生於台灣、會講台語,IBM量子電腦第一把交椅——森本典繁

2019.05.23 by
高敬原
攝影 / 賀大新
出生於台灣的森本典繁(Noly-san),除了是IBM第一波投入量子電腦研究的人才,更是這波量子浪潮中,最具代表性的人物之一。他認為量子電腦深不可測,重大技術突破有望在3到5年內出現。

出生於台灣的森本典繁(Noly-san),除了是IBM第一波投入量子電腦研究的人才,更是這波量子浪潮中,最具代表性的人物之一,「量子電腦是一個很刺激的題目。」剛結束台灣IBM Think演講略顯疲態的森本典繁,帶著一抹驕傲微笑的說。

有「下個世代的運算工具」之稱量子電腦(quantum computer),因為具有高速運算優勢,被認為可以解決現階段傳統電腦無法解決的問題。IBM、Google、微軟、阿里巴巴,各大科技巨頭都投入大筆資源發展量子電腦,2016年就開發出5量子位元(qubit)量子電腦的IBM,是目前檯面上,技術能力最具突破性的代表。

今年的美國國際消費電子展(CES)上,IBM找來《蒙娜麗莎》展示櫃的製造團隊操刀,向全世界展示全新的量子電腦「 IBM Q System One」,成為各大科技媒體爭相報導的焦點。

今年的美國國際消費電子展(CES)上,IBM向全世界展示全新的量子電腦「 IBM Q System One」,成為各大科技媒體爭相報導的焦點。
IBM

與量子的第一次接觸,森本典繁:像科幻故事

「第一次聽到量子電腦,是我中學的時候,」森本典繁與量子電腦的第一次接觸,早在40年前就發生了,當時他從書中讀到有關量子的知識,「像是一個科幻故事一樣,當時不覺得是一項科學性的東西。」這是因為現在的我們都是接受古典物力學的訓練 ,而量子科學是一個與現在科學認知完全不同的概念。

薛丁格的貓(Schrödinger's Cat)是量子力學奠基人之一,奧地利物理學者埃爾溫·薛丁格,在1935年提出的一項思想實驗。
wikipedia

「這就是薛丁格的貓(Schrödinger's Cat),」森本典繁所說的,是量子力學奠基人之一,奧地利物理學者埃爾溫·薛丁格,在1935年提出的一項思想實驗。簡單來說,就是把一隻貓、一個裝有氰化氫氣體的玻璃燒瓶,以及放射性物質放進封閉的盒子中,當盒子裡的監測器發現衰變粒子時,毒氣瓶就會被打破殺死貓咪。

有趣的是,粒子的量子狀態是兩種狀態共存的情況,白話來說,毒氣既是被封存在瓶中,又從瓶中放出,「貓會死會活不知道,可能是活的也是死的。」當箱子被打開時,量子疊加狀態瓦解,那個瞬間貓咪可能活著,也可能瞬間被毒死。透過這項實驗,科學家想知道的是,量子疊加會在何時終止,塌陷成兩種可能狀態(死或活)的其中一種?

森本典繁認為,這不是一個科學上的東西,「用語言來說它是true or false,第一次念的時候,我不覺得這是物理的東西。」

森本典繁早在40年前就從書中讀到有關量子的知識,覺得像是科幻故事一般。
攝影 / 賀大新

13年前投入量子電腦研究,台大也是IBM合作夥伴

森本典繁是IBM公司第一波投入量子電腦研究的人才,2006年時他從日本飛往IBM位於美國紐約的研究所,一待就是三年,「 我當時是IBM資深副總裁John E. Kelly III的EA(executive assistant,特助)。」

John E. Kelly III是直接向IBM執行長羅密提(Ginni Rometty)負責的,「我當時幾乎所有的技術都有接觸,所有他(指John E. Kelly III)review的東西我都看的到。」這份特助的工作,讓森本典繁在對於新技術的理解上大為精進。這樣「特助」的角色其實很類似亞馬遜(Amazon)執行長貝佐斯( Jeff Bezos)身旁的「影子顧問(Shadow' adviser )」,目的是把重要的員工帶在身邊以便言傳身教,就是希望這些人,未來可以在公司擔起最具挑戰性的業務。

森本典繁是IBM公司第一波投入量子電腦研究的人才,2006年時他從日本飛往IBM位於美國紐約的研究所,一待就是三年。
IBM

在各方菁英的投入下,IBM在2016年就推出量子電腦,如今已經從當年的5個量子位元(qubit),成長到現在的50量子位元(qubit),而且IBM是以開源的方式共享給全世界,如今全球已有超過10萬人在使用IBM的量子技術,「這受到很多科學家、教育家的歡迎。」

接著在2017年時,IBM提出Hub(樞紐)的構想,具體作法是找世界上頂尖的大學合作,作為量子技術研究的樞紐,森本典繁回憶:「當時我碰到我大學時候的同學伊藤,他是慶應大學理工系的系長,我跟他見面過幾周,就聽到IBM要在大學做Hub,就立刻想到他,這是一個很偶然的緣分跟巧合,2017年12月我們就簽約了。」

現在位於東京的Hub,已經從當年的10人,成長到現在的30人,研究能量持續擴大。目前IBM已經與全球64家企業及教育機構合作,從今年開始,台灣大學也正式成為夥伴之一。

從映像管到量子電腦,我們現在需要量子原住民

身為在IBM最具代表性的量子人才之一,森本典繁其實跟台灣有很深的淵源,今年(2019)在台灣IBM Think大會上,當森本典繁要上台發表演說時,所有人都戴上了口譯耳機,「大家好,我國文很好,台語也可以。」台下觀眾發出陣陣笑聲,才知道原來他中文這麼好,甚至一點口音都沒有。

森本典繁的媽媽是台灣人,在台灣出生直到小學三年級才到日本,「我以前住在北投,會中台語、國語、英文、日文,還有一點點韓文。」

身為在IBM最具代表性的量子人才之一,森本典繁其實跟台灣有很深的淵源。
攝影 / 賀大新

今年已經是森本典繁在IBM工作的第32個年頭,「這是我第一份工作,剛開始是做類比電路工程師。」 一開始主要是開發電腦顯示器的映像管,「我學好後,映像管被IBM淘汰,之後就讓聲寶、大同這些公司做。」在轉換專業領域之前,因為熟悉技術與中文,森本典繁曾多次回到台灣,與聲寶、大同作技術交流。

從映像管到量子電腦,森本典繁一直走在技術的最前緣,他認為,現在所有的科學家都是受到古典物力學的訓練,「新的工具需要新的人來用,」因此,IBM研究院開發出全世界第一款開源量子遊戲「entanglion」,這是一款可以讓兩名玩家一起玩的手遊,在遊戲中學習到量子位元、量子糾纏等等的量子電腦的原理。

IBM研究院開發出全世界第一款開源量子遊戲「entanglion」,在遊戲中學習到量子位元、量子糾纏等等的量子電腦的原理。
Entanglion

「這個遊戲,大學物理專家學很久,給小孩一下子就會玩了。」這也是為什麼,森本典繁認為量子電腦發展需要「Quantum native(量子原住民)」,因為現在所有人都還在學習量子電腦是什麼?怎麼用?寫新的程式要如何思考?「這是很新的東西,沒有老師可以教,必須在社群中互相學習。」

現在的森本典繁是日本IBM東京研究所所長,不只是量子電腦,從AI到IoT所有學術研究都是由他管理。對他來說,量子電腦最迷人之處,在於他的深不可測,「其他業務比較Organic Growth(有機增長)。量子電腦不能預測,也許在某個地方出現一個天才,技術一下子就會突破。」森本典繁樂觀認為,巨大的技術突破,極有可能在3到5年內就會出現。

量子電腦最我來說是很特別的,這是一個很刺激的題目。
IBM日本副總裁暨東京研究所所長 森本典繁
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