科技部邀知名創投來台 AI、生醫結合硬體研發 台灣新創具絕佳優勢

2019.07.01
數位時代/攝
為使台灣新創團隊與國際接軌,科技部TIEC台灣創新創業中心與TTA徵選台灣優秀新創團隊在Computex的InnoVEX新創展會上,與受邀來台的國際知名創投公司及投資人面對面,在國際資金媒合會舞台上介紹自己團隊。以下是這些創投代表對當今創業趨勢與對台灣新創的看法。

為使台灣新創團隊與國際接軌,科技部TIEC台灣創新創業中心與TTA徵選台灣優秀新創團隊在Computex的InnoVEX新創展會上,與受邀來台的國際知名創投公司及投資人面對面,在國際資金媒合會舞台上介紹自己團隊。以下是這些創投代表對當今創業趨勢與對台灣新創的看法。

掌握硬體就等於擁有平台

「掌握硬體就等於擁有平台」- AIchemist加速器創辦人暨執行長Ravi Belani
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擔任此次評審長的AIchemist加速器創辦人暨執行長Ravi Belani,本身也在史丹佛大學開設創業課程,同時個人也投資2家台灣新創團隊。他指出台灣有非常好的優勢從半導體到硬體研發,這正好是擅長軟體發展的矽谷所欠缺。尤其當今各大科技巨人都紛紛試圖透過硬體作為人機互動的新介面,硬體的發展越顯重要,例如Facebook購併VR虛擬實境裝置商Oculus、Amazon積極發展Echo智慧音箱,以及Apple的自行研發等。「掌握硬體就等於擁有平台」Belani說。

Belani投資的團隊是酷手科技以及專注數位醫療的Smart Penguin,Belani看好酷手所開發可量測手部肌肉訊號的穿戴式手勢裝置,此即為一種全新人機介面。十分熱愛台灣的高效率以及乾淨,Belani認為台灣新創團隊聰明、技術能力極佳,同時因文化的關係較為謙遜誠實而不會誇大自我,能讓人信任。此外台灣新創團隊也具有國際市場思維,相較於日本新創的發展策略較侷限於日本當地市場,而韓國新創的國際性也較為不足,台灣團隊較能放眼全球,且台灣又是前進中國市場的跳板,因此台灣新創具有絕佳優勢。

自駕車將對社會造成革命性改變

「我認為在未來10年內,這將對社會造成革命性的改變」-Craig Harding-Investor, Life Science Angels
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專長在生醫、藥學領域,矽谷知名投資人Craig Harding目前參與美國3個天使投資社群,包括矽谷最活躍也是成立歷史最悠久的Life Science Angels、Band of Angels以及Sand Hill Angels等。Harding指出近年在生命科學領域中,最重要的進展是發明了分子藥物,這是一種計算生物學,透過電腦優化藥物開發,使新藥能夠嘉惠數百萬甚至上億名患者。在生命科學領域已普遍使用AI於藥物開發,Harding看好以色列、台灣及美國加州在生命科學領域的發展潛力。

除了生命科學領域,曾擔任過Tesla顧問的Harding認為自駕車也是未來重要領域,因為自駕車涵蓋技術範圍廣,包括許多軟體、AI、沒有方向盤後的全新設計,以及新的充電方式等,這當中大約可以有100至200家新公司出來專門提供某項服務,「我認為在未來10年內,這將對社會造成革命性的改變」Harding說。

台灣POC醫材兼具價格與品質優勢

「台灣生醫人才充足,且在硬體製造上有豐富經驗,在POC領域佔有絕佳優勢」-Hicham Jorio-Managing Director, Spire Bioventure
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不同於其他創投,專注於診斷測試(Point of Care)醫材產品的Spire Bioventure不只提供資金更提供新創公司所需的服務,包括法規遵循、FDA申請以及行銷通路的建立。Spire Bioventure總監Hicham Jorio表示過去為了做疾病診斷檢查總需到醫院才能進行,但現在隨著各種可攜式診斷儀器與診斷技術的提升,已經朝向在養老社區、居家進行篩檢並立即得知結果,美國大型零售賣場的藥局也開始提供快速診斷測試服務。Jorio指出對新創公司來說製造產品不難但最具挑戰的就是通路建立,這也是醫材新創最常失敗之處,而Spire Bioventure可以協助最快在6個月就建立起通路。

Jorio表示如果要銷售到醫院的診斷醫材需要FDA許可,否則只需到CLIA(Clinical Laboratory Improvement Amendments)所認可的實驗室進行認證即可,費用也較便宜。Jorio在10多年前就看好居家診斷測試的需求,當診斷儀器盒越做越小、成本便宜,民眾在家就可檢測HPV(人類乳突病毒篩檢)以早期發現子宮頸癌。而台灣在此領域佔有絕佳優勢,包括台灣生醫人才充足,且在硬體製造上有豐富經驗,能滿足市場提供具價格優勢且品質優良的醫材產品,例如Skyla只需一滴血即可做15種檢測。此外利用AI協助診斷也是Spire Bioventure關注的焦點,近期NIH資助許多這類專注AI的新創公司,國外公司要得到NIH的資助只要有當地合作夥伴即可申請。

AI結合硬體創造新生態系

專注於投資醫療、AI、軟體領域,Andrew Davoodian此行來台希望能將有潛力的台灣新創推薦給Sierra Angel Group的投資人。Davoodian表示生技醫療領域隨著不同國家甚至地區會有不同發展重點,而軟體則能幫助醫療資訊的存取更容易且直覺。尤其AI在其中將扮演重要角色,例如依病情協助將病人分類並進行治療流程,可提高病人滿意度。而AI在醫學影像判讀上也越顯重要,尤其美國放射科醫生人數不足,將更仰賴AI進行判讀。

併購法律事務專家、擅長IP價值評估,同時也相當活躍於知名加速器Plug & Play當中,John M. Carson對台灣並不陌生,曾擔任一家由臺裔美國人所設立的新創公司Pathover的天使投資人,Pathover後來發展也相當成功。Carson也十分了解生技領域,他指出生技領域風險高,因此不要把風險都聚集在某單一療法上,投資人較偏好更多元的、以技術平台方式呈現的解決方案。

矽谷區塊鏈投資社群總裁Amit Pradhan指出他們是以未來10年的發展來看新創團隊,希望能找到對社會有革命性改變的發明,並且在非常早期也許是Month 1就投資。Pradhan認為台灣的強項在硬體,而硬體裝置是與人互動最棒的連接點,隨硬體裝置的應用會產生大數據,若能加上以隱私保護為導向的AI,Pradhan看好台灣有機會能創造出一個嶄新的生態系。

Andrew Davoodian-Investor, Sierra Angel Group
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John M. Carson-Senior Partner, Knobbe Martens
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Amit Pradhan-President, Silicon Valley Blockchain Society
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