單字狂創業克服口說挫折,360萬會員跟著他「看影片,學英文」

2019.11.06 by
陳君毅
蔡仁譯攝
VoiceTube的共同創辦人詹益維(首圖左)曾是外商工程師,為了更有效地與同事溝通、進一步加強英文的動力,讓他意外成為創業家。

詹益維用一種稀鬆平常的語氣說:「我很喜歡背單字。」就像是在分享一個與騎腳踏車、看電影沒什麼兩樣的興趣。不只是英文單字,他還學了德文、法文跟義大利文,「但是背單字與真正溝通還有很大一段差距。」詹益維說。

遭遇到文字與口說、聽力間的落差衝擊,來自於在外商工作時,需要頻繁地用英語溝通;曾是高中理組單字冠軍的詹益維也許腦中詞彙滿溢,卻總是開不了口、只聽懂一半,於是他開始看YouTube影片增進英文能力。

為了讓學習更有效率,詹益維用本身是工程師的能力,將YouTube影片匯入平台,搭配上中英文字幕,並加上單字查詢、語句反覆聆聽的功能,成為了英文學習平台VoiceTube的雛形。在2013年5月,詹益維按耐不住心中的創業魂,拉著妻子與幾個夥伴正式創立VoiceTube,現在相當知名的英文教學YouTuber阿滴,也曾是早期的伙伴之一。

觀察使用者需求,打造商業模式

VoiceTube主打「看影片,學英文」,為了讓使用者能夠找到自己感興趣的影片來學習,影片內容必須要多元,但並非每一支影片都有中文字幕,「我們只能自己下來聽打,創業前的一整年我都持續有在做這件事。」VoiceTube的營運長蔡豐任(首圖右)笑著說,此時VoiceTube的商業模式也僅有廣告收入。

直到2015年,推出了直接向消費者收費的VoiceTube Hero學習課程,才迎來了營收成長的起飛。看影片學英文仍是比較零碎的學習方式,詹益維觀察到許多使用者學英文的目標很明確,像是商業英文、多益考試等。

VoiceTube Hero最小購買單位為30堂課,由專業的英文團隊來篩選影片內容,並在看完影片後有重點整理以及聽說讀寫的訓練。目前有3.5萬人購買課程,占VoiceTube整體營收的一半。

觀察到不同的使用者需求,VoiceTube的產品也不斷出新,包含在2018年推出的訂閱制AI發音訓練工具VoiceTube Pro、線上募資課程Vclass,「我們的目標很簡單,想學英文的人進到VoiceTube,都可以按照不同的需求、等級、方式找到適合自己的產品。」詹益維說。

投入日本市場,並在越南試水溫

現在有360萬會員在VoiceTube學英文,其中日本的用戶成長,讓VoiceTube開啟了前進海外市場的計畫。今年10月,VoiceTube宣布獲得1.05億元的A輪募資,其中投資人還包含三菱日聯投資公司,與創新工業技轉公司合設的台日基金,「我們希望可以透過三菱,獲得與日本企業連結的資源。」詹益維說。

以6歲才進入A輪的「老」新創來說,VoiceTube的募資進度不算快,「確認方向之後,我們才會向投資人拿錢。」詹益維說,就像是A輪募資即是為了進軍日本才下的決定。

另外一個會員數快速成長的市場,則是越南。但是考量到人力資源配置,VoiceTube在越南市場將採用遠端投放廣告,持續試水溫的方式先慢慢培養社群。

不過,不論進到哪一個市場,詹益維認為VoiceTube的初衷都不會改變,「看影片學英文的門檻很低,但是能把學語言變得簡單、變得有樂趣、變成一種享受。」

Q:未來VoiceTube會有其他語系?

其實當初會叫做VoiceTube,而不是EnglishTube,就是為了向各種語系發展,我們也有跟師大合作學中文的版本。不過,這幾年的發展下來,發現競爭對手實在太多,如果發展一個新語系卻沒有辦法投入資源,也不會成長,我們還是決定先聚焦在英文。

Q:創業至今最大的困難?

面對「人」的心境轉折。以前創業只有5、6個員工,大家每天中午都一起吃飯,有人離職就會覺得很難過。漸漸成長到今天的70人,有很多員工可能不如以往這麼熟,管理方式已經不能跟以前一樣了,該怎麼導入適合的管理機制、塑造文化是最大的挑戰。

Q:VoiceTube的企業文化是?

老實說,我們都是奔向40歲的年紀了,離核心20至30歲的使用者已經愈來愈遠。所以希望員工可往「DEEP」發展:Data-Driven(資料驅動)、Evolution(進化)、Entertainment(娛樂)以及Proactive(主動)。

責任編輯:張庭銉

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