RFID

2004.04.15 by
數位時代
RFID
使用台北捷運悠遊卡的通勤族,大概都愛死了這項如市長馬英九所說,「扭一下屁股就進站了」的聰明科技。自從有了只要輕觸、不需刷卡的悠遊卡後,進出捷...

使用台北捷運悠遊卡的通勤族,大概都愛死了這項如市長馬英九所說,「扭一下屁股就進站了」的聰明科技。自從有了只要輕觸、不需刷卡的悠遊卡後,進出捷運站或是上下公車不再需要大排長龍,透過進站柵欄的讀取器,就可以快速感應悠遊卡內部的電波,讓你通行無阻。不過,這還只是「RFID(Radio Frequency Identification,無線辨識系統)」的初級應用版而已。

**功能:顧客關係管理、 節省物流成本都靠它

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先別被RFID這長串的英文縮寫給嚇倒了。簡單來說,RFID可以分成「晶片」「讀取器」與「天線」三部分。RFID晶片的體積就跟沙粒一樣小,被製成標籤後貼在各種商品上,利用其發射的無線電射頻波,在讀取器之間傳送資料,以進行識別、歸類等功能。
聽起來,RFID跟一般商品條碼沒什麼兩樣,但RFID功能更強大。因為RFID儲存資料的容量大,體積又小,可以輕鬆記錄消費者的基本資料與購買習慣,是企業作顧客關係管理(CRM)最佳的資料庫。相較於傳統條碼印刷後無法修改,或是碰到髒污就會損壞的缺點,RFID晶片不會隨著商品壽命而結束,可以不限次數地重複更新使用;RFID還有密碼保護,高度安全性的防護更不易被偽造。
透過RFID的無線電波感應,只要在範圍內不需接觸就可感應。商品一旦貼上RFID標籤,消費者從架上拿取後,走過自動感應的讀取器,不需經過收銀員刷條碼,就可以在無人商店裡來去自如。更優的是,RFID一次可以讀取多種資料,就算買了滿滿一推車的商品,也不需要一樣樣拿出來結帳,在你走過讀取器的瞬間所有資料就已記錄完畢;業者也可隨時控管商品數量,輕鬆降低庫存管理與物流成本。

**應用:零售業與物流業 極力推動

**RFID也開始在消費者端萌芽生根。世界第六大零售商Metro Group已在德國北來茵威斯特法倫州的Rheinberg開設一家「未來商店(Future Store)」,透過應用RFID的「個人購物助手」程式,能提醒你上次買了什麼、今天有哪些促銷商品,連家裡冰箱雞蛋剩幾顆都瞭若指掌;業者的庫存管理、結帳手續也完全透過RFID,替未來的超級市場作實際的測試暖身。
目前最積極推動RFID的要算是零售與物流業者。惠普(HP)全球RFID專案總監羅勃森(Ian Robertson)來台訪問時便指出,RFID具有降低成本與風險、減少工作流程與節省時間等優勢,惠普並考慮來台設立RFID研發中心。一旦上下游供應鏈建置RFID完備之後,庫存管理成本約可節省三成;人力成本則可省四成之多。
美國零售業巨人威名百貨(Wal-Mart)早在去年六月就宣布,其一百大供應商必須在2005年一月前,於產品或包裝上採用RFID系統;其他國際零售業者如特易購(Tesco)、德商Metro group,與IBM、微軟、惠普等科技大廠也紛紛跟進,未來RFID的應用層面,將布及科技、汽車、零售物流,甚至也需控管產品的醫藥產業。

**挑戰:侵犯隱私權? 成本過高?標準太多?

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雖然RFID技術看似天之驕子,但依然有侵犯隱私權、成本過高與標準不一等亟待解決的顧慮。
你或許已經想到,既然RFID可以讓業者輕鬆掌握顧客資料,消費者最關心的隱私權問題該如何解決?服飾商班尼頓(Benetton)曾在衣服吊牌上放入RFID晶片,卻引來隱私權保護團體的嚴重抗議。其實,在德國運作中的「未來商店」裡,顧客結帳時可以自助將不願意留下的商品記錄刪除;軟體製造商RSA Security亦已研發出能干擾RFID訊號的技術,能讓RFID讀取器誤以為蒐集到錯誤資訊而放棄,達到保護消費者隱私的目的。
另一個障礙就是成本過高。現在一枚RFID標籤成本約5元,天線與晶片封裝成本還不算在內。
若要將RFID晶片放入低價或低利潤的商品,如衛生紙或鉛筆上,對供應商而言並不划算。國內POS收銀結帳系統製造商欣技資訊副總經理譚振寰就指出,商品價格必須在100元以上,用RFID標籤才划算。不過也有分析師認為,在威名百貨與美國國防部皆大力推動、要求其供應商必須採用RFID後,未來RFID標籤成本可望被壓低到1.25元左右。
這兩個問題還不是最棘手的,分歧的標準才是RFID將面對的燙手山芋。拓墣產業研究所分析師林曉盈就指出,現在各國與各產業的RFID應用皆有不同的標準,加上RFID標籤與讀取器間的無線電頻率、標籤本身的編碼都各有各的標準;多種標準盤據山頭,只有待國際組織制訂統一標準,RFID前景才會越趨明朗。
根據國際數據資訊(IDC)預估,到2008年,美國零售供應鏈的RFID支出將由目前一億美元大幅提升為13億美元。可以想見的是,雖然RFID的廣泛應用還有段長路得走,充斥這小小晶片的未來生活,卻也不遠了。

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