全球最老旅行社破產關門,誰是壓倒Thomas Cook集團的最後一根稻草?

2019.09.24 by
陳建鈞
Flickr via Tomás Del Coro
有著178年歷史的英國旅行社湯瑪斯庫克集團(Thomas Cook)宣布倒閉,這間全球最老旅遊業者的隕落,有哪些因素在背後推波助瀾?

全球歷史最悠久的英國旅行社湯瑪斯庫克集團,在昨日拉下了帷幕。

1841年創立的湯瑪斯庫克集團(Thomas Cook集團),是世界上最古老的旅遊公司,在全球16個國家擁有560間旅行社與22,000名員工,業務除旅行社外,還括及航空公司與渡假酒店,儼然是個國際級的旅遊帝國。

然而,這間從維多利亞時代矗立至今的旅遊業者卻宣布破產,徒留60萬身處海外的旅客。

根據官方的聲明,這間有著178年歷史的旅遊巨擘,期盼能獲得2億英鎊(約新台幣78億元)的融資緩解倒閉危機,但最終未能如願達成協議,難以為繼的情況下,管理層認為除宣布倒閉別無他法,並立即申請強制清算。

從維多利亞時代營運至今的湯瑪斯庫克集團,不敵債務壓力宣布破產。
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但羅馬不是一天造成的,自然也不會一天隕落,湯瑪斯庫克集團的垮台非一朝一夕所致,失去2億英鎊的援助或許是最後一根稻草,但並非壓垮湯瑪斯庫克集團的根本原因。

一筆失敗的併購,背負十數年債務

湯瑪斯庫克集團的沒落,其中一個原因,可追溯自2007年收購My Travel的錯誤決定。

My Travel擁有航空公司Airtours與旅遊品牌Going Places。在湯瑪斯庫克集團的設想中,這筆交易應能讓公司規模更上一層樓,並每年節省7,500萬英鎊的營運成本,同時賦予這位旅遊巨頭與線上旅行業者(OTA)一戰的能力。

然而My Travel早已是一家連年虧損的企業,這筆交易使湯瑪斯庫克集團背負沈重的財務包袱。今年5月發布的半年財報中,湯瑪斯庫克集團虧損約15億英鎊,其中10億美元與當初的併購案有關。

截至倒閉時,湯瑪斯庫克集團負債約17億英鎊,經年累月的債務早已讓這間古老的旅遊公司喘不過氣,《路透社》指出,每年光支付利息就必須賣出高達300萬趟旅程,相當於每年1/4的營收。

OTA、廉航崛起,民眾旅行習慣發生變化

湯瑪斯庫克集團經營不善的原因,絕非出國旅遊的民眾變少了。就整體而言,根據英國旅行社協會的報告,2018年英國人選擇到國外渡假的比例為60%,相比前一年的57%上升3%。

過去旅遊門檻高、手續繁複,出國時怕麻煩的的民眾大多會選擇交由旅行社處理。但隨著線上旅遊服務崛起,透過Airbnb、各種比價平台訂購住宿、機票變得非常容易。也因為自助旅行門檻降低,人們漸漸不再造訪旅行社。

Airbnb等線上旅遊服務的興起,導致民眾越來越少造訪旅行社。
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英國旅行社協會的報告指出,每7位出國旅遊的民眾,只有一位會透過旅行社安排行程,且傾向使用旅行社服務的客戶,大多是年事已高的高齡人士,以及社經地位較低的階層,消費能力有限。

如同2017倒閉的英國君主航空,廉航的出現也對湯瑪斯庫克集團造成莫大打擊。由於比價平台興盛,消費者對於機票價格極為敏感,只要價格稍高一點,民眾便不會買帳。

綜合以上理由,即使套裝行程依舊有其受眾,競爭者陸續竄出的情況下,利潤空間勢必受到擠壓。且悠久歷史積累的高昂營運成本——數百個據點與上萬名員工,使湯瑪斯庫克集團幾乎沒有調整的彈性空間。

這樣的困境不僅出現在湯瑪斯庫克集團身上,其最大競爭對手途易集團(Tui)也在今年發布營利警訊,但途易集團的債務沒有那麼沈重,加上湯瑪斯庫克集團的倒下,吸收對手客群後有望逆轉局勢。

斥資1億英鎊卻失敗,拓展線上服務夢碎

面對來勢洶洶的線上旅遊服務業者,湯瑪斯庫克集團也並非毫無因應。早在2006年時,該公司曾斥資1億英鎊,請IBM為其建立預訂旅遊服務的線上平台。

但負責新平台主要項目的軟體公司BlueSky Technologies卻在2009年宣告破產,這個計畫因此陷入困境,並於2011年宣布中止,與IBM之間的關係也變得緊繃。

當時的執行長Manny Fontenla-Novoa曾大聲疾呼擴張線上版圖的目標,企圖挑戰Expedia、Priceline等老牌網路旅遊服務的地位,並找來Expedia前董事負責監督。

但最終隨著Novoa於2011年下台,打造線上服務平台的野心,淪為這家旅遊巨頭的未竟之夢,沒有繼任者再次提起。

脫歐英鎊大跌,影響民眾出國意願

近年來歐洲旅遊環境的變化,也為湯瑪斯庫克集團的營運困境雪上加霜。土耳其向來是歐洲民眾的熱門旅遊地點,2016年發生的政變重創了旅遊業;2018年的歐洲熱浪也有一定程度的影響。

近期又適逢英國脫歐,湯瑪斯庫克集團指出,脫歐動盪導致英鎊幣值大幅滑落,影響許多英國民眾暑期出國旅遊的意願。(打造年交易額8.7億團客旅遊電商,Tripresso掀傳統旅行社數位革命

內外因素的影響下,這個標誌性歐洲旅遊品牌,不得不於近日關門歇業,為其178年的歷史劃上句點。至於搭乘湯瑪斯庫克集團航班而滯留海外的旅客,目前英國政府已計劃透過包機,將民眾接運回國。

責任編輯:陳映璇

資料來源:路透社衛報BBCPhocusWire

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