用設計改頭換面,砲彈菜刀變身典藏工藝

2002.09.15 by
數位時代
用設計改頭換面,砲彈菜刀變身典藏工藝
步出金門尚義機場,金合利鋼刀紅黑色的文宣品,在一堆觀光宣傳品中顯得特別醒目,令人好奇打鐵製刀這門老生意,如何跟現代經營的概念結合在一起。實際...

步出金門尚義機場,金合利鋼刀紅黑色的文宣品,在一堆觀光宣傳品中顯得特別醒目,令人好奇打鐵製刀這門老生意,如何跟現代經營的概念結合在一起。實際走進店裡,依功能區分的產品,以及連同工作服、包裝盒等極具質感的整體識別系統,深刻感受到老店求新的努力。
「我相信新與舊之間是可以找到平衡點的,」金合利老闆吳增棟說。
現年45歲的吳增棟,從小學開始,沒事就跟著父親在工廠裡敲敲打打,加上手巧心細,在兄弟間排行老三的他,順理成章地接下父祖傳下來的手藝與事業。
吳家的事業,最早是由斧頭、柴刀這類農具開始,1958年,台海間發生著名的「823砲戰」,近48萬顆的砲彈,如雨般落在面積不過150平方公里的金門島上,戰爭令人遺憾,但砲彈本身的鋼材,卻意外創造出金門菜刀的獨特生意。其中金合利與另一家金永利,一直是金門鋼刀的代表性商家。

**典型中小企業夫妻共同打拼

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在金門尚未開放戰地觀光的年代,鋼刀生意就像金門社會一樣,單純而平穩,直到1994年,隨著戰地政務解除,金門正式開放觀光,湧入的人潮,也讓鋼刀生意起了變化,「大家拼命殺價搶生意,市場品牌混淆,」吳增棟回憶,許多來自台灣工廠,卻打著「金x利」名號的菜刀產品,充斥市面,「就算堅持傳統手藝,一樣會被拖累。」
金合利決定要改變。
然而,一輩子打鐵的吳增棟,對於父祖傳下來的事業,有份難割捨改變的情感,要做大改變,「剛開始我的確有點擔心,不太敢去做,」吳增棟笑著說,幸好有太太洪秀暖的堅持。
說起來,吳增棟與洪秀暖的組合,並不特別,先生管技術管產品,太太管店面管收支,典型中小企業夫妻共同打拼的模式。
站在高溫紅火與鐵具工作區旁,一身粉嫩裝扮的洪秀暖,一般人大概都猜不出她是菜刀店的老闆娘,但她卻是金合利翻轉的另一隻「黑手」。
由於常年跟顧客接觸,同時曾在台灣工作過數年,洪秀暖笑說因為不懂打鐵的技巧,所以只好多在行銷上用心,她發現,金合利技術產品再好,沒有整體性的包裝,市場就只能那麼大,「如果只看功能,菜刀就只能切菜剁肉,可是有新包裝,刀子就可能變成能拿來送禮的工藝品。」洪秀暖也從來客中發現,國際觀光客變多,他們不只重產品,整體形象也相當重要。

**從刀型到包裝讓人耳目一新

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為了拓展市場,1997年,金合利在除了原有的紙盒包裝,多設計了一款木盒,希望能打開比較高價的送禮市場,但自己悶著頭做、又缺乏整體設計的木盒,並沒有帶來預期的成效,但這個小挫折,並沒有打擊洪秀暖想做出不一樣鋼刀事業的企圖。
2000年,經濟部工業局委託外貿協會設計推廣中心,輔導離島事業的轉型升級,在一場說明會之後,洪秀暖深覺這是個難得的好機會,在多數金門業者都還持保留態度的時候,金合利毫不猶豫地加入,從商業包裝、商品設計、品牌識別到賣場設計,金合利決定改頭換面。
第一步,金合利將重新設計識別標誌,與4家設計公司深談後,金合利選了一家成立不久的設計工作室,將原來金門島與古厝的圖像,改為由簡單線條構成的專注打鐵人形象,再配上類似木刻字體的企業名稱,以強化工藝專業的概念,標誌確定後,金合利也捨棄用了10年的金灰色外觀的方形紙盒,改採絲布材質配上黑色為主體的書盒包裝,甚至還設計了同樣風格的T恤及圍裙工作服,「還時常有顧客問我們衣服賣不賣,」吳增棟笑說,這真是當初沒想到的意外之財。
有了新的形象,金合利也在外貿協會的幫助下,透過協會大阪中心,找到一位日本師傅,重新開發刀型,將過去方正的菜刀,增添流線的感覺,而吳增棟本身,也嘗試開發收藏刀的市場。
一次《時代》雜誌(TIME)的訪問,激發了吳增棟的靈感,他將過去廢棄不用的銅彈帶,重新利用做成刀柄,推出了「823紀念刀」,另外刀面上有著彎曲線條的龍紋刀,則是從千層派不斷堆疊作法而來。

**跟流行品牌學經營

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3年下來,扣掉政府的補助,光是設計費,就花了20多萬,若再加上刀型開發、各種包裝、賣場改裝等費用,總花費接近500萬,「那時很多人都覺得我們真是浪費錢,」吳增棟說,連他自己都覺得有些心痛,「但現在很慶幸我們做了。」
比較改造前後,洪秀暖表示,業績大概增加了快3倍,獲益更多的,則是知名度的提升,光是副總統呂秀蓮,就來參觀兩次,而只要外賓來訪,金合利是必訪的一站。
「金合利的個案,在金門形成良性競爭的環境,」外貿協會設計推廣中心專案經理高玉麟說,現在在金門推動形象改造,比以前容易許多。
原本持排斥態度的競爭對手金永利,今年也開始推動形象改造的工作。
「以前只要專心鍛造打鐵就好,現在會關心外面發生了什麼事,」吳增棟說,現在只要到台灣,除了到重慶南路搬回一堆品牌經營的書,一定會去百貨公司看看國際品牌的櫃位,像是Hugo Boss,就是他很有興趣的一個品牌,「我希望金合利不只是金門的驕傲,更是台灣的驕傲。」
揮別舊歲月的隆隆砲火,淬煉打鐵的鏘鏘聲,正為金合利下一個百年奏出活潑輕快的序曲。

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