向矽谷看齊的Bit Valley

2000.05.01 by
數位時代
向矽谷看齊的Bit Valley
今年二月二號傍晚,東京都六本木的Velfarre舞廳外,等待隊伍如一條長蛇,準備參加日本網路教父孫正義親自蒞臨演講的「Bit Style」聚...

今年二月二號傍晚,東京都六本木的Velfarre舞廳外,等待隊伍如一條長蛇,準備參加日本網路教父孫正義親自蒞臨演講的「Bit Style」聚會。這場估計有二千人參與的晚會,把國內外媒體注目的「Bit Valley」日本網路創業議題,帶到了討論最高潮。
不久前,紐約一個金融界巨頭聚會中,前幾年亞洲金融風暴的大推手索羅斯(George Soros)對美國聯邦儲局主席葛林斯潘(Alan Greenspan),談到他最近在日本的一些網路投資,葛林斯潘聽完後,若有所悟的回應:「就是『Bit Valley』那一類的案子吧!」
連美國央行總裁都有耳聞的Bit Valley,其所掀起的日本網路創業潮,究竟會像那場在六本木Disco舞廳聚集千人的狂歡後曲終人散,還是如孫正義在晚會中所大聲疾呼「這將是百年一次,日本再一次的明治維新運動」?

**「Bitter Valley構想宣言」

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將美國模式帶回日本。分別在日本和美國經營網路育成事業的NetAge社長西川潔與NetYear社長小池聰,去年三月發表了「Bitter Valley構想宣言」,希望有一個未來日本新興網路企業的聚集地,如同美國的「矽谷101公路」、「波士頓128公路」;同時透過自發性的組織運作來帶動日本網路事業發展。
從一九九八年開始經營網路育成的西川潔說明:「我遇到很多人有創業的想法,但他們很無助、恐懼;我們需要一個組織,把大家聚集起來。」
美國「矽谷101公路」、「波士頓128公路」模式,已成為網路創業典範。發起人之一的小池聰是美國東岸紐約新媒體協會(NYNMA, New York New Media Association)成員,這個成立於一九九四年的機構,從早期幾十位會員,到現在已有三千人,所推動的「矽巷」(Silicon Alley)計畫,目的就是希望能夠在紐約市內成就一塊類似西岸矽谷一樣的網路創業園地;西川潔笑笑說:「Bit Valley的靈感來自於此。」

**以東京都涉谷區為中心向四周蔓延

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從「苦澀之谷」(Bitter Valley)到「位元之谷」(Bit Valley)。日文中,涉谷二字拆開的原意分別是「苦澀」、「山谷」,而以東京都涉谷區為中心,向四周蔓延至新宿、目黑,延伸到東邊的流行電子商品集散地秋葉原,從三、四年前開始,早已聚集像NetAge、InterQ、樂天這類日本網路新興公司,Yahoo! Japan、日本AOL等擁有美國身世的網路企業,也是發跡此地。至於原本Bitter Valley的名稱,為了讓大家更容易稱呼這個組織,而且成立目的又是為了打造日本矽谷,於是苦澀之谷也就成為位元之谷-Bit Valley。
透過虛擬網路連結和實體聚會,將創意、人才、資金、市場缺一不可的創業要素集合起來。
目前已有超過五千位會員的Bit Valley協會,除了每月一次的Bit Style聚會,還有郵件群組(mailing list)服務;讓參與的學生、教授、創業者、創投、甚至大企業能夠透過訊息的交換,找到完成網路大業的另一半。
去年十一月成立,目前非常受歡迎的線上雜誌Cafeglobe.com,在八月時有了創業想法後,一直苦惱資金來源,後來透過Bit Valley的聚會活動,幸運獲得國外創投挹注。

**大膽跳脫傳統生涯規劃

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Bit Valley不僅在搓和創業家與資本家,信息流通也創造更大的網路創業動能。樂天是目前日本最大的線上購物網站,執行長三木谷浩史,擁有哈佛商學院MBA,原本任職日本興業銀行,四年前毅然離職,投入網路事業,今年四月樂天上市;他的故事成為家喻戶曉的網路創業典範,幾乎到處都聽得到他的傳奇。
也是Bit Valley會員、專門從事日本電子商務發展研究的竹田陽子認為:「日本的新經濟,除了大企業go Internet外,我們需要更多像樂天一樣的成功故事。」
不只一般人,大企業、大學,同樣也在看這些故事發生。離早稻田大學不遠的Strada飯店,是電信業者KDD的資產。在生意不好的情況下,今年初KDD決定與早稻田大學建教合作,撥出三層樓,並架設無線寬頻網路,做為網路創業育成中心。目前進駐飯店,並開始線上珠寶販售事業的jwell.com,社長田代喜望就是早稻田的畢業生。
像樂天社長三木谷浩史的例子,也陸續在大企業的中階主管身上發生。石信也,同樣是哈佛商學院的MBA畢業生,沒有選擇留在大企業,目前擔任高爾夫文摘網站的社長。週末下午,他忙著和另外三位朋友討論高爾夫網路俱樂部的新事業計畫,其中一位正準備從住友商事離職。

**新企業吸引新人類

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外國顧問公司不再是MBA畢業生的最愛。對於這一波網路創業熱,波士頓顧問公司副總裁菅野寬說:「現在每個月都有人離開到外頭創業,對公司可能不是件好事,但就日本的新經濟發展來說,這是好徵兆。」《經濟學人》的報導也指出,今年以來,日本的企管顧問公司,面臨徵召新人的大難題,有企圖的學生,他們的目光是在新興企業,或是自己投入網路創業。
一口流利英文,擁有美國西北大學(Northwestern University)MBA學位的十和田子,曾經在香港迪士尼(Walt Disney)擔任媒體行銷工作;去年十月,她在自己家裡一樓,成立了女性社群網站eSampo。為何踏入網路行業,除了Bit Valley帶動而起的Internet創業潮,她回憶在美國唸書時,在學校免費使用Internet和電子郵件的經驗:「網路的力量,真的好驚人。」
Bit Valley掀起的日本網路創業潮,或許動力十足;但品質卻良莠不齊。西川潔說明,Bit Valley開始時,其實只有一些對網路事業有興趣的人參與,規模不過百人;可是去年六月軟體銀行宣佈NASDAQ Japan的成立計畫後,網路新公司就像冒竹筍一般出現。
這當中可以發現,有些人只想著公司上市(IPO),完全沒有真正的商業模式(business model)在運作。三井商社創投MVC社長須賀等,更坦白的指出:「我對Bit Valley中的公司,興趣不是很高,原因是,那裡上百家公司沒有幾家能和美國矽谷相比。」
多數網路公司缺乏創業管理和事業經驗人才。憑著理想和淘金夢打造的Bit Valley網路創業風潮,經營網路育成事業的NeoTeny社長伊藤穰一表示:「日本的網路創業,不缺錢、不缺市場、缺的是人。」看到很多網路公司缺乏經營執行能力的須賀等認為「這是日本的教育系統的缺憾。」

**創業風潮幾乎成為盲目淘金熱

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Bit Valley聚集的錢潮比人潮更洶湧。《J@pan.Inc》報導指出,在Bit Valley的每月固定聚會中,只有15%是創業家,其他多是想找個好投資標的,大賺一票的資金擁有者。這些人不像專業創投,除了錢,還能帶來更多事業經營的輔導與協助;Bit Valley創業風潮,幾乎成為盲目淘金熱。
曾經在矽谷工作過二年,年初剛接任日本AOL執行長的玉置浩伸,參加過多次Bit Style聚會,他搖搖頭說:「這種上百人的大拜拜,湊熱鬧成份居多;完全沒有矽谷那種小型聚會的深入討論意見功用。」Bit Valley協會也開始注意到這種現象,西川潔表示,Bit Style的聚會活動已暫停舉辦,經過重整後,未來還是以小型規模聚會為主。
一向愛當管家婆,什麼事都不肯放手的日本政府也開始插手Bit Valley。日本經過十年的經濟蕭條,相對美國的經濟蓬勃發展,因此日本政府對目前這股網路創業潮極為支持,包括在Bit Valley地區計畫興建光纖網路、成立創投基金。甚至去年十一月東京證券交易市場開設新高股市(MOTHERS),以降低上市標準的方式,讓需要高速成長的網路企業可以更容易進入資本市場募集資金。
但即使如此,日本政府的努力是還看不到成效。興建光纖網路和成立基金等動作,在許多人眼中是不必要之舉,他們認為政府根本不懂商業運作,這些事情應由民間來作。至於政府的角色,曾經參與和官方代表討論的伊藤穰一認為,「政府該關心的,是法規上的調整,讓投資人有更大保障,也讓網路業者有更大運作空間。」

**走過必留下痕跡

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三月中,原本在MOTHERS掛牌的七隻股票,全部跌破它們的上市掛牌價;這些股票,像網路研究機構IRI(Internet Research Institute)在一月底時還飆升到上市價的近七倍。歸結原因,如此震盪劇烈無非是上市規範沒有限定釋股下限,以去年十二月上市的Liquid Audio Japan為例,在市面流通的股票,只有1000股。
四月中由美國股市率先引爆的「網路泡沫」警訊,對Bit Valley所代表的日本網路創業夢,是一場良性洗禮。有人覺得Bit Valley就像涉谷所代表的青少年次文化,一群趕流行的年輕人,憑著青春,盲目追逐曇花一現的「網路泡沫」;但這場由Bit Valley所有參與者所宣誓的「新運動」:一個抗逆日本社會傳統價值觀的「創業」運動,也正將日本年輕人帶離他們父執輩效忠一生的大企業,以及僵化教育制度的大學校園。
AOL的玉置浩伸,帶著微笑說:「雖然Bit Valley不會改變日本經濟的現實,但這場網路泡沫之後,日本人的思考態度,將大有改變。」

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