難掃737 Max空難陰霾!波音1月飛機訂單掛蛋,民航機進度落後空巴

2020.02.12 by
陳建鈞
難掃737 Max空難陰霾!波音1月飛機訂單掛蛋,民航機進度落後空巴
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波音正為737 Max致命事件付出沈重代價,今年1月首度交出零份新訂單的成績,新飛機的開發也受到嚴重拖延,恐在民航機市場的競爭上處於下風。

在737 Max致命事件的寒冬壟罩下,成立至今58個年頭的波音,今年1月首度沒有收到任何新訂單,交機數也只有13架。去年同期尚未禁飛時,波音收到45份飛機訂單,其中8份是737 Max。

相形之下,空中巴士聲稱今年1月是近15年來表現最佳的1月份,淨訂單數達274份,同時交機數也有31架,與波音困窘的情況形成鮮明對比。

由於2018、2019年兩起致命飛安事故奪走346條人名,波音737 Max在去年3月份被停飛,今年1月宣佈停止生產。不僅收不到新訂單,每月都有客戶退訂,波音經歷有史以來最嚴峻的一場寒冬。

737 Max何時能重返天空?

近期接受外媒採訪時,1月接替米倫伯格(Dennis A. Muilenburg)上任的波音新執行長卡爾霍恩(David Calhoun)透露,波音預計最快將從今年6、7月開始讓737 Max重返天空。

為此,波音工程師正持續對被視為失事主因的操控特性增益(MCAS)系統進行搶修,並調整培訓飛行駕駛的軟體;同時波音也開始對737 Max進行飛行測試,以在不同的飛行條件下實驗新軟體的表現。

美國聯邦航空總署(FAA)署長迪克森(Steve Dickson)在近期舉辦的新加坡航空展上預估,737 Max可能會在未來數週內展開驗證飛行測試,不過同時也嚴詞聲明,當這架飛機重返天空時,它將經歷有史以來最嚴苛的審查,在他親自搭乘以前,絕不會簽字放行。

FAA署長表示,737在重返天空前,將面臨有史以來最嚴苛的審查。
Twitter

不過,即使FAA最終放行,在波音收拾完737 Max的爛攤子前,恐怕還要一段不短的時間。

波音行銷副總裁廷塞斯(Randy Tinseth)指出, 目前機庫內仍有約700架737 Max,光是令這些飛機悉數回到天空懷抱,估計就需要波音花費「好幾季」去善後。

另外,背負兩起致命事件的惡名,即使波音拍胸脯保證安全,有多少乘客願意重新搭上737 Max呢?目前沒有人敢下定論。

延伸閱讀:波音開鍘CEO止血!曾大受歡迎的737 MAX客機,為何引爆航空巨頭百年危機?

新飛機開發延宕,波音長期競爭力恐受影響

俗話說福無雙至,禍不單行。除737 Max事件外,波音還有一項更大的挑戰需要面對。在受737 Max影響的這段期間,波音完全延誤了民航機的開發進程,在與空中巴士的競爭之間,這可能於長期發展造成嚴重劣勢。波音原訂2020年推出的777X,在去年10月時將第一批交機日延後至2021年初。

對於波音瞄準的新中型飛機市場,他們過去曾大舉投入籌備一架被外界稱為797的新客機,但現在這架飛機可能面臨回爐重造的命運,卡爾霍恩1月份表示,他們將從一張白紙從頭開始。

空中巴士新機A321 XLR已於去年6年開放預訂,慢了一拍的波音很可能將在中型飛機的市場競爭上處於劣勢。
Airbus

值得一提的是,卡爾霍恩堅稱797回爐與737 Max事件沒有關聯,強調即便沒有737 Max的影響,他仍會做出相同的決定。倘若沒有737 Max事件干擾,波音是否會更快啟動回爐計畫?這點就不得而知。

與此同時,空中巴士已於去年6月開放新機A321 XLR的預訂,這架新客機暫定2023年正式商用。開發一架新飛機往往需要6至7年時間開發,波音的步調已嚴重落後競爭對手。

當然,波音也有可能將計就計,將797重新打造成針對完全不同市場的飛機,避開與A321neo XLR的直接競爭。畢竟先進入市場的優勢根深柢固,《CNN》指出,當航空業者針對特定取向購入飛機後,很少再購買其他業者的類似產品。

不過,波音現時的財務狀況似乎不太寬裕,今年1月才傳出正與銀行交涉貸款100億美元度過737 Max難關,在資金窘迫的情況下選擇將新機打掉重練,是不是一個明智的決定目前恐怕還很難說。

資料來源:CNNCNBCFortune

責任編輯:陳映璇

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