孫正義押寶線上遊戲

2003.08.15 by
數位時代
孫正義押寶線上遊戲
被稱為「亞洲比爾‧蓋茲」的孫正義,2003年要搶食線上遊戲這塊大餅!看好這一波由韓國帶起的線上遊戲熱潮,孫正義與其胞弟孫泰藏聯手引進韓國多家...

被稱為「亞洲比爾‧蓋茲」的孫正義,2003年要搶食線上遊戲這塊大餅!看好這一波由韓國帶起的線上遊戲熱潮,孫正義與其胞弟孫泰藏聯手引進韓國多家線上遊戲大廠的熱門遊戲,並結合部份日本業者,於7月份推出蒐羅了百款線上遊戲的入口網站(portal)「BB GAMES」。
軟體銀行(SOFTBANK CORP.)集團旗下的「YAHOO!BB」,已經成為日本國內最大ADSL寬頻服務供應商,若再加上2002年「BB Phone」所推出的IP電話服務(網路電話)、以及今年春天開始營運的「BB Cable TV」(數位電視),從通訊、網路到娛樂,幾乎吃下所有由寬頻發展出來的相關服務,孫正義的寬頻帝國已經儼然成形。

**成也網路,敗也網路身價暴起暴落

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「成也網路,敗也網路」,用這句話來形容網路教父孫正義深具傳奇色彩的創業歷程、暴起暴落的財富身價,應不為過。時間拉回2000年,NASDAQ一度跌破3000點、網路類股跌幅超過50﹪,接連著之後2年的景氣持續低迷,以及一連串不明智的投資策略(如斥資3.3億美元購入早已病入膏肓的日本信貸銀行的大量股權,企圖打造全新的網路銀行,但這個美夢卻隨著網路泡沫化而跟著破滅),讓這位曾經紙上富貴、身價直逼世界首富比爾‧蓋茲的網路鉅子,財富在2年間蒸發了760億美元,縮水幅度達98﹪,美國《富比士》(Forbes)雜誌還曾形容孫正義財富縮水的金額與速度,足以列入金氏世界記錄。
歷經這波網路浩劫,曾被稱為「網路財閥」的孫正義,雖然身價大跌、也因錯誤的投資策略而負債至少20億美元,但靠著之前投資所累積的資產、出脫日本趨勢科技、雅虎等股票,並進行軟銀集團的瘦身動作之後,還是挺了過來。他深信網路是比汽車、電話更偉大的發明,絕對會在日後大幅改變人們的生活。而他的遠見與賭徒性格,也讓他敢在網路事業應聲倒地之時,再度加碼投資,並將眼光瞄準寬頻市場,「隨著網路股價下跌,正是投資網路的第二個大好機會,」他說。
隨著科技業景氣回春,網路公司告別過往給人只會燒錢不會賺錢的負面印象,開始穩定獲利。
以軟體銀行集團旗下的「日本雅虎」(YAHOO!JAPAN)為例,在2003年6月份美國《商業週刊》(Business Week)的全球科技百強名單中,雖然在總體表現上名列第11名,但在「成長最快」、「最會賺錢」與「投資人最滿意」等單項排名中,則都擠入前10名。

**只做第一,不做老二瞄準寬頻市場

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歸納孫正義成功的主因,不外乎他過人的眼光與「只做第一、不做老二」的野心。1996年成立日本雅虎,因順勢掌握了先行者優勢(first mover advantage),短時間內就成為日本入口網站(portal site)的第一品牌。接著在2000年成立「YAHOO !BB」(Broadband),開始投入寬頻事業,2001年啟動商業服務,2002推出標榜全國收費最低廉的IP電話服務,2003年在寬頻基礎建設與市場成熟度趨於完備之時,則切入數位電視與線上遊戲市場。
「YAHOO!BB」現已超越日本NTT,成為日本國內最大的ADSL寬頻服務供應商,但是當初剛介入這塊市場時,卻吃了電信老大NTT的暗虧。由於向NTT所租用的設施都沒有插座,軟銀還得自行加裝及進行配線工作,因而延遲了正式服務的時間,不但客戶流失造成軟銀股價大跌,孫正義還不得不拍賣部份資產與股票做為抵押,以再進行融資。
不過孫正義可不是省油的燈。隨著「YAHOO!BB」不斷推陳出新的提供更多元與更快速的寬頻上網服務,及2002年的IP電話服務,強調便利(不必換機或換號碼,只要將家中線路終端IP化)、高速(每秒8Mbit,比NTT的1.58Mbit快上許多)與優惠價格(強調全國最便宜、「YAHOO!BB」會員網內互打免費),一推出就造成轟動,逼得NTT不得不調降月租費及重新調整光纖鋪設計劃,以加快網路速度。
面對未來IT產業前景,孫正義極端看好。7月份出訪韓國時他就樂觀預估,以寬頻為基礎所發展的相關產業,未來至少還有10倍的增值空間。而7月3日在「BB GAMES」的上線記者發表會上他也明確指出,「未來將是內容(contents)取勝的時代」。以目前全日本寬頻上網人口數已達1000萬以上(含xDSL、CATV、FTTH光纖網路等),但普及率只約22﹪,遠低於韓國的70﹪的這項數據來看,他認為日本的寬頻上網人數深具成長潛力,且收費低廉、上網速度更快,再加上引進韓國線上遊戲這項「殺手級利器」,必能吸引更多人加入寬頻使用行列。

**線上遊戲,引領風騷壯大寬頻帝國

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7月25日「BB GAMES」正式上線營運。這個結合了110家線上遊戲業者(80家韓國業者、30家日本業者)之精華的遊戲入口網站,在年底之前將提供百款以上的線上遊戲,預計明年將增至300種以上。網站內容包羅萬象,除了蒐羅各種熱門遊戲之外,任何與線上遊戲相關的報導、專欄也一應俱全,會員憑著「BB GAMES ID」,不但可享有1-3個月不等的免費試玩優惠,也解決了以往玩不同的遊戲要以不同ID登入的麻煩,讓玩家憑一個ID便可一路玩遍多款遊戲。
為了吸引更多人加入,第一波宣傳活動就以街頭發送取自該網站遊戲的免費光碟做為號召,下一波SP活動甚至考慮這段期間內凡申請加入「YAHOO!BB」寬頻會員者,可任選5款遊戲,享有一段時間完全免費的優惠。
而早在3月份起,孫正義已為即將開台的「BB GAMES」積極佈局。先是出資2億日圓贊助日本ORIX球團位於日本神戶須磨市的練習場,不但取得命名權(改名為「YAHOO!BB STADIUM」),還可在2年的契約期間內於球場內部及週邊設立「YAHOO!BB」的據點,8月1日起並在球場啟動免費的無線寬頻服務。由於棒球一向是日本國民高度熱衷的運動,此舉不但為孫正義的社會形象加分,藉由大批觀戰人潮,將可吸引更多人加入「YAHOO!BB」,並成為「BB GAMES」的當然會員。
當初為了寬頻事業砸下1千多億日圓的「YAHOO!BB」(軟銀集團至今仍為其背負著約347億日圓的營業赤字),截至今年7月底,總會員人數已超過296萬戶以上,離設立當初預設之損益平衡目標的300萬戶已經不遠;而今年初所設定的400萬戶新目標,以其用戶數飆長的速度來看,應該不是難事。19歲便立下人生50年計劃的孫正義,今年46歲,離他所設的「50歲完備事業版圖」目標只剩4年。
曾經在台灣、香港掀起熱潮的韓國線上遊戲,能否改寫日本向來以單機遊戲為主流的市場?
加上剛被他延攬至軟銀集團擔任常務董事~阿多親市的到位(日本微軟前任社長),能否助他加速實現壯大寬頻帝國的美夢,並順勢帶領日本超越韓國成為世界第一的寬頻大國?以現今娛樂才是顯學的社會風氣看來,成績應是指日可期。

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