美科技圈最新幫派勢力「特斯拉幫」,馬斯克的5個弟兄們將如何撼動電動車產業?

2021.02.20 by
陳建鈞
美科技圈最新幫派勢力「特斯拉幫」,馬斯克的5個弟兄們將如何撼動電動車產業?
Reuters Connect
「PayPal幫」曾在科技界締造花開遍地的榮景,如今特斯拉的前員工們,也即將以「特斯拉幫」的身份,撼動電動車產業。

PayPal不僅是全球最大的線上支付平台,更是科技界的搖籃,其員工離開公司後創立特斯拉、YouTube、Palantir、LinkedIn等多家成功企業,也因此獲得「PayPal幫」(PayPal Mafia)的稱呼。

特斯拉執行長伊隆.馬斯克(Elon Musk)是PayPal幫中最著名的成員之一,近期更憑借特斯拉如氣球般膨脹的市值登上世界首富寶座,身價一度超過2,000億美元。

《富比士》指出,現在特斯拉也如同過往的PayPal般,正催生出一群全新的「特斯拉幫」,這些特斯拉離職員工在電池及電動車領域發光發熱,正為了顛覆世界而竭盡心力,預估將在未來數十年內對價值6兆美元的汽車產業帶來重大變革。

首席工程師彼得.羅林森

Lucid Motor執行長彼得.羅林森。
Gage Skidmore Via Flickr

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總以超越特斯拉為口號的電動車公司Lucid Motor,其執行長彼得.羅林森(Peter Rawlinson)便曾在2009年加入特斯拉,擔任首席工程師負責領導Model S的開發。

被外界視為「特斯拉殺手」一員的Lucid Motor,已從沙烏地阿拉伯公共投資基金獲得13億美元投資,並在去年9月正式發表第一款產品Lucid Air,預計今年春季就會正式上市。Lucid Air續航力達517英哩,從0加速至時速100公里用時不到2秒,是一款價格高達16.9萬美元的豪華電動車,也被認為在設計及規格上力壓Model S。

羅林森表示,他在特斯拉期間與馬斯克意氣相投、相處甚佳,「我們都沈迷在技術與工程上挑戰難題,」對於開展電動車上,他表示「特斯拉沒辦法獨自達成這項任務,他們需要一些競爭。」

雖然外界總將Lucid Air與Model S做比較,羅林森強調,他的假想敵是賓士,而不是特斯拉。

Autopilot總監史特林.安德森

Aurora共同創辦人史特林.安德森。
Aurora

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去年12月,從Uber手中買下自駕部門ATG的新創Aurora,也有「特斯拉幫」的身影。產品長兼共同創辦人的史特林.安德森(Sterling Anderson),曾在2013至2016年間任職於特斯拉,先後擔任Model X產品總監,以及Autopilot總監的職務。安德森回憶道,在特斯拉工作就如同上戰場般高壓。

安德森2016年離開特斯拉後創辦自駕技術新創Aurora,至今從亞馬遜等投資者手中籌集超過10億美元,估值上看100億美元。

不過,安德森曾因挖角特斯拉人才及智慧財產權曾與前東家對簿公堂,2017年雙方順利和解,特斯拉撤回告訴,Aurora則支付10萬美元作為未來的審查費用。

Aurora與Toyota、Uber及卡車製造商帕卡都有夥伴關係,預計今年底前將開始測試配備自駕功能的Toyota Sienna休旅車。

Model S設計顧問亨里克.菲斯克

Fisker共同創辦人亨里克.菲斯克。
TEDxChapmanU Via Flickr

曾擔任Model S設計顧問的亨里克.菲斯克(Henrik Fisker),目前也是同名企業Fisker的共同創辦人兼執行長。菲斯克雖是著名設計師,但對Model S的設計並不獲馬斯克青睞,馬斯克更曾以違反合約為由試圖控告菲斯克,雙方或許難說好聚好散。

2016年成立的電動車新創菲斯克,計畫在2022年推出Ocean跨界休旅車,續航力達300英哩(約482公里),最低售價37,499美元,預計將成為特斯拉Model Y的競爭者。

菲斯克在2020年透過SPAC的方式掛牌上市,藉此籌措超過10億美元資金,目前市值接近50億美元。菲斯克強調,賺錢不是公司的終極目標,他不是因為錢而跳入電動車產業,「我們想成為一間傑出的公司,打造令人驚嘆、酷炫又價格親民的電動車。」

Roadster電池工程師吉恩.柏迪切夫斯基

Sila Nanotechnologies創辦人吉恩.柏迪切夫斯基。
Sila Nanotechnologies

吉恩.柏迪切夫斯基(Gene Berdichevsky)是特斯拉的第7號員工,在2004年加入電動車龍頭擔任Roadster電池工程師,負責克服公司最初的難關之一:比預想中還會燒的電池。

在Roadster正式推出後,他在2008年離開特斯拉,並於2011年成立了自己的公司Sila Nanotechnologies。與上面三位仁兄不同的是,他並未投入整車開發,而是選擇繼續鑽研電池技術。

Sila Nanotechnologies已開發出一種解決方案,以矽陽極代替鋰電池常用的石墨,據稱可提昇20%電池容量。《MIT科技評論》指出,矽理論上可達到電池常用材料的10倍容量,但充電過程中容易膨脹破裂,造成電池損壞。

Sila Nanotechnologies迄今募得9.3億美元,估值上看33億美元,計畫今年再僱用100名員工並建立新北美廠房,預計2025年可生產用於電動車的電池材料,目前也已與BMW及戴姆勒等車廠建立合作關係。

技術長史特羅貝爾

Redwood Materials共同創辦人史特羅貝爾。
International Transport Forum Via Flickr

而身為特斯拉共同創辦人,長時間擔任特斯拉技術長的史特羅貝爾(JB Straubel),2019年離職後則聚焦於旗下回收新創Redwood Materials,致力於解決電池廢棄後的污染問題。

柏迪切夫斯基曾評價,史特羅貝爾無疑是個非常優秀的人,要是沒有他就不會有今天的特斯拉,可說是公司的靈魂人物。他曾說服公司設立超級充電站,而不是採取電池交換的形式。

根據Crunchbase的資料,Redwood Materials至今獲得4,200萬美元的融資,並與Panasonic、亞馬遜有合作關係,協助企業處理3C電子產品中電池與零件,近期也開放一般民眾寄送電子垃圾。

美國能源部資料指出,目前只有不到5%的鋰離子電池有被妥善回收。大多數電池不是沉睡在櫃子裡就是直接被當成垃圾丟棄,這有時也在美國造成垃圾處理廠起火的事件。

Redwood Materials的終極目標是不只能協助回收3C產品,更可處理廢棄的電動車電池。史特羅貝爾曾表示,「若要對抗氣候變遷,我們就必須解決科技產品對環境造成的影響。」

責任編輯:王郁倫

資料來源:ForbesMIT Technology ReviewCNBCTechCrunch

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