迎戰強敵,讓自己更強

2002.04.01 by
數位時代
迎戰強敵,讓自己更強
「威盛不怕挑戰英特爾,也不會只做晶片組的一代拳王,因為我們要成為全球第一大IC設計公司。」每一次碰到威盛電子總經理陳文琦,總是可以感受到那股...

「威盛不怕挑戰英特爾,也不會只做晶片組的一代拳王,因為我們要成為全球第一大IC設計公司。」每一次碰到威盛電子總經理陳文琦,總是可以感受到那股藏在不顯眼外表下的強烈的企圖心。
過去一年多,威盛做了許多令不少人驚訝的事,第一件,就是與巨人英特爾再度正面衝突,火藥味更甚以往。
1999年,威盛以升級不加價的策略,在英特爾P3晶片組產品更替的過程中,順勢竄起,並與英特爾分庭抗禮,雖然威盛壓縮英特爾市場空間,但威盛晶片組讓英特爾微處理器性能表現更好,連帶使英特爾獲益,在P4推出之前,雙方默許這樣微妙的「競合」關係存在。
然而,這個大意失荊州的教訓,讓英特爾在去年力拱P4微處理器時,處處顯得小心翼翼,深怕威盛再下一城之後,英特爾將失去規格標準的主導地位,而威盛有了之前挑戰巨人的成功經驗,更堅定陳文琦對技術自主的信念。

**微妙的競合關係

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雙方各有打算之下,威盛雖然搶在其他競爭對手之前,推出了支援P4的晶片組產品,卻遲遲無法獲得英特爾的授權,而對手揚智、矽統則是早早確定與英特爾的授權事宜。
但陳文琦並沒有因此妥協,不僅無意接受英特爾開出的和解條件,更逆勢操作搶先在市場上推出代號「P4X266」的產品,且明白指出將於當年第3季正式量產,升高了兩邊對決的態勢,去年6月時,還一度擦槍走火,在台北電腦展上,發生英特爾拆除威盛攤位氣球的衝突事件。
僵持的情況並沒有因此改善,去年9月7日,英特爾向美國德拉瓦州法院提出訴狀,指控威盛支援P4新晶片組侵犯英特爾5項專利權,並要求法院下達禁制令,禁止威盛生產製造P4晶片組,同時也拒絕授權P4匯流排技術。
消息傳出,不僅外資法人也對威盛保持觀望懷疑的立場,股價也一路下跌破百元大關,當時霸菱證券更將目標價調降至64元。
時隔3天,威盛旗下子公司Centaur 也具狀向美國德州Austin聯邦地方法院提出訴訟,指稱英特爾P4涉嫌侵犯威盛所擁有的數字資料處理格式的技術。
當天,陳文琦對公司內部員工發出一封信函,他在信中表示,威盛目前確實面臨相當大的挑戰,不過這份挑戰並非來自產業界的公平競爭,而是競爭對手濫用專利概念,陳文琦指出,無法談論專利授權細節,但絕非權利金考量,而是不同意競爭對手「假授權之名、行掠奪之實」。

**推動產業的手

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「CPU到最後就像馬達一樣,你認為一般消費者需要10萬匹馬力的馬達嗎?」陳文琦在接受訪問時指出,不能因為技術能做出具有10萬匹馬力的馬達,而且10萬匹馬力的馬達,利潤比一萬匹馬力的馬達高太多,所以全世界都必須使用10萬匹馬力的馬達。
陳文琦不否認英特爾對於PC產業的貢獻,但他指出,任何團體中,leader(領導者)很重要,但這不表示需要一個dictator(獨裁者)。「領導者的角色,是負責協調出團體的長期利益,」他直指,「不應該用市場的力量,去強迫消費者接受並不需要的東西。」
不服輸也得要有本錢,打官司也得做生意,威盛的策略是往下游突破。
為了突破英特爾在主機板廠方面的封鎖動作,威盛在去年10月份宣布介入主機板領域,並結合全達、燦坤兩大通路商,以「VPSD」自有品牌進入主機板市場,完全不擔心影響與原有主機板客戶的關係,12月時又推出結合旗下C3處理器、北橋與南橋晶片的伊甸(Eden)新平台,準備搶攻資訊家電的市場,瞄準工業用電腦(IPC)、視訊轉換器(STB)與即時交易系統等領域,藉以整合上下游的技術實力。
「威盛只是期許自己未來能多扮演『推動』的角色,」陳文琦語重心長地說。
瑞士信貸第一波士頓證券報告指出,授權爭議的確對威盛的表現有負面影響,但就市場需求而言,不論是英特爾或威盛,還有一級的主機板廠,仍需要彼此的配合支援,因此爭議應該會於今年年中獲得解決。
威盛發言人鄭永健表示,不久之前,在英特爾控告威盛在超微K7平台晶片組的專利訴訟案上,威盛獲得勝訴之後,將可有效牽制英特爾以訴訟打壓競爭對手的模式,有助於侵權官司上勝算,而且雙方的訴訟爭議,也意外增加了威盛的曝光度,替威盛的運作效能做了最好的宣傳。
「尊榮之前必有謙卑,但絕對不是軟弱,」陳文琦強調,在競爭如此激烈的市場中,企業面對挑戰,不該只是尋求妥協一途,採取理直且氣壯的立場,才能獲得合理的市場地位與尊重。

**邁向全球第一

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挑戰英特爾令陳文琦耗費不少心力,但另一方面,陳文琦很清楚,雖然威盛2001年的營收達341億台幣,較前一年成長了11%,仍蟬連台灣第一大,並躋身全球第4大IC設計公司,但在電腦產品價格不斷下滑的情況下,毛利相對萎縮,以英特爾P4處理器為例,雖然目前價格回穩,但去年整年跌價幅度達83%,威盛端單靠晶片組,是很難養成大氣候。
「威盛是個生命體,我們必須不斷地追求成長,」陳文琦指著以色列的地圖,「只有全面提升戰力,才能找到那塊流著牛奶與蜜的應許之地。」
篤信基督教的陳文琦,在眾多法人的關注下,於去年第四季的法人說明會中,正式向外界提出「迦南計畫」,化解外界對於威盛再成長動力何在的疑慮,「我們會更快推出新產品。」
整個迦南計畫的核心重點,在於產品及組織重整,將原有掛在業務部門下的專案型運作模式,改為產品區隔的事業部份,包括晶片組及主機板為主力的電腦核心邏輯、微處理器、以DVD為目標的光儲存、無線區域網路、以及繪圖晶片等5大部門,以提升非晶片組產品營收比重,希望由目前的2成大幅提升到明年的5成,公司對外的定位,也由原先訴求的全球邏輯大廠,改為IC設計及平台設計大廠。
「大樹下往往只有小草,很難長出另一棵大樹。」威盛電子業務副總李聰結指出,對多數企業而言,因為營收重心的考量,容易使得資源運用過於集中,阻礙新的機會。
「如果不多角化經營,搞不好連半代拳王都做不到,」揚智總經理吳欽智觀察,現在IC設計業面臨的困境在於,電腦已經成為成熟產品,不開發新領域,並給予足夠的資源,將會有很大的生存困難。
在5大事業部中,繪圖晶片部份,之前在美國已傳出Xbox有意替換供應商Nvidia,改用威盛的產品,但最引人注目的,還是陳文琦直指,將切入股王聯發科技的金庫──光儲存晶片。
「明年我們就要做到No.1!」陳文琦相當自信地說。
他表示,威盛的動作的確會與聯發及揚智產生正面的競爭,但威盛在這塊領域已布局了3年,加上同樣有著成本價格優勢,因此威盛的勝算頗高。
聯發內部雖然不認為威盛可以在今年撼動聯發的地位,但以目前DVD等產品價格下滑的速度,加上威盛積極的企圖心,對於未來市場的可能變動,聯發也已經做好迎戰的準備。
在業界看來,「迦南計畫」是威盛跨足新領域所下的戰帖,試圖炒熱市場,再延用過去的模式,從隙縫中求得最大的利潤,但就陳文琦而言,迦南計畫不光是打好企業永續經營的基本動作,也是他調整現有角色的轉折。
過去,陳文琦統管所有的產品業務開發,而重整之後,各事業群有協理級以上人物負責,再向他報告各業務進度,「我要開始拓展授權的範圍,」陳文琦解釋,讓自己站在一個更超然的位置,有助於管理者思考策略的擬定。
鄭永健觀察,這次改組是企業發展的必經過程,所以陳文琦的心情並沒有特別起伏,但他個人認為,也許可以讓自1994年創業以來的陳文琦稍微喘一口氣,「比較陳總前幾年的照片,現在的他看起來憔悴不少。」
陳文琦最終能否如以色列人一般,在應許之地生根茁壯,目前還是個未知,但這趟旅程中的種種探索與超越的成就,相信才是上帝給予的最佳禮物。

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