升等機位競標廝殺!這家新創幫航空公司在最後一秒拚業績

2018.12.06 by
高敬原
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越來越多航空公司導入升等競標系統,在起飛的前一刻盡可能賺到最多的利潤,而這背後跟加拿大的一家旅遊新創有關,最近還獲得1.5億美元的融資,創下加拿大非上市科技公司,獲得最大融資金額紀錄。

過去持有航空高卡往往可以獲得臨櫃升等的機會,不過近年高卡氾濫,再加上熱門航線常常商務艙大爆滿的情況下,想要升等的機會越來越難,「沒有期待沒有傷害」這是許多飛行常客奉行的準則,剛好被升到是人品好,不然還是用真金白銀買票比較實際。

有些人可能會發現高艙等明明就還有空位,為什麼就是不升高卡會員呢?這是因為越來越多航空公司導入升等競標系統,在起飛的前一刻盡可能賺到最多的利潤,而這背後跟加拿大的一家旅遊新創有關,最近還獲得1.5億美元的融資,創下加拿大非上市科技公司,獲得最大融資金額紀錄。

競標升艙,航空公司背後打什麼算盤?

航空公司的高級艙等(指豪華經濟艙、商務艙)需求強勁,像是達美航空在今年10月就表示,比起去年同期,高艙等的營收成長19%,但偶爾還是會有一兩個零星的座位沒有賣出去,讓旅客免費升等太可惜,為了讓利潤最大化,許多航空公司紛紛開始用「競標」方式清空位。

航空公司的高級艙等(指豪華經濟艙、商務艙)需求強勁,為了讓利潤最大化,許多航空公司紛紛開始用「競標」方式清空位。
中華航空

這背後的推手,就是2009年成立的加拿大旅遊新創PlusGrade,他們所做的事,就是在高艙等剩下零星座位時,替航空公司拚最後一刻的業績,「我們要確保當艙門關閉時,盡可能地賺到每一分錢,同時顧客的體驗也能升級。」PlusGrade行銷長Chris Engle說。

其實「競標升等」的概念並非PlusGrade首創,美國廉價航空捷藍航空很久以前就曾提出,新科技要打入傳統航空業者並不是一件容易的事情,目前PlusGrade擁有超過70個航空公司客戶,包括加拿大航空、卡達航空、新加坡航空、漢莎航空、國泰航空等。

旅客會在起飛前收到一封邀請競標的e-mail,通常航空公司會設定一個區間,例如最少可能必須出價1,500元台幣、最高出到7,000元台幣,讓旅客可以競標商務艙、豪華經濟艙等高艙等,一般會在起飛前兩天,收到是否競標成功的信。

國泰航空智選升級服務,提供旅客以競標的方式升艙。
國泰航空

透過競標模式,旅客可以用商務艙全額票價的50%到80%獲得升艙座位,航空公司可以從未賣出的空位上,額外賺到數百美元的收入,Plusgrade也能獲得15%的分成。透過這套系統,航空公司可以決定是哪位乘客得標,這當中也有些潛規則,例如會避免同一位旅客重複得標,目的是不希望養大乘客胃口,當然,高卡會員的成功率也會比較高,但一般旅客也別氣餒,通常航空公司會讓連續投標失敗的旅客有一次成功的機會。

偶爾讓一般乘客成功投標升等,除了可以提升企業好感度,加拿大航空認為,讓沒有搭過高艙等的旅客體驗看看截然不同的軟硬體服務,有助於提升旅客未來購買高艙等位置的意願。

鎖定價格敏感族群,PlusGrade估值飆升4.5億美元

加拿大航空是PlusGrade在北美市場的大客戶,事實上,先前加航也讓旅客用現金升等的選擇,在導入Plusgrade系統後,加航表示:「旅客對競標的反應都很積極,競價升艙模式滿足了想要體驗商務艙服務的乘客需求,就算競標失敗,旅客一般都會欣然接受。」

PlusGrade的競標服務鎖定的,就是對價格特別敏感的一群人,這樣替航空公司在最後一刻拚業績的服務,最近也獲得魁北克儲蓄與投資基金(CPDQ)領投的2億加元(約1.5億美元)融資,融資完成後,Plusgrade的估值將超過6億加元(約4.5億美元),本次融資也創下加拿大非上市科技公司,獲得最大融資金額紀錄。

PlusGrade也並非在競標升艙領域一家獨大的業者,另一家位於英國的公司Seatfrog,今年七月也獲得50萬英鎊的A輪融資,跟PlusGrade不同的是,Seatfrog的系統不只可以用來競標飛機艙等,也能套用在火車座位升等,Seatfrog自豪地表示,以全球前30大航空公司來說,每年約有3700多萬個閒置的高艙等座位,但歐洲七大鐵路供應商每年閒置的空位高達4.8億個,認為空、路並進的方式能創造更大商機。

商務客福音,出差也有舒服飛的機會

經過多年的運作,PlusGrade除了在技術上越來越成熟,也慢慢理解越來越多人類行為模式,透過資料的累積,讓系統可以在競標過程做出更精準的判斷。

許多員工在出差時,公司通常不會讓員工訂太貴的艙等,搶攻想要舒服出差的商務客也是一大商機。
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像是旅客更願意為了長途航班出價競標,「從多倫多到香港14小時航班,大家出價的情況很積極。」PlusGrade行銷長Chris Engle說;另外比起提前升等,旅客更喜歡在起飛最後一刻出價,因為出發前通常是在買機票的信用卡帳單結清之後,分期付款的概念可以幫助大家減輕負擔,促進出價競標的意願,此外,許多員工在出差時,公司通常不會讓員工訂太貴的艙等,搶攻想要舒服出差的商務客也是一大商機。

最後還是那句老話「沒有期待沒有傷害」,這些好康都是多出來的,想要飛的舒服還是用里程升等,或是直接用里數兌換獎勵機票比較實際一點。

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