物理學邏輯嵌入電子商務

1999.08.01 by
數位時代
物理學邏輯嵌入電子商務
東部許多名校的精銳已匯集在此,決心和西岸的矽谷一別苗頭,在網際網路英雄榜上刻下自己的名字。 注意這一群人。他們大概二十出頭,很多還不滿二十...

東部許多名校的精銳已匯集在此,決心和西岸的矽谷一別苗頭,在網際網路英雄榜上刻下自己的名字。
注意這一群人。他們大概二十出頭,很多還不滿二十,大部份連大學都還沒畢業,但名片上的職稱已是執行長、總裁、副總裁或總監。他們很多聚集在矽谷,但散落在各地的更多,像是西雅圖、波士頓和紐約。
這群人全心投入工作,會議經常從早排到晚,房間的白板上畫滿密密麻麻的行程和產品開發進度,手錶上的時間早已不分時區,因為他們活在全球同步、每三個月就是一年的網際網路時代裡。
下一個楊致遠或貝佐斯,很可能就在這一群人當中。又或者,這根本不是他們的目標,因為他們有自信做得更好。

**三天架好一個購物網站

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「我想我們可以把任何東西賣到全世界,」廿二歲、戴著眼鏡、穿著有破洞牛仔褲的BuySafe.com創意總監張蘅之輕鬆地說,「我們只要三天就能架好一個購物網站。」
他並沒有誇大。BuySafe.com主攻的是嵌入式電子商務(embeded e-commerce),也就是幫客戶架起購物網站,並且代替客戶和產品供應商接洽,選擇銷售的產品種類與項目,然後負責接受消費者訂單和送貨,以及後續的收款和會計部份,整個網站管理也都由BuySafe.com包辦,但卻把外型設計得和客戶的網站一樣,並連結在客戶的網站上,看起來就是客戶自己的購物網站。
也就是說,和BuySafe.com合作購物網站的客戶,只提供自身品牌,然後月底等著拆帳分錢,中間過程的所有事情都由BuySafe.com負責。「我們等於是沒有品牌的Amazon.com,」穿著沒有品牌標誌圓領衫的張蘅之比喻。公司成立才三年,但合作對象已包含GeoCities、@Home、NBC和洛杉磯時報等大客戶。

**三年簽下150家供應商

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這一套經營模式,包含嵌入式電子商務這個名詞,就是張蘅之和幾個年輕人的點子。張蘅之分析,網站不可能只靠廣告收入,一定要有電子商務,但不是每一家都有能力負擔龐大投資和後端業務,「所以我們的機會就來了。」
三年來,BuySafe.com已簽下150家供應商總計350萬種產品,範圍涵蓋珠寶、電腦、CD、書籍和家電等。
業務成長迅速,促使張蘅之在兩年前決定暫停學業,全心投入工作。高中跳級兩年,十六歲就進名校杜克大學物理系一年級,張蘅之在學業上一直相當優秀。課餘之外,他喜歡攝影和音響,辦公室裡就擺了一對低音喇叭。他對視覺設計也很有興趣,自己經常設計一些作品,還曾經打工幫蘋果電腦做過圖形設計。
大三暑假,張蘅之在BuySafe.com找到臨時工作,負責設計網頁界面,正是他有興趣的工作。
暑假結束前,他開始思考「是該留下來,還是回學校?」在公司老闆、也是他杜克學長的勸說下,他決定留下來一試,「學位隨時可以回去拿,機會卻是稍縱即逝。」這位學長大張蘅之一屆,大一就休學,與另一位麻省理工學院的大一學生聯手創業,辦公室就在哈佛和麻省理工學院之間,附近滿佈許多新創立的網路公司。

**180大男孩,開心創業

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這群以自己前途為賭注的年輕人,思考清楚也行動迅速。在確定公司的核心價值在於「與供應商的關係」、以及自行開發「可重複推廣的技術後」,張蘅之與他的夥伴們,將無關核心價值的業務,包含人力資源、訂單處理和客戶服務等,全部外包出去,彼此再透過網路流通資訊,是名副其實的「網狀組織」。消費者有問題而打電話或寄送電子郵件來時,會自動轉到加拿大的客服部處理。
「公司要不斷成長及獲利,不能讓我們維持靈活、產生價值的活動,就不該留在這裡,」學物理的張蘅之,將邏輯分析應用在商業活動上,絲毫不輸商學院學生。
現在,他更利用工作之餘僅剩時間,到附近哈佛大學補修物理的課。以前唸物理是本業,做視覺設計是娛樂,「現在倒反過來,設計是工作,唸物理是我最好的娛樂,」180公分的大男孩,開心地大笑起來。或許曾經想過要當物理學家,可是現在他全力衝刺,一心要在網路的版圖上跳級躍進。

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