把便利送給用戶,把麻煩交給網路

1999.11.01 by
數位時代
把便利送給用戶,把麻煩交給網路
過去十年,電腦工業的經濟法則,是主從架構式的經濟,這個模式已逐漸落伍,取而代之的是網際網路經濟。 兩者的差別,在於主從架構把複雜度放在一般...

過去十年,電腦工業的經濟法則,是主從架構式的經濟,這個模式已逐漸落伍,取而代之的是網際網路經濟。
兩者的差別,在於主從架構把複雜度放在一般使用者的工具上,你必須有相當知識才能處理,這套模式只有決心向上者才會使用,不易推廣。網際網路架構則把複雜度放到網路上,使用的工具則很方便,大多數人都能用,易於普及。
我最近聽到一個例子,說漢堡王(Burger King)打算裝設兩千套資料庫,在全美2000家分店中,加速收帳和處理資料的速度,而且用我們的產品。結果華爾街日報記者趕緊打電話問我,想了解我的看法是什麼。
我一聽就笑出來,這實在是太棒的生意,2000套資料庫是很大的一筆訂單。但我還是得坦白說,漢堡王的做法不太高明。事實上,他們只需在總部買一套資料庫,各分店將資料連線過去集中計算就好了,根本不需要讓每一個分店自己計算進銷存和應收應付帳款這些事,太沒有效率。

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用網際網路經濟模式讓資料可以共享,並集中到同一個網路上管理

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講到這裡,我自己倒是有點尷尬。甲骨文是全球最大資料庫廠商,在全球有70個分公司,每一個分公司用一套資料庫管理人事資料,全球有70套。雖然我是最高主管,但是說實話,我根本不知道在我講話的這一刻,我們在全球有多少員工。
你可以到雅虎(Yahoo!)使用電子郵件,到電子海灣(eBay)競標商品,到亞馬遜(Amazon.com)買書,這些網站處理的都是即時互動行為,他們背後用的都是甲骨文資料庫,但我們自己卻無法掌握即時資訊。
關鍵在於:雅虎、電子海灣和亞馬遜已採用網際網路經濟模式,讓資料可以共享,集中到同一個網路上管理。你認為亞馬遜是主從架構的公司嗎?如果它是,那它得先送4000萬套磁片出去,讓你先安裝進你的電腦裡,才能開始購物。
顯然它不是。亞馬遜可以把書賣到德國,卻不需在德國擺一台伺服器。這就是網路經濟特色,把複雜度交給專家處理,而不是使用者。像電力公司,早就是集中資料處理,所以你在家裡打開開關,電就來了。水公司也是,你打開水龍頭水就來了。但是電腦業在使用者這邊還有很高的複雜性。
主從架構的運算模式,是傳送複雜度,而不是便利。以甲骨文為例,如果我要知道全球員工數目,必須讓70個分公司先個別算一次,再匯整到總公司加總,等於做71次計算,很花時間。
現在,我們集中成一個資料庫,70個分公司把資料連線送到總部,只要算一次,立刻得出目前全球員工人數。這個例子說明,把資料(data)集中處理,可以獲得許多資訊(information),經營者可以問很多以前沒辦法問的問題。如此,可以節省成本、降低複雜度並得到更多資訊。

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電視和電話網路早就應用網際網路經濟模式,消費者端很容易使用

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我認為網路經濟就是規模經濟。雅虎和亞馬遜正在處理這個議題。你連到他們的網站,取得訊息,但你不需處理後端的複雜性。所以現在大家對網路公司有興趣,不是「.com」的公司好像都可以下市了。
電視網路和電話網路早就應用網際網路經濟模式,將資料集中交由專家管理,消費者端則很容易使用,為什麼電腦網路反而不是?
我認為,如果電腦業者再不趕快調整過來,未來推動網際網路的主力將是行動電話,而不是個人電腦,歐洲將握有主控權,而非美國。
目前主要上網工具是個人電腦,而美國使用個人電腦的人口最多,所以上網人口領先。可是,未來行動電話也能上網,而歐洲使用行動電話的人口比美國多,這使得歐洲可能在下世紀超過美國,成為全球上網人口最多的地區。目前,全球使用行動電話人口快速增加,成長率高過個人電腦,更增強這個可能性。
網際網路經濟的另一趨勢,是應用程式服務提供者(Application Service Provider, ASP,將軟體放在網路上供人使用,按次或按月計費)興起,將改變許多企業商業模式,特別是中小企業。以後中小企業做會計,不必買軟體,到網路上用現成的就好,像www.accounting.com, 進銷存資料就在上面;要查存貨,就到www.inventory.com;而醫生要查病歷,可以到www.patientrecord.com。
你不必買好幾套不同軟體,再請人來管理,還得不時升級,這些事交給專門的ASP處理就好,減少企業的麻煩也降低創業門檻。這些ASP就是專業軟體公司,可以提供更多功能、更多便利,而成本更低廉,因為它有規模經濟。企業只要到網路上一個地方,就可以取得所需軟體。
對於軟體業未來發展,我的看法和微軟的蓋茲(Bill Gates)完全不同。他認為未來是「到處是視窗」(Windows Everywhere)的環境,我認為是「到處是網路」(Web Everywhere)的環境,使用端軟體會變得非常簡單,困難部份交給集中的專家來負責。
我會在今年底或明年初証明這件事。屆時,甲骨文將推出一台便宜又好用的上網工具,裡面配備Linux作業系統、網景瀏覽器、超微(AMD)K7微處理器和內建56K數據機,全部只賣150塊美金。

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