不靠電信商自己來!Google開發新一代免收費的簡訊服務RCS

2019.06.18 by
陳建鈞
Asif Islam via Shutterstock
儘管2016年推出的Allo不過兩年就宣告夭折,如今Google再次著眼於通訊軟體上,即將向英國、法國地區的Android用戶推出終極升級版的簡訊功能。

儘管Google 2016年推出的通訊軟體Allo出師未捷,在今年3月宣布停止服務,但這間科技巨頭並未放棄進軍即時通訊服務的野心。如今Google將目光轉移到RCS上,計劃6月內在英國、法國開放測試。

新版簡訊服務RCS,發送訊息、圖片、檔案都能通

RCS是Rich Communication Services的縮寫,中文為「富通訊解決方案」,相對於目前受到廣泛使用的SMS(簡訊),是種更為豐富、多樣化,或者講直白點,更接近Line、Messenger等通訊軟體的通訊服務方案,你可以將它視為簡訊的終極升級版。

透過RCS服務,你能夠如同使用通訊軟體般,得知好友、談話對象是否在線,查看更詳細的聯絡人資料,不只傳送文字訊息,圖片、分享檔案、表情圖案……種種通訊軟體上擁有的功能,都能藉由RCS實現,類似於Android版的iMessage。

新推出的RCS服務,允許你如同使用Line、Messenger般傳送和朋友聊天。
Google

Google將眼光放在RCS上已行之有年,近年來不斷試圖說服電信商加入RCS的行列,但出於各種大人的原因,事情一直難有進展。處處碰壁之後,現在Google決定放棄與各家電信業者合作,轉而自行推出RCS服務。

Google RCS和一般通訊軟體有何不同?

雖然十分接近市面上普及的通訊軟體,Google即將推出的RCS服務,仍與這些應用程式有一定程度的差異。一個根本的差別在於,這是依附於電話號碼的服務,不像一般通訊軟體是利用額外申辦的帳號進行。

也由於服務綁定電話號碼,RCS傳遞的訊息無法跨平台或者跨設備,如同一般簡訊,無法在電腦、平板上同步收到手機訊息,不過仍可透過QR Code開啟網頁版。

用戶使用這項服務時,手機會率先向聯絡人發送確認,了解雙方手機是否都支援RCS功能,確認後才會開啟RCS聊天功能,與一般通訊軟體的運作方式截然不同,被稱為點驅動模式(point-driven),這也是為何Google能選擇自行發布,而不再與電信業者協商的原因。

不過RCS功能尚不是點對點加密,這代表營運商(目前看來是Google)及有心人士(駭客)可以看見你和好友的聊天內容。目前點對點加密已越來越普及,iMessage、WhatsApp皆採用這種方法保障用戶隱私,連Facebook也聲稱未來Messenger將走向加密,在這點上,RCS顯得落後了一步。

目前Whatsapp、iMessage等通訊服務皆採點對點加密,而Google也聲稱RCS服務會在往後達到這一點。
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Android系統市占率達85%,這也引發Google將掌握全球民眾大量通訊內容的隱憂,勢必讓Google捲入重重隱私爭議之中。因此Google起初並不打算自行推出這項功能,而是希望與各地電信業者合作,然而停滯不前的進度,最終令Google決定自己來。

值得慶幸的是,Google聲稱伺服器不會留存任何用戶通訊紀錄,不同於一般通訊軟體的作法,一旦訊息傳送完畢便會從伺服器上刪除,Google補充,「如果我們保留訊息,那只是為了在聯絡人上線時傳送給他。」

此外,Google表示,他們非常了解通訊是非常個人且隱私的一件事,目前已積極投入尋找解決方案,並承諾未來會達成點對點加密。

不同於簡訊,RCS不打算對一般用戶收費

對一般消費者而言,RCS功能最重要的一點是,有別於過去簡訊以量計價的模式,它不會向個體用戶收費,對民眾是完全免費的一項服務,Google「訊息」產品總監Sanaz Ahari向外媒《The Verge》表示,Google不打算對一般用戶收費,但他們計劃藉此向希望透過這項功能宣傳的企業收費。

如同一般通訊軟體,可以使用RCS功能傳送圖片、地圖等多種類型資訊給好友。
Google

這邊的「宣傳」不是指廣告,而是提供企業一個與消費者溝通的平台。Google聲明,他們不會將任何通訊內容利用在廣告或其他Google服務之中。Ahari指出,只要RCS能像現在的簡訊服務一樣,繼續為企業帶來收益,那它就能創造價值。

目前Google計劃6月底以前在英國、法國開始測試這項功能,預計年底會推廣給更多國家的Android用戶使用。

資料來源:The VergeAndroid AuthorityAndroid Central

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