埋頭育種更得順應樂活風潮

2007.06.15 by
數位時代
埋頭育種更得順應樂活風潮
炎炎夏日,來一盤冰得透心涼的西瓜是最美好不過的體驗。台灣西瓜好吃,農友種苗公司功不可沒。創辦人陳文郁,人稱西瓜大王,他好比田裡的魔法師,擁有...

炎炎夏日,來一盤冰得透心涼的西瓜是最美好不過的體驗。台灣西瓜好吃,農友種苗公司功不可沒。創辦人陳文郁,人稱西瓜大王,他好比田裡的魔法師,擁有一雙神奇的手,培育出兩百八十五種西瓜和一千多項農產新品種。

穿過綠色田間的小徑,走進農友種苗位於高雄縣鳳山市的辦公室,三層樓高的建築物佇立,門口春聯上題著「萬紫千紅總是春」,說明了季節遞嬗對農家的重要性。斑駁龜裂的牆,見證了農友種苗公司近四十年的歷史。儘管公司資格老,思維卻很跟得上時代,農友種苗近年更踏入網路領域,並積極運用生技科技,來改善種苗研發技術。

創辦人陳文郁從小看到務農父母看天吃飯的無奈,立志要以「育種」來改善農民生活。因為早期的台灣農民,無法負擔較好種子的價錢,農產品因此乏人問津,他創辦農友種苗,就是希望能研發好種子,增強農作對抗天災的能力。

「一粒種子,一個責任,無限希望」,是陳文郁對種子的熱情及人生哲學,也是他花了六十年光陰研究種苗的動力。

種苗也進入網路化
隨著樂活風潮興盛,再加上香草植物(例如薰衣草)的流行,個人消費者開始在家裡種植花草,不少高薪族群更回歸鄉野田園,種植有機蔬菜,甚至打造農莊。因此,從二○○五年起,農友種苗便開始跨足網路購物的領域,在台灣提供網路購物的服務。

二○○六年,網路購物業績成長百分之百,但董事長陳龍木只低調地表示:「網路這一塊,我們才起步,要更謹慎地做,有很多要學習。」秉持著台灣農家勤儉刻苦的精神,網路小組編制只有三人,產品圖片和文字內容都由公司員工分工撰寫,但因為是專業,內容詳實,種植的各種疑難雜症都可以在這裡找到答案。

陳文郁的兒子、現任公司董事長的陳龍木描述農友種苗的研究精神:「就拿黃西瓜來說,一般種苗場只要研究到外皮呈現黃色就可以賣,但我父親一定得要黃得發金才行。」陳文郁認為:「人生就是要把自己會做的事情,做到最好。」

例如一顆西瓜品種的新研發,歐美西瓜種苗公司頂多花個五、六年的時間,但是如果由陳文郁來做,那就至少得花到九年的時間,「因為每個西瓜對我來說都是藝術,」陳文郁說。

正是這種堅持,讓農友種苗在全世界規模最大的品種競賽——全美園藝新品種大賽(All America Selections)中,就摘下四個獎項。

種子的研發除了技術,更需要豐富的想像力。像聖女小番茄就是陳文郁為了哄孫子陳威廷多吃水果而創作。他思索:「究竟有什麼辦法,可以讓小朋友像吃零食般地愛吃番茄?」之後陳文郁才發明了小巧玲瓏、甜度又高的聖女小番茄。陳文郁的的創意不僅於此,他的想法比年輕人還天馬行空、充滿創意,其精心傑作更包括了紅皮南瓜、綠色苦瓜、白色茄子、迷你冬瓜等。

提早因應全球化競爭
儘管農友種苗是東南亞第一的種苗公司,產品銷售版圖遍及全球三十多國,並分別於新加坡、印度、越南、泰國及中國大陸等地設立分公司,但其經營正面臨許多瓶頸,這兩年來,業績掉了二○%。

困境之一是大環境的問題,氣候暖化讓種苗開發品質更難以掌握。再加上各國對種苗的把關尺度不一,讓農友必須耗費更多精力來因應國際種子篩檢標準,並克服病蟲害的危機。最大的挫折是,辛苦花費好幾年培育出來的品種,在東南亞分公司生產過程中,員工監守自盜,再以低價的方式流入市面,讓農友損失慘重。

陳龍木感嘆道:「通常一分地,只需要二十公克的種子,台幣數百元的代價,但卻要花上好幾千萬元投入研發。一旦被偷走,心血就全都沒了。」為了專心克服這些困境,陳龍木數次婉拒記者採訪,他說:「花時間跟大家說我們有多好,只是浪費時間,做好我們的本份育種才是要務。」

陳文郁的孫子陳威廷在二○○五年加入農友的經營團隊,在田間長大、質樸的他,從小就對家裡的事業有強烈責任感。也許正是爺爺的風骨,和為他開發的聖女小蕃茄,燃起了他對種苗的熱愛,他更選擇台大農藝系、農藝所就讀。

「儘管我覺得農業的東西,實作才是最重要的,但我仍然希望運用學校的知識來提升農友的價值,」陳威廷靦腆地說。農友種苗接下來要如何因應全球化下的困境,而不負創辦人西瓜大王的美名,是未來最具挑戰性的課題。 

 

12年無怨無悔只為「黛安娜」 

為了讓西瓜也能有層黃澄澄外皮,陳文郁前前後後花了12年時間反覆研究,終於推出「黛安娜西瓜」。陳文郁將每顆西瓜都視為藝術之作,花了12年只是為了讓皮黃得發金。他反覆試驗,終於在1997年開發成功,讓西瓜擁有黃澄澄的外皮與鮮紅甜美的果肉。由於上市之前,適逢英國黛安娜王妃車禍逝世,為了紀念她的金髮,特別以此命名。

農友種苗 
●成立時間:1968年 ●董事長:陳龍木 ●總部:高雄市 ●創辦人:陳文郁 ●資本額:新台幣1億2千萬元●2006年營業額:新台幣8億元 ●大事記:2002年在中國大陸廈門設立辦公大樓及種子管理中心/1999年成立印度分公司/1988年於新竹科學園區成立新高生物科學股份有限公司/1988年設立種子管理中心/1984年成立泰國分公司/1981年成立新加坡分公司。 

跟一般西瓜種子每粒1到2元的價錢對照,「黛安娜」種子一顆要價8元,簡直就是天價,卻依舊吸引日本規模最大的種子公司來台爭取專賣權,尤其在中國大陸更是熱賣一時。 

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