又一枚機器人新星隕落!Cozmo開發公司Anki宣佈倒閉

2019.04.30 by
陳建鈞
截自Cozmo官網
儘管曾創造出紅極一時社交機器人Cozmo,開發公司Anki仍不敵資金壓力,近日宣佈倒閉。

由前皮克斯設計師設計的社交機器人Cozmo,2016年甫登場時,憑借彷彿從《瓦力》中走出來的可愛外型,以及誇張、極具戲劇效果的個性,立即擄獲了全球消費者的心。

然而,就如同Kuri、Jibo等紅極一時的機器人明星,Cozmo也沒能避免同樣的命運,位於舊金山的開發公司Anki本週宣佈自週三起停止營運,宣告了又一家機器人新星的隕落。

Cozmo以最好的朋友為宣傳語,主打陪伴功能。
截自Cozmo官網

儘管籌集了超過2億美元資金,仍然敵不過機器人研發的龐大開銷,Anki於本週宣佈資金用罄,不得不走下舞台與大家道別。Anki成立至今已銷售上百萬件商品,其中包括數十萬台Cozmo,但這些成就依舊沒能為公司提供延續夢想所需的金錢,約200位員工頓時失去依靠,僅獲得一週資遣費。

Anki發言人透露,他們在新一輪募資的最終階段,與投資者談判破局,失去一筆非常重要的金融交易,導致公司不得不出此下策,並保證會盡力顧及員工的權益。

搭載人工智慧、耗費高昂開發成本,卻難以與「玩具」做出區別

Anki由卡內基.梅隆大學的機器人學者們創立,第一款產品Anki Drive在2013年的WWDC(蘋果全球開發者大會)上驚豔眾人,開始受到各界矚目;2016年,一個陪伴型機器人正處於熱潮的時期,Cozmo誕生了。

Cozmo是款以「最好的朋友」為宣傳標語的社交型機器人,有著可愛外型、以「情感引擎」驅動的逗趣個性,能與主人進行各種趣味互動,廣受各方媒體讚譽,推出至今在全球銷售數十萬台;Anki其後更推出名為Vector的後繼機種。

為了賦予Cozmo親和的外型,Anki找來前皮克斯、夢工廠設計師操刀;營造讓人會心一笑的個性上,也應用了複雜的人工智慧與物聯網技術,種種項目為Cozmo創造龐大研發費用。

投資者們開始對這開發成本高昂、卻似乎能用「玩具」一言以蔽之的產品抱持疑問,這指的是Cozmo缺乏實用功能的核心問題。Anki本身也極力希望擺脫玩具公司的形象,將自己塑造成以人工智慧為基礎的機器人公司,執行長Boris Sofman曾說,「對我們而言,Anki從不是間玩具或者娛樂公司,而是機器人與AI公司。」

然而交易破局後,迫於資金的壓力下,Anki未能實現目標就必須提早退場了。

機器人泡沫破滅,多家公司相繼退場

過去一年來,機器人產業正面臨寒冬,多家企業相繼退場。2017年CES展上首度亮相的家庭機器人Kuri,在去年8月停止生產,並退還所有預訂費用;研發公司Mayfield Robotics也在相隔2個月後停止營業。

Mayfield Robotics去年8月宣佈停止Kuri機器人生產,並退還所有預訂費用。
kuri

由MIT教授Rodney Brooks領軍的Rethink Robtics,也在去年10月無預警宣佈倒閉。Rethink Robtics專注於開發協作機器人,然而他們的理念太過超前,導致軟、硬體無法充分配合,滿足工業實作上的需求,逐漸走向沒落。

2017年被《時代雜誌》列為「年度最棒發明」之一,甚至登上封面的機器人Jibo,在今年3月用最後一支舞向主人道別。開發公司關閉伺服器,中止了Jibo的網路服務,儘管身軀猶存,它不再是民眾所認識的那隻機器人。

Jibo一度登上2017年時代雜誌封面,列為「年度最棒發明」之一。
Time

Anki倒閉的消息,再一次昭示壟罩機器人產業的寒冬尚未離去;機器人熱潮退去過後,民眾開始追求更為實用的產品,與家庭機器人具有類似功能,價格卻低廉許多的語音助理興起,正是這個道理。

換句話說,「陪伴」似乎並不足以讓消費者為昂貴的機器人買單,若要贏得民眾芳心,各家機器人公司可能得重新思考商業模式再出發。

資料來源:WiredTechCrunch

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