WAPI變盤 吳儀打什麼算盤?

2004.05.01 by
數位時代
WAPI變盤  吳儀打什麼算盤?
中國這兩年力推的無線通訊加密協定WAPI,突然在4月下旬出現戲劇性轉折。之前,不可一世的WAPI還曾一度讓晶片大廠英特爾(Intel),宣布...

中國這兩年力推的無線通訊加密協定WAPI,突然在4月下旬出現戲劇性轉折。之前,不可一世的WAPI還曾一度讓晶片大廠英特爾(Intel),宣布於6月1日起在中國停售其無線通訊晶片迅馳(Centrino),這會兒WAPI卻像洩了氣的皮球一樣,驟然消失在眾人眼前。

**少了WAPI,就無法上網

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這麼兔起鵠落的快速轉變,是發生在中國副總理吳儀率團赴美,參加在華盛頓舉行的「美中商貿聯合委員會」(US-China Joint Committee of Commerce and Trade,簡稱JCCT)之後的事。雙方在科技業的角力,於貿易談判桌上卻獲得突如其來的解決。
歷經4小時半的磋商談判,「絕對沒有轉寰空間」,百分之百要在6月1日強制實施的WAPI,在吳儀口中變成「無限期延期」。頓時,叫好者有之,愕然者有之,臭罵者有之。
對於在中國已達10萬人的迅馳用戶來說,少了WAPI的強制規定,就不必在6月1日起擔心自己無法上網的問題,自然開心;對包含美國在內的國外企業來說,也不必再透過與中國企業合作以取得WAPI授權,意味著英特爾802.11標準的勝利。
會後,無限期延後的WAPI標準將有所調整,主導制定的中國標準化管理委員會,將與國際電子電機工程協會IEEE等國際標準組織合作,開發新的WAPI標準,以期與現有國際標準接軌。
英特爾、德州儀器(Texas Instruments)等原本力反WAPI的晶片業者,這下可以心安。

WAPI淡出,PC業者
「做了白工」

為此,美國半導體產業協會總裁史卡利斯(George Scalise)表示讚賞,「中國決定透過既有國際標準的流程來發展WAPI,可以讓中國與全球的資訊科技供應商獲益。但最主要獲益者會是中國消費者,因為他們可以用相對便宜的價格享受到最先進的技術。」
其實,以強硬著稱的吳儀之所以讓步,乍看之下讓人跌破眼鏡,卻與中國、美國間過去幾年來在貿易上的具體狀況脫不了關係。過去3年,中國對美出口成長近100%,年貿易順差近1350億美元,讓美方頗為不平,而且在IT貿易方面,中國國內加工的晶片只課3%增值稅,進口晶片增值稅稅率卻達17%,和印度開始對美國晶片實施的零關稅實在相差太多。吳儀在WAPI上妥協,17%的進口晶片增值稅卻不變。在每片4美元的802.11b晶片上讓步,但繼續收高額晶片增值稅(幾十美元),怎麼看也不吃虧。
WAPI的暫時淡出,讓事前積極配合的PC業者等於「做了白工」,但多元化的技術與產品卻可望在中國無線通訊市場中共存。就企業面或個人面,對中國無線市場的發展來說,都是件好事。

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