釋其停產的原因,但官方表示,短期內仍會繼續銷售庫存內的產品,而就在前兩天,包括9to5Macappleinsider等多家外媒均表示,現在蘋果官網上已經不再銷售任何和AirPort有關的裝置,意味著庫存已經被清空,線上商店也不再有相關頁面的展示。

這一情況證明2016年那則傳聞是正確的,當時彭博社曾援引一名內部人士說法,稱蘋果已經在內部解散了AirPort的產品團隊,其中不少成員在更早的時候就加入到蘋果其他團隊中,比如說Apple TV。

據悉,蘋果此舉是為了能更好地專注在核心產品的研發上,所以砍掉了一些和主營業務不太相關的產品線。這也是為什麼從2013年起,蘋果就沒有再對AirPort旗下產品有過任何更新。相比現在的新裝置,多年不更新的AirPort已不具備太多購買理由。

但更重要的是,在新的技術背景下,AirPort所扮演的「網絡中樞」角色,也需要一次新的定位轉變。

AirPort會被蘋果拋棄,也許是它已經不再重要了

路由器,或者說掛上「智慧」兩個字作為前綴的路由器設備,曾經是不少科技公司的發展重心。

比如小米雷軍就曾在2015年的世界互聯網上表示,路由器是小米除手機、電視之外的第三大核心業務,而其他的只是小米生態鏈的投資佈局;還有像百度和360等公司,也一度將路由器解讀為是各類聯網智慧裝置的入口。

但今天回頭來看,雷軍肯定不會再這麼說了。歷經兩三年的摸索,路由器市場的份額仍牢牢把控在思科、華為、TP-Link等幾家老牌廠商手中,很多紅極一時的智慧路由器都已經銷聲匿跡,連之前推出過自有品牌Wi -Fi路由器的Google,近兩年也沒有了下文。

不過,與其說是路由器地位逐漸沒落,倒不如說是這些科技公司們找到了一個更合適充當「智慧家居入口」的產品品類——具備語音互動功能的智慧音箱。在AI技術的推動下,新舊玩家又紛紛開始進駐這個市場,試圖拔得頭籌。

如果路由器僅僅只是充當了一個網絡中樞,那麼智慧音箱,則多了一項控制功能,而且語音互動的門檻也明顯比在手機上按按鍵要低得多。

所以,我們也看到了支援Siri的蘋果HomePod推出。雖然現在它只是個配合Apple Music使用的音箱,似乎和路由器沒有太大的聯繫,但在即將到來的物聯網時代,HomePod或是它的衍生品,肯定要承擔起更多「控制中樞」的角色,為蘋果生態圈所服務。

同樣被新服務取代的還有AirPort Time Capsule,這款10年前問世的設備有點類似於NAS,除了具備和Extreme相近的路由器性能外,還額外內建了一塊硬碟,更多是和macOS自帶的Time Machine功能搭配使用,以便定期將Mac電腦中的數據無線備份至本機硬碟中,供日後查找舊文件和重置恢復數據。

但當蘋果推出了更方便的iCloud雲端儲存服務後,本機備份的概念逐漸被弱化,除了對超大容量備份有需求的專業人士之外,Time Capsule對於普通用戶的吸引力自然也沒那麼大了。

20年前蘋果推出AirPort,是為了讓Mac用戶能率先享受Wi-Fi上網

在蘋果宣布將停產AirPort 產品線後,有媒體曾做過一些解讀,多數是和蘋果用戶的黏性有關。

雖然不管是AirPort還是已經停產的Apple顯示器,它們的銷量對蘋果都微乎其微,然而在營收數字之外,這些配件也是蘋果生態圈的一部分——因為蘋果的「光環效應(Halo Effect)」,正是由一件件蘋果設備組成的。

這意味著,當用戶入手了一部iPhone或是其它蘋果設備後,為了追求聯動服務和體驗一致性,理論上他會繼續購買其它蘋果自有品牌的產品,比如,MacBook、Apple Watch和Airpods,只有當一起使用時,用戶才會享受到蘋果生態的優勢。

既然如此,為何還要將這部分硬體的主導權交給第三方品牌去做?除了前文所說的定位轉變,和AirPort最開始的推出目的也有關係。

蘋果在1999年推出的Airport Base Station。
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1999年,AirPort首次在MacWorld大會上亮相,當時無線Wi-Fi的概念還未落地,大部分人電腦上網還需要拖著一根網線,可時任蘋果CEO的賈伯斯卻已經在舞台上展示了用iBook無線上網的場景,靠的就是初代AirPort Base Station提供的無線信號來連接的。在之後的很多年裡,AirPort在各種Wi-Fi新標準的推行中也走在了前頭。

所以,蘋果最早推出AirPort,除了想要控制網路入口,它更多為自家Mac用戶提供無線網絡體驗而存在的,以確保自己的體驗差異化。

這就和上世紀八九十年代,蘋果曾自己做過列表機一樣,它希望身處蘋果生態圈的用戶能夠用上最好的服務,但當惠普等其它廠商彌補這塊空白,開始生產高質量打印機之後,蘋果便選擇退出了這塊市場。

賈伯斯1997年回歸蘋果後砍掉了不少配件產品線,列表機也是其中之一。
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如今的AirPort也一樣,在Wi-Fi無線網絡已經獲得大規模普及的當下,蘋果已經不再需要靠AirPort來突顯出Mac體驗的差異化,市面上也存在太多比AirPort更優秀的路由器。

雖然此前曾有人認為,蘋果後續可能會推出支持Mesh 網狀網絡的AirPort,但現在蘋果官網在售的Linksys Velop 路由器已經支持了這種特性,如果它做到足夠好,為什麼蘋果還要自己做一個?用 LG 的 UltraFine 4K/5K 顯示器取代蘋果自家的顯示器也是一樣的道理。

加上高度成熟的市場下,路由器的價格正越壓越低,幾乎也沒有太多的利潤空間,蘋果會拋棄掉這個「不怎麼賺錢」的業務,也很符合大公司的選擇。

另一方面,從蘋果生態圈的角度考慮,路由器只是基礎硬件設備,你不會因為入手了路由器而再去買一台 iPhone 或是 MacBook,也很難為蘋果帶來持續的服務營收。

所以,就算是使用第三方產品,除非某家公司的實驗室裡藏著一項足夠改變業界的黑科技連接技術,否則對蘋果用戶也沒有什麼影響。

唯一遺憾的,可能是我們很難再看到像AirPort如此簡約設計的路由器了。

本文授權轉載自:愛范兒

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