AMD結親三星,繪圖晶片技術跨入手機平台

2019.06.04 by
陳建鈞
AMD
AMD(超微)與Samsung(三星)宣布達成戰略合作夥伴關係,Samsung將支付AMD技術授權費用,獲得AMD以RDNA架構訂製的繪圖晶片模組,可用於包含智慧型手機在內的行動設備上。

AMD(超微)與Samsung(三星)近日宣布攜手合作,雙方達成多年的戰略夥伴關係。三星將取得AMD超低功耗、高性能的GPU技術授權,同時也意謂著AMD在睽違10年後,將重返行動設備戰場。

上週舉辦的Computex上,AMD揭露以全新RDNA GPU架構打造的7奈米顯示卡Radeon RX5700,AMD與Samsung達成的這項協議,讓RDNA跨越顯示卡的範疇進到手機領域。

與ARM分手,Samsung手機將採AMD繪圖晶片架構

根據官方新聞稿,Samsung將支付AMD技術授權費用,並獲得AMD以RDNA架構訂製的繪圖晶片模組(IP),可用於包含智慧型手機在內的行動設備上。外界推測這項技術將使用在Samsung Exynos處理器上。

其實早從2012年開始,就有Samsung在著手研發GPU架構「S-GPU」的傳聞,但從零開始設計架構難度非常高,7年過去仍遲遲拿不出成果,也從未商用。

在與AMD共結連理前,Samsung使用的是ARM(安謀)Mali架構繪圖晶片模組。5月初曾有媒體報導,Samsung計劃在2020年與ARM的合約到期後,開始嘗試使用自家研發的GPU。

Samsung宣布與AMD的夥伴關係,將獲得授權在手機等行動設備使用RDNA架構訂製繪圖晶片。
Samsung

這次擁抱新歡的消息,目前仍難以判定是Samsung使用自家研發GPU的計畫變卦,又或者只是替補ARM合約結束後產生的空缺。但外媒《AnandTech》推測,這起合作不僅僅只是晶片模組的銷售協議,Samsung可能將藉此獲得AMD技術授權,在自研GPU納入AMD的成熟技術,加快整體研發步伐。

另外,由於是全新的GPU設計,外界預估至少要2、3年後,才有可能看見納入RDNA技術的Exynos處理器。依新聞稿內提到的授權範圍,還不確定筆電等較大型的3C產品,是否屬於內文中的行動設備範疇。

睽違10年,AMD要重返手機領域

對於AMD而言,此次與Samsung締結合作,也是他們重返行動設備戰場的契機。2009年,AMD將Imageon GPU出售給Qualcomm(高通)後,就此退出了手機領域,而Imageon也成為Qualcomm後來開發Adreno GPU的基礎。

Samsung是全球出貨量最高的Android系統手機廠商。根據AppBrain的資料,Samsung手機在Android手機中的市占率高達45%,居於次位的華為僅11%,遠遠將競爭對手拋在身後,可說是AMD想再次進軍行動領域最理想的合作夥伴。

AMD,急起直追

GPU是AMD的主力業務之一,不過在這個領域,AMD一直落後Nvidia(輝達)的腳步。全球最大遊戲發行平台Steam的調查顯示,僅15%遊戲玩家使用AMD顯示卡,約75%都是使用Nvidia。

但AMD在遊戲廠商這塊已經拿下一城,Xbox One X、PS4均採用AMD的GPU,日前Sony(索尼)透露的「次世代遊戲主機」,也是使用由AMD Radeon Navi系列的訂製版本。研究機構Jon Peddie Research的資料更指出,全部遊戲設備中,約53%使用AMD GPU。

AMD執行長也在推特上,宣布Sony次世代主機將採用AMD晶片。
Lisa Su Twitter

在Computex一役上,AMD也取得漂亮的成果。AMD全新推出的7奈米製程Radeon RX 5700顯示卡,執行長蘇姿丰宣稱,相較目前的Radeon Vega GPU,其時脈效能提升25%,效能功耗比上升50%,再加上Zen 2架構第三代處理器等一系列新菜色,令AMD股價隨後大漲10%。

此次攜手Samsung,或許是AMD急起直追的下一步,雖然這個合作關係,會對雙方造成何種影響此時似乎還難以推測,但這無疑是兩家廠商大膽的一步,也讓人好奇之後究竟將掀起怎樣的波瀾。

資料來源:AnandTechPCWorldForbes

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