那些年,微軟葬送的產品

2019.04.16 by
極客公園
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講到MSN還是許多人共同的回憶,而微軟還有哪些具有潛力如今卻乏人問津的產品?

2011年的萬聖節,任職於微軟Office部門的高級總監Tom Rizzo在網路上對Google大肆調侃,嘲笑Google那年暫停了十幾個產品和服務。Rizzo甚至還惡趣味地製作了一張名叫「Google墓地」(Google Graveyard)的圖片:Google Buzz、Google Wave、Google Gears⋯⋯。

很快,對Google「落井下石」的微軟也遭受了報應。網友如法炮製了「微軟墓地」,Soapbox、OneCare、Spaces、Expo、Zune Player⋯⋯被「退休」的服務同樣不少。

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在微軟暫停的眾多產品或服務中,有的滿是情懷、有的叫人惋惜,而有的則讓人恨得咬牙切齒。下面,《極客公園》總結了五款知名度最高的微軟「已故」產品,一起來緬懷那些過氣的明星產品吧。

MSN Messenger(1999-2014)

1999年,微軟推出了即時通訊軟體MSN Messenger。雖然之後,微軟不斷在MSN Messenger上添加各種新功能,包括表情、遊戲、震動螢幕等。

2005年,MSN Messenger改名為Windows Live Messenger,預裝在Windows系統中,成為了微軟線上服務Windows Live中的一部分。

但這個2005年強勢進入中國市場,迅速佔領白領電腦桌面的通訊軟體,後來卻在與騰訊QQ、微信、阿里旺旺、飛信等中國即時通訊軟體的競爭中敗下陣來。Windows Live Messenger沒有將產品很好地進行「中國化」,無法登入、頻繁斷線以及傳輸文件速度緩慢等諸多問題導致了它2011年在中國市場佔額僅剩4.95%。

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2014年10月31日,微軟宣布MSN Messenger正式退出中國市場。中國是MSN的最後一個服務地區,至此MSN Messenger停止了在全球的服務,作為一款聊天工具的MSN不復存在,而微軟在2011年收購的Skype代替了這個藍綠小人。

Windows Vista(2006-2012)

2006年,被微軟寄予厚望的Windows Vista發布,距離上一版本的Windows XP已有超過五年的時間,這是Windows歷史上間隔時間最久的一次發布。

但Windows XP的成功讓外界對Vista充滿了期待,微軟內部也想要打造出一款巔峰的桌面操作系統。但可惜事與願違,Vista自推出以來一直受到各種批評,比如對多種硬體和軟體不相容,驅動程式存在問題,以及引入了過於繁瑣的安全程式等。

也就是在Windows 7即將接棒的那年,科技部落客24/7 Wall St.在《時代》上列出了1999-2009年十大失敗的科技產品,不幸的是,Windows Vista排行第一。

根據市場研究公司Net Applications的數據,2009年4月,Windows Vista的全球佔額還不到24%,而Windows XP的佔額則高達62%。在2009年Windows 7正式版推出前,很多人在選購電腦的時候,就會順便要求店家把系統降至Windows XP或升級到Windows 7測試版。Windows Vista似乎成為了「不必要」的系統

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就使用體驗而言,Windows 7可以算是Windows Vista的turbo版本,但Windows 7完全是基於Windows Vista編寫和開發的,算是擁有Vista的精華。

微軟為Windows Vista新增了上百種功能,其中,被稱為Windows Aero的全新UI風格讓人印象深刻。

但2012年,發布短短六年之後,微軟停止了Windows Vista。

Zune(2006-2015)

2006年11月,微軟正式推出了音樂播放器及相關音樂服務Zune。初代Zune比蘋果的iPod整整晚了五年。在那五年裡,iPod系列已經發展到了第五代,nano / shuffle系列也更新到了第二代。

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Zune一登場,就以區別於iPod系列圓潤設計的硬朗造型(但也有人認為是笨重)亮相。相比被戲稱「白開水」的iPod,Zune 在音質上的表現要更好。另外,Zune也有極具風格化的系統UI(這種風格也延續到了後來微軟的行動作業系統Windows Phone上)。

但Zune也有不足,比如聽上去很美好的Wi-Fi 同步功能不夠穩定,也存在「到了閏年就當機」這種讓人哭笑不得的固件bug。和產品線已經非常豐富的蘋果相比,微軟的競品的確算是乏善可陳。

2011年,微軟宣布Zune播放器正式停產。2015年,Zune服務也正式關閉。Zune這個音樂品牌終於還是落幕了。在與iPod競爭的九年裡,Zune共推出了四代共七款產品。Zune在剛發售的「鼎盛時期」也只拿下了美國便攜播放器市場份額9%,遠遠低於iPod 的63%。

但Zune和iPod都敵不過日漸強勢的串流媒體音樂。2017年,蘋果將第六代iPod nano 6也列入過時產品名單。

Windows Phone(2010-2017)

2007年,面對iPhone引領的觸控革命,最早是為按鍵手機設計的Android迅速轉向觸控手機。而遲鈍的微軟直到2010年,才發布專為全觸控手機設計的Windows Phone 7。那時,iPhone 4已經發布,Android也更新到了2.1。

微軟從1996年的Windows CE開始建設Windows Mobile生態,與最新的Windows Phone 7完全不相容。

2012年,微軟正式推出了Windows Phone 8系統,這同時激怒了用戶和開發者。用戶想要使用這一系統,必須選擇重新購買手機,因為之前的設備都無法更新到Windows Phone 8。

在開發者這邊,他們才遞交Windows Phone 7應用,結果微軟的新系統讓他們重寫應用。
而Windows Phone的硬體生態也因為微軟的授權戰略變得越來越冷清。

在2014年的Build大會之前,微軟在智慧手機市場也採取和PC市場相同的戰略——對OEM廠商收取授權費用,每台10-20美元。

但當微軟回過神來宣布免費授權給手機廠商的時候,2014年,Android已經佔據了全球80%的市場佔額,IDC數據顯示,Windows Phone和BlackBerry等其他手機僅佔3%左右。

那一年,Windows 10推出。

微軟正在做著平板電腦、手機都在Windows 10達到統一的夢。

因為Windows 10 Mobile生態發展緩慢,用戶量太少,微軟最終還是砍掉了行動軟體。

2017 年,微軟官方宣布Windows 10 Mobile停止開發,只對系統提供安全支援。

只是直到現在,人們還是會為那七年間五彩斑斕的Lumia手機感到惋惜。

Kinect(2010-2017)

2010年的E3遊戲展上,微軟正式推出了Kinect,售價149美元。Kinect是一種類似網路攝影機感應器,它配備了三個構成了3D光深度感應系統的鏡頭,具備自動對焦技術,還內建了麥克風,可以用來識別語音指令。

有了它,玩家不需要手持遊戲按鈕,使用語音指令或手勢就能操作Xbox 360和Xbox One的系統介面。就像微軟說的,它提供了一種「免手持的遊戲與娛樂體驗」。

一上市,Kinect就迎來了屬於它的光榮時刻:在60天裡,這款遊戲周邊裝置賣出了800萬套,是當時金氏世界紀錄上銷售速度最快的消費性電子產品。

但新鮮感後,Kinect最終卻沒有留住玩家。因為體感互動往往只適合應用於運動類和娛樂類游戲,對於需要瞄準的射擊類游戲,玩家還是得靠手把操控。

一方面,玩家最終玩膩了娛樂類游戲;開發者不可能放棄手把控制類游戲,轉而去做類型受限的體感遊戲。

就這樣,Kinect的生態陷入惡循環。另外,Kinect只有至少在2×2m(無任何家具遮蔽)的空間才能準確識別玩家身體,這也成為了不少玩家猶豫的因素。

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隨著Xbox One S、Xbox One X新品取消Kinect連接端口,Kinect的命運也可想而知了。2017年,微軟宣布Kinect停產。

Kinect至停產時已出貨約3500萬部。後來,Kinect的相關技術融入了微軟的HoloLens AR眼鏡、Windows Hello臉部識別系統中。可以說,Kinect有過輝煌的「前半生」,即便失敗了,但它的技術仍在微軟的其他產品和服務中得到延續。

以上就是我們精心挑選出的幾款最值得緬懷的微軟產品。當然,剛剛度過44歲生日的微軟仍然有很多值得紀念的產品淹沒在了數位時代的歷史長河裡。

有些產品和服務的死亡是因為它們不夠優秀,或即便優秀,也不一定能存活,因為市場的力量只為那些真正代表未來的產品留位置。

有些產品則是因為微軟戰略出現失誤,它們中有一些,變成了警鐘,還有一些,繼續流淌在微軟的血液裡。

本文授權轉載自:極客公園

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