另類共享經濟,出租「閒置」顯卡運算力賺外快

2019.03.18 by
陳建鈞
Gorodenkoff via shutterstock
串流服務的崛起,帶出了一項新興的共享經濟:顯卡運算力。

你曾想過家裡電腦的顯示卡,有一天能透過網路借給數百公里外的玩家玩遊戲嗎?

歸功於串流服務的興盛,美國新創企業Vectordash催生一種新興的共享經濟:運算力租賃。無論你是一般玩家,或者曾是挖礦業者,都能把手邊閒置顯示卡的運算能力「租出去」,賺取一筆不小的外快。

以往若想順暢地遊玩新推出的3A大作,你需要購買或組裝一台高階電競電腦,花費4、5萬台幣跑不掉,而且僅能在家中使用,無論是回老家過年,或者外出遊玩時,都無法享受高階電腦帶來的順暢遊玩體驗。

現在玩家們有了另一個選擇,用28美元(約新台幣860元)的月費訂閱Vectordash即將推出的遊戲串流服務,如此一來,即便沒有遊戲級電腦,依舊可以隨時隨地遊玩對配備有較高需求的大作。

Vectordash為雲端GPU平台,由擁有人工智慧背景Sharif Shameem創立。Vectordash起初是Sharif Shameem基於自己的研究經歷,為缺乏高階顯卡訓練AI的研究人員所設立,主打以亞馬遜AWS、Google Cloud、Microsoft Azure等雲端平台十分之一的價格提供GPU運算能力,現在他們更將事業觸角伸向串流遊戲領域。

一般而言,建置雲端服務需要非常高昂的成本,但Vectordash找到一個取巧的方式:向顯卡持有者租用運算能力。他們每個月向GPU提供者給付60至105美元的費用。

出租顯卡運算力,比挖礦更好賺

顯卡持有者哪裡找?答案就在挖礦市場。

兩、三年前掀起的虛擬貨幣浪潮,導致許多民眾、企業紛紛湧入挖礦產業,購買高階顯卡加入淘金熱。 Vectordash便以挖礦收益兩倍的價格,向這些挖礦企業、個體戶租用運算能力,再分配給需要的客戶使用。

從挖礦商機誕生的眾多礦工,成為尋覓顯卡演算能力的最佳來源。
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Vectordash的作法開啟一種新興的運算能力共享經濟,吸引閒置的顯卡為玩家、研究人員服務,讓浪費在挖礦上的電力,得到更好的運用。

雖然這種取巧的方式免去昂貴的固定成本,但高昂的租金仍是非常龐大的成本,難以確定向玩家收取28美元的月費,能替公司帶來多少收益,再加上有多少玩家願意為這項服務買單,仍是未知數。

雲端巨頭入主遊戲串流服務,Vectordash能否夾縫求生?

實際上,雲端巨頭們都曾表露進軍遊戲串流領域的意圖,1月上旬亞馬遜開始招募串流遊戲相關的工程師;微軟才於上週發表串流遊戲服務Project xCloud;外界也猜測即將於加州揭幕的遊戲開發者大會(GDC)上,Google會發表遊戲串流服務。

微軟上週才發表遊戲串流服務Porject xCloud,要為玩家帶來不受硬體效能侷限的遊戲體驗。
Microsoft Youtube

若亞馬遜、Google、微軟等大型企業欲動用原本的資料中心搶攻遊戲串流市場,可以輕易將價格壓低,屆時Vectordash的商業模式能否維持,才是真正受到考驗的時刻。

最後,與一般的串流媒體服務相比,遊戲串流服務一大困難點在於「網路延遲」,若玩起遊戲時會感覺「卡卡的」,那很快就沒有玩家要使用這項服務,尤其是分秒必爭的射擊遊戲。

不過網路延遲主要取決於物理距離限制,雖然還不清楚Vectordash技術細節,倘若提供演算力的出租戶分布夠廣,或許有機會在這方面領先受限資料中心位置的雲端巨頭們一步也說不定呢。

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