李嘉誠的新絕地任務

2002.03.01 by
數位時代
李嘉誠的新絕地任務
全世界最大的海底光纖電纜公司Global Crossing,在1月底援引美國Chapter 11破產法,正式宣告破產保護。離它1998年8月...

全世界最大的海底光纖電纜公司Global Crossing,在1月底援引美國Chapter 11破產法,正式宣告破產保護。離它1998年8月在Nasdaq上市以來,不到4年。
當年看好Internet時代中大量傳輸資料需求,Global Crossing從1997年開始,投資超過100億美金在全世界的海底,舖設了10萬英哩的高速海底光纜,連接世界200個城市,包括台北、香港、新加坡。困難的是:這些剛舖好、嶄新的光纖網路中,只聽到咕嚕咕嚕水聲,沒有資料(data)在滾動,Global Crossing一開業就入不敷出,拖到今年1月,欠下的124億美金債務再也付不出利息,只好宣告破產。
美國《華爾街日報》惋惜說道:Global Crossing沒有看錯趨勢,也夠努力,全是美國電信法規害了它。在美國,掌握Internet骨幹到企業與家庭用戶「最後一哩」(last mile)的電話、纜線公司、有線電視各擁執照,它們把寬頻接續費訂得其高無比,連帶使用者寥寥可數──反正Global Crossing又不關它們死活。一旦全球網路頻寬使用最高的美國市場都振作不了,何況是網路仍未發達的其他國家,能租下多少它的頻寬?
有趣的是,華人首富李嘉誠領軍的香港和記黃埔,與新加坡科技集團聯手,出價7.5億美金要買下Global Crossing的79%股權,頓時讓這樁破產案,陷入「知識與膽識、財力與風險」交相角力的迷離局面。對全球電信業而言,李嘉誠著稱的不是他深不可測的口袋,而是他「黃大仙」般、精準的眼光。他曾在無線通訊發燒前,買進英國第二大行動電話公司Orange股權,再於1999年脫手賣給德國Mannesmann電訊,轉手賺進146億美金。因此,也就在李嘉誠出手後,原先借錢給Global Crossing的債權銀行頓覺公司資產確實值錢,因此聯合起來反對李嘉誠入主,轉而要求「清算」(變賣資產)公司,雖然表面上它們說「如此可取回較多當年的借款與貸款」,但任何人都明白,他們是希望公司能賣給李嘉誠更高的價錢。
在這樁破產事件中,李嘉誠也是受害者之一,去年1月,和記黃埔借給Global Crossing一筆4億美金的可轉換公司債,雙方議定一定時間後當GC股價位於45美元價位以上,這筆債權就可轉換成股票。到了今年1月,GC股價僅剩0.3美金一股,要還錢嗎?口袋空空,和黃的4億美金等同沉入世界最深的馬利亞納海溝,唯有出奇的策略,才能再打撈上岸。而「李嘉誠」+「有資產實力的破產公司」,似乎就是勝利方程式,去年年初到年中,李嘉誠宣布投資美國競價網站Priceline.com,並更換新經營團隊,不出一年,不僅公司首度賺錢,股價也漲了3倍。
Global Crossing的老外債主看似反對李嘉誠,其實心中可拜服他不得了,千方百計要由他的東方算盤中擠出最大利益。話雖如此,一開春就要面對一家卓越企圖心公司的默哀式,也讓你不得不感嘆世事無常吧。

每日精選科技圈重要消息