從屢吃閉門羹到《富比世》青年榜,他如何用「噬菌體」拿下500萬美元投資?

2019.12.31 by
蔣曜宇
從屢吃閉門羹到《富比世》青年榜,他如何用「噬菌體」拿下500萬美元投資?
攝影/蔡仁譯
有感於高雄氣爆,加上化學工程背景,邱柏瑞與實驗團隊開發一種前所未有的氣體感測器,成為工業環境中能夠實時監測多種特定氣體,並追蹤相關來源的解決方案。

2014年的高雄氣爆事件發生時,邱柏瑞正在加州柏克萊大學攻讀碩士,他焦急地打電話給住在事發現場附近的親戚,確認他們的安危。在那不久之前,邱柏瑞曾在高雄服役過,他當時就是住在這位親戚家中。

因此,高雄氣爆後滿目瘡痍的街道給了他很深的感觸,也讓他相信,工業中氣體感測的解決方案,需要進一步被優化。

5年後,邱柏瑞登上2019年《富比世》30大傑出青年榜單(30 Under 30:Energy),而他創立的史上第一間透過「噬菌體」來做氣體感測器的新創公司Calyx,也得到了來自美國、香港、韓國、台灣等地創投的青睞,獲得近500萬美元的投資金額,使邱柏瑞成為矽谷的台灣創業家之中亮眼的新星。

高雄氣爆以後,如何更有效檢測空氣中的化學氣體,是邱柏瑞心中最重要的問題。
攝影/蔡仁譯

噬菌體材料壽命長、耐極端環境

噬菌體有何特殊之處?邱柏瑞表示,許多一般感測儀器沒有辦法放在嚴酷的環境下。要檢驗,則需要把樣本拿進實驗室進行測試。而生物材料感測器或者電化學感測器,則比較能夠安裝在工業現場,以物聯網應用的方式即時監控氣體。

然而電化學感測器的耗材是電解質,壽命大約一至兩年;一般生物材料感測器的壽命也有限,很快就會出現生物分解的狀況。但是噬菌體的材料穩定性高,壽命可達五到七年,耐高溫、低溫及強酸、強鹼,同時也可以因應不同產業的需求,透過基因改殖讓噬菌體可以偵測出特定的化學物質,而不會一次對環境中的化學物質都產生反應。

Calyx目前團隊成員共有20人,其中7位研發團隊成員部署在美國,13位工程團隊成員則在台灣,邱柏瑞的日常生活就是空中飛人般地兩地往返。

目前Calyx已經有了許多大企業客戶,多來自美國、日本及歐洲。而除了一般的食品工業及HVAC(暖通空調)公司外,也有了像是畜牧等不同產業的客戶。

邱柏瑞創立以「噬菌體」為技術核心的氣體感測設備公司Calyx,希望成為工業環境裡的安全守門員。
攝影/蔡仁譯

「禽類的呼吸道跟哺乳類不同。人類吸進肺裡的空氣換氣率只有20%,多數都會吐出來,但禽類因為有氣囊,是百分之百換氣,因此他們的呼吸道更容易受感染,」邱柏瑞說。而Calyx的感測器可以用來偵測空氣中的氨氣,確保禽類飼養環境的空氣品質。

作為一個在矽谷創業的台灣人,邱柏瑞直說,建立人脈是一件很困難的事。「一開始我們必須努力去參加各式各樣的活動跟論壇,想辦法去認識更多人。」

創業畢竟是一連串不斷突破同溫層的艱難旅程,他曾經參加過除了自己之外,全場只有另外一個亞洲人的會議,逼自己磨練英文演說能力;天天拜訪投資人,吃過無數次閉門羹,才終於讓他得到現在近500萬美元的融資。

對於創業,他認為好的夥伴很重要以外,決心更加重要。「有人認為,要等到自己有了真的很好的點子才去創業,我認為那反而不是重點,」邱柏瑞說,「現在的點子,很可能會在4、5年後變成完全不同的解決方案。對我來說,創業的最終目標是要服務社會。」

目標既然不變,那就要現在就開始做。
邱柏瑞
邱柏瑞開發的噬菌體氣體感測器。
攝影/蔡仁譯

做一片花萼,保護一朵花的核心

服務社會的心態,也埋在Calyx命名的背後邏輯裡。邱柏瑞說,Calyx是花萼的意思,是保護花的核心的重要結構。保護某件事情的核心,正是Calyx的理念。

此外,作為從柏克萊大學實驗室內起家的公司,柏克萊大學的簡稱「Cal」也被放到了名字內,「y」與「x」則同時暗示了新興的世代、以及DNA中的染色體,進一步強調了公司的未來感以及他們的核心生物技術。

放眼2020,邱柏瑞表示,2019年他們積極進行量產,今年則會積極推廣銷售,並展開下一階段的A輪融資。「現在心態已經調整好了,被拒絕也都習慣了,」他笑說,「我不會因為沒被投就覺得自己不夠好。」或許,這樣不畏失敗的精神,正是Calyx能夠開始嶄露頭角的一大原因。(延伸閱讀:他的無人機,能飛2小時不斷電!

攝影/蔡仁譯

邱柏瑞


29歲,2019年富比士30大青年創業家之一。畢業於台大化工系,碩士期間在柏克萊大學生物奈米材料實驗室,與團隊研發出了透過「噬菌體」來感測空氣中化學氣體的技術,上圖邱柏瑞手持應用該技術的氣體感測器。

責任編輯:張庭銉

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