他的無人機,能飛2小時不斷電!馬斯克的實習生,要做「零碳排」長程飛機

2019.12.03 by
蔣曜宇
Impossible Aerospace Twitter
曾連續在SpaceX、特斯拉實習的高爾(Spencer Gore),以革新電池技術造續航力強的無人機,希望未來能打造出「零碳排」的電池驅動長程客機。

一般市面上的電池驅動式無人機,續航力大多在半小時以內。若想飛得更久一些,許多人會轉而採用汽油引擎驅動的無人機。為解決前者的續航問題,無人機新創Impossible Aerospace研發出了新技術,讓電池驅動的無人機也能飛上兩個小時。

他們的代表性產品US-1在今年7月加州森林大火中被拿來應用,透過熱感測裝置從空中協助消防員找出起火的中心點。此外,US-1也能夠從空中進行監控,在警方進行攻堅行動時隨時提供即時資訊。

US-1在今年7月加州森林大火中派上用場,透過熱感測裝置從空中協助消防員找出起火的中心點。
Impossible Aerospace Twitter

然而,對Impossible Aerospace的創辦人史班瑟・高爾(Spencer Gore)來說,這些都還是最初級的應用。他最終的目標,是要打造一台 零碳排量的電池驅動長程客運班機

在特斯拉實習養成「環保能源」精神

這項乍聽之下遙不可及的夢想,其實是高爾在特斯拉(Tesla)工作時,從那裡承接來,關於採用乾淨能源的使命感。

在高爾還在伊利諾大學香檳分校研修工程學位的時候,他先後在馬斯克(Elon Musk)的兩間公司:SpaceX及特斯拉當實習生,後來更在後者擔任正職的電池設計工程師。不同於蘋果創辦人賈伯斯(Steve Jobs)或臉書創辦人祖克柏(Mark Zuckerberg),高爾當時決定學業工作都要兼顧,過著加州及芝加哥兩地往返的生活。

當時的高爾相對清貧。為了省下住宿及交通費,他索性住在特斯拉總部停車場的一台露營車內,過了6個多月的生活。

回想那幾個月的經歷,高爾說那是他最快樂的一段時光。他笑說:「矽谷工作的人最害怕的兩件事,沒有其他,就是交通和付房租。當你不用擔心這兩件事的時候,生活其實還挺不賴。」

26歲的高爾是2019年富比士30大青年創業家之一,他曾在馬斯克的SpaceX與特斯拉實習,承繼「乾淨能源」的理念,自行創辦無人機公司,期望能為零碳排的航空交通吹響第一聲號角。
Spencer Gore_LinkedIn

在高爾任職於特斯拉的3年(2013~2016年)間,正好是特斯拉優化經典車款Model S、Model X及Model 3電池設計以及製造的關鍵期,而特斯拉對於電池設備的高度重視,深深影響了高爾。

他說,很多公司會質疑自己設計的汽車或飛機為何性能表現不佳,究其根本,是因為他們先設計了機身,才來考慮電池。在這一點上,Impossible Aerospace和特斯拉的態度是一樣的: 先有電池,才有機身

電池技術革命,展望「零碳排」客運機

因此,2016年他離開特斯拉,成立了Impossible Aerospace,將重點鎖定在無人機電池的技術改良上。

他們將整個機身都設計成電池,並加快了充電時間,35分鐘內即可充滿75%的電量,比起市面上需要90到120分鐘充電時間的無人機要來得快速。

Impossible Aerospace投入在急難救助領域,並時常與公部門進行合作,取代過去透過直升機執行的部分工作。
Impossible Aerospace官網

高爾表示,在美國超過18,000座警察局以及32,000座消防局之中,只有大約60座機構擁有直升機。「一架直升機可能要價上百萬美元。一架無人機或許只能做到直升機一半的工作項目,但卻只需要花上它1%的價格。」高爾說。

現在,Impossible Aerospace主要投入在急難救助領域,並時常與公部門進行合作,取代過去透過直升機執行的部分工作。

Impossible Aerospace獲得了包含歐洲民航機巨頭空中巴士在內超過1,100萬美元(約合新台幣3.3億元)的融資。對他們而言,最顯而易見的挑戰,就是其他透過汽油引擎來提升性能的無人機公司。

面對挑戰,高爾抱持著不一樣的見解,「我樂於見到同行在事業上得到成就,但我們追求的是純電力驅動無人機的發展——這些無人機就是未來民航機的先鋒。在我們找到如何用零碳排量的旅行方式以前,我們不會停下腳步。」

高爾對於理想的追求,或許可以從Impossible Aerospace的名稱中看出端睨:他要去挑戰那「不可能」的未來航空。(延伸閱讀:她的加熱直髮梳,狂銷25國

Impossible Aerospace
性質|無人機公司
成立時間|2016年
創辦人|Spencer Gore

責任編輯:張庭銉

延伸閱讀

每日精選科技圈重要消息