iPhone賣不動,蘋果布局7大技術再造巔峰

2019.02.22 by
蔣曜宇
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雖然上一季中國手機市場疲軟重挫iPhone銷量,但蘋果並沒有因而停下腳步。從去年起,蘋果開始在各個不同領域中招兵買馬,認真開發新的項目與服務。

對蘋果來說,2019年是充滿變數的一年。去年11月起,公司宣布將不再公布iPhone、iPad及Mac等產品的個別銷售量,緊接迎來第一季的銷售寒冬,降低手機銷量減少所造成的衝擊成了當務之急。

過去幾個月來,蘋果經歷好幾次高層的人事異動,也不斷招兵買馬找來各領域的大將。無論是AR、智慧家居、新的訂閱服務或是自駕車,在在都顯示蘋果不只想要多角化經營,更想要成為各領域的龍頭企業。

AI技術

雖然在2011年就推出Siri的蘋果,算是率先發展AI技術的大公司,但蘋果卻是大大落後亞馬遜及Google這兩個後來居上的競爭者。根據研究公司Consumer Intelligence Research Partners,目前在美國的語音助理市場中,亞馬遜和Google共占94%的市場,蘋果只有少少的6%。

蘋果雖然在2011年就推出Siri,後來卻輸給後來居上的Google和亞馬遜。
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為挽救頹勢,加強Siri的開發,蘋果找來曾是Google內AI領域第一把交椅的John Giannandrea,指派他擔任機器學習及AI策略部門的資深副總裁。他的上任被認為是蘋果要認真投入AI研究的徵兆。

智慧家庭

AI技術之所以重要,是因為蘋果並沒有放棄對智慧家居領域的野心。對此,蘋果找來微軟前副總裁,曾於2013年成立智慧門鎖公司Otto的Sam Jadallah成為智慧居家部門的負責人。

面對亞馬遜及Google兩個強敵,蘋果的智慧家居設備通常都和iPhone和iPad裡的Home App綁在一起。對比不需配對手機的Echo以及Google Home來說,是一大弱勢。

2018年上市的HomePod,目前在美國的市占率為6%。
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AR技術

AR技術方面,有30年經歷的iPhone行銷老將Frank Casanova被指派擔任AR部門的全球產品行銷主管,顯示蘋果在發展AR技術上的決心。

約一年半前,蘋果在iPhone上推出AR平台ARKit,並據傳將於2020年推出自家開發的AR頭戴式裝置,屆時將可支援iPhone的許多功能,包括簡訊、打電話及視訊。

在CNBC的一次訪談中,蘋果執行長Tim Cook表示,AR技術將會讓手機比起現在還要更加不可或缺。或許蘋果也希望透過AR來重新定義人們使用手機的方式。此外,由於AR技術主要搭載於iPhone與iPad平台上,未來蘋果可能會將AR當作刺激手機營銷量的一個重要功能。

新聞訂閱服務及原創影音平台

蘋果可能在今年春天就會推出新聞訂閱服務,這項被稱為「新聞版的Netflix」的訂閱服務,讓用戶可以透過訂閱,在iPhone上的內建App讀取美國各大主要報社的新聞。

為了與Netflix競爭,蘋果更將推出自己的原創影音平台。去年蘋果投資近10億美元來製作原創影音內容,目前許多美國知名影視界巨匠如史蒂芬史匹伯(Steven Spielberg)與歐普拉(Oprah Winfrey)都已簽約要與蘋果合作。

不過,蘋果這項新聞訂閱服務是否能讓知名新聞出版社買單,目前還充滿變數。紐約時報、華盛頓郵報以及華爾街日報都因為蘋果在訂閱收入的分配上有失公允而猶豫是否加入這項訂閱服務。真正的詳情,可能要等到蘋果於今年3月25日的春季發表會才能知道。

自駕車

蘋果的自駕車計劃「泰坦計畫」(Project Titan)可說是科技界最神秘的計劃。關於它的消息少之又少,就連它的最主要競爭者Waymo都已經在鳳凰城開始測試自駕車叫車服務,蘋果的自駕車仍沒有什麼消息。

不過,去年八月蘋果找來曾在特斯拉工作五年的Doug Field,擔任工程部門的資深副總裁。他在這個月調離200名泰坦計畫的員工,並強調蘋果會持續發展自駕車,但這一個步棋普遍被認為蘋果將著重於開發更廣義的AI技術,並非將重心放在自駕車上。

零售業務

這個月初,被外界認為有可能會接任蘋果執行長的Angela Ahrendts宣布將辭去零售副總裁的職位。她在任內成功把蘋果實體零售店轉型成顧客的休閒去處,將蘋果融入人們的生活中。根據專門研究國際品牌與用戶親密度的國際機構MBLM,在2016到2018年間,蘋果是美國人們心中最感到親密的企業品牌。

蘋果執行長Angela Ahrendts離職後的零售副總裁職位,將由原本負責人力資源管理的副總裁Deirdre O'Brien接任。
Apple

她的離開縱然是蘋果的一大損失,但她的下一棒也不可小覷。30年的老將,同時也是蘋果人資管理副總裁的Deirdre O'Brien即將接任零售副總裁的位置,市場解讀為蘋果將更重視員工對客戶服務的程度。

《華爾街日報》指出,在蘋果即將推出自己的原創影音平台的當下,實體店面也可以作為宣傳的一個重要媒介。在許多新功能即將推出的情況下,O'Brien將會如何發揮,是外界矚目的焦點。

數位健康領域

在CNBC的一場訪談中,庫克表示數位健康領域的發展將是未來幾年蘋果在成長上的關鍵。他希望將過去被機構所把持的健康數據,可以還權於民,讓每個人都能掌控自己的健康。他更強調:「或許當我們在未來往回看時,會發現蘋果對人類做出的最大貢獻,是在健康上面。」

最新第四代Apple Watch搭配有「ECG心電圖」功能,可以偵測出潛在的心臟問題。當佩戴者跌倒時,它也提供呼叫救護車的功能。此外,蘋果也與保險公司Aetna合作推出一款App,除了追蹤用戶的健康狀況外,更提供獎勵政策,送那些有達到健身目標的用戶一台Apple Watch。

資料來源:Business InsiderCNBC

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