線上遊戲熱潮已過?

2003.04.01 by
數位時代
線上遊戲熱潮已過?
3年前,華彩推出線上遊戲〈萬王之王〉開始,台灣遊戲市場開始產生質變,由於線上遊戲的高度黏著性,確實能將「眼球數」(pageview)換成現金...

3年前,華彩推出線上遊戲〈萬王之王〉開始,台灣遊戲市場開始產生質變,由於線上遊戲的高度黏著性,確實能將「眼球數」(pageview)換成現金,爾後各個老牌遊戲公司如大宇、智冠等,也相繼投入經營線上遊戲,那年,市場不但見識到線上遊戲的威力(產值從1999年的9000萬,成長到2000年的5億元),還造就了一個線上遊戲新天王──遊戲橘子。
由於線上遊戲過去成長驚人(依據資策會統計資料顯示,今年線上遊戲規模將超越單機版遊戲,約有34億元),像是台灣大哥大所轉投資的台灣易吉網,通路商富爾特及佶優,或是媒體集團如年代電通等非傳統遊戲產業者,都想分食線上遊戲大餅。
但是這口餅,越來越不好咬。
首先,前兩名遊戲(指〈天堂〉跟〈仙境傳說〉)已經瓜分掉8成市場,其餘上百套遊戲只能分到剩餘2成市場,或回頭搶食前兩名遊戲的玩家,不論哪個方法,都不易執行。以〈天堂〉搶下6成市佔率的遊戲橘子總經理劉柏園坦誠:「我們也在想怎麼樣讓玩家認同〈天堂〉外,也能認同其他款遊戲?」以遊戲橘子目前經營的6套遊戲來看,也僅有〈天堂〉大成功,其餘遊戲表現頂多損益兩平。
再者,市場上每個月平均新增一款線上遊戲,遊戲供過於求,玩家注意力被分散,影響遊戲廠商獲利情況。「今年新上市的遊戲,同時在線數都不高,跟〈天堂〉有幾十萬同時在線人數,根本不能比。」一位遊戲新進者感嘆。
台灣線上遊戲市場熱度不再?

**中國,遊戲業者的希望

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「台灣遊戲市場已經呈現穩定狀態。」近日頻頻往來兩岸的智冠總經理王俊博說,能開發的新玩家有限,只能一邊設法把玩家從「別人家地盤」搶過來,另一方面不斷推出新類型遊戲,從既有玩家身上「再剝一層皮」。
「今年暑假將是一個淘汰點,」遊戲橘子總經理劉柏園說,唯有熱賣的遊戲才能回收資金,再把資源投入行銷吸引玩家,然後玩家回饋到公司營收,劉柏園認為,新進者雖多,但是台灣線上遊戲市場規模小,這場角逐戰勢必有人出局。
出口,也是大多數業者的希望,而這個希望,就是中國。依據資策會調查顯示,2001年中國線上遊戲市場產值為1.63億元人民幣,今年預估成長到7.32億元人民幣,成長幅度超過4成(高於台灣市場成長幅度)。《電腦玩家》社長徐人強說,中國遊戲市場大到即使有新遊戲進入市場,每家遊戲公司的會員數幾乎沒有受到影響,不像台灣,一個熱門遊戲一出現,其他遊戲會受到波及。也難怪,無論是華義、大宇還是智冠,都已經在北京、上海先後落腳,就是期待中國市場能彌補日趨穩定的台灣市場。
但是,中國市場真的唾手可得嗎?「當地遊戲公司追趕得很快。」遊戲橘子執行長室特別助理成忠悌說,現在中國第一大線上遊戲公司──上海盛大,花了一整年研究遊戲橘子成功模式,但是一出手即反轉整個中國線上遊戲市場(上海盛大出現前,中國前五大熱門線上遊戲皆為台商經營),成忠悌說,別以為大陸人沒創意,他們不但學得又精又快,還能加上自己的創新,根本不能小看他們。

**對外資企業限制重重

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再者,中國地大物博,台灣遊戲公司擅長的媒體行銷戰,完全使不上力。「中國媒體採購金額比台灣貴3倍,」智冠總經理王俊博直呼。在台灣經營線上遊戲,如果會員數沒有增加,只要加碼媒體廣告,會員數就會增加,「而且立即見效!」王俊博說,但在中國除了中央電視台外,各省還有各省頻道,如果還要用台灣慣用的「電視行銷法」,有再多錢都不夠用!
最後,中國政府對外資企業仍有重重限制,讓台灣遊戲廠商難以展露拳腳。「我們光是申請公司名字就花了3個月。」某家台灣遊戲公司駐中國代表說,申請單位一開始不願批准,是因為登記公司名字內含有產業名稱,「他們覺得『遊戲』是一個產業,不能被一家公司佔有。」這位駐中國代表說,後來花了許多時間跟當局溝通才得以通過。
台灣線上遊戲市場邁入成熟期,中國市場也有許多問題待解決,線上遊戲第二章,其實才正要開始!

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