一直看著對手的車尾燈,聯發科牽手T-Mobile猛催油門打造5G獨立組網

2019.08.16 by
唐子晴
唐子晴/攝影
一直想搶在5G晶片市場前頭的聯發科,已經落後競品大半年,但現在終於有了新動態。

2019年下半年,5G晶片市場競爭如火如荼,但也正處於勢力消長的局面。

綜觀現在的玩家,高通早已搶下市占半邊天,近期還跟騰訊簽署5G合作;三星不僅自產自用,竟開始把晶片賣給中國手機廠商;蘋果收購Intel基頻晶片部門,正自主研發給iPhone用的5G晶片;華為第一款搭載「巴龍5000+麒麟980」的5G手機,已經在中國正式開賣⋯⋯

反觀聯發科,即便在去年6月就發表了5G基頻晶片Helio M70,本預計今年就要出貨,但卻遲遲不見可支援5G配套的處理器推出;時間再推到今年5月,聯發科乾脆一不做二不休,不推出任何5G基頻晶片外掛的過渡方案,宣布推出整合Helio M70在內的首款5G SoC(系統單晶片),預計2020年第一季開始量產。

可論時間,聯發科已經慢了大半年;論市場,向來與聯發科密切合作的中國手機廠商,也開始被三星搶奪,看似處境越來越不利。

然而,就在15日,沈寂好幾個月的聯發科卻帶來新的消息——和美國電信運營商T-Mobile,在諾基亞、愛立信、思科多家廠商共同測試下,實現了全球第一次5G獨立組網(SA)的連網通話,使用的正是自家5G基頻晶片M70。

不禁讓人好奇,當其他廠商的5G晶片都已經正式商用,聯發科卻還在強調測試對接的成果,似乎有些「過時」了,這一舉動背後的意義究竟是什麼?

和T-Mobile推出5G客製手機有望了?

眾所皆知,聯發科向來是中國手機大廠密切合作的對象,光是牽手Oppo、Vivo、小米、聯想,就吃下不少市佔。

但是,中國在今年6月已正式發放5G執照,5G終端也開始陸續上市,聯發科截至目前卻位處缺席狀態,沒有搭上第一波的中國5G熱潮,加上三星、高通不斷擴張,此舉似乎有板回一城的意味:不只中國,聯發科跟美國市場也有深度合作。

回溯2015年,聯發科就已經和T-Mobile有過「特別的合作」,當時TCL旗下品牌「Alcatel OneTouch」採用聯發科64位元四核心處理器MT6732,推出一款專屬於T-Mobile的客製手機,這不僅僅是在美國第一台搭載聯發科4G晶片的智慧型手機,也是有史以來最便宜的4G手機,加上月租費不到150美元。

聯發科也曾經和台灣大哥大推出客製手機,價錢也相當便宜。
momo購物網

這一次特別強調和T-Mobiel合作,讓人猜想是否接下來,聯發科會再度推出T-Mobiel的客製手機?當5G日益成熟,接下來的5G手機也會越來越便宜,此舉也因應了未來5G手機價格走向的問題。

強調SA,窺探T-Mobile的5G佈局策略

此外,還有一點值得探究,這是一場強調「獨立組網(SA)」的測試。

在5G的布建的過程中,可分為「非獨立組網(NSA)」和「獨立組網(SA)」兩種方式,NSA為5G和4G混合部署、網路交替使用,SA則是為5G獨立構建、純走5G網路。即便後者的體驗更好,但在5G發展初期為求布建快、成本低,除了中國之外,幾乎主流市場現在都以NSA為主,SA並不會這麼快落地。

盤點現有的5G基頻晶片中,只有「中國體質」的華為巴龍5100同時支援NSA和SA,而高通Snapdragon X50則只支援NSA,直到至下一代X55才會雙支援。這一次聯發科特別強調是M70進行的是SA聯網通話,一來,表示聯發科也已經具備同時支援NSA和SA的能力,二來,這和T-Mobile的布局策略應該脫不了干係。

即便現在美國的5G網路,都走NSA模式,T-Mobile似乎在近期傾注大批心力在SA部署上,雖然還無法斷定這是否是T-Mobile為了做出市場區隔,與Verizon、AT&T競爭的方法,但可以確定的是,T-Mobile將計劃在2020年推出走SA模式的5G網路,其頻率低於6GHz。

責任編輯:蕭閔云

延伸閱讀

每日精選科技圈重要消息