思科發動與微軟的新戰爭

2007.04.15 by
數位時代
思科發動與微軟的新戰爭
上個月,網路設備霸主思科(Cisco)宣布一項過去一年多以來,規模最大的購併案。思科決定以三十二億美元的現金,購併網路視訊會議軟體廠商Web...

上個月,網路設備霸主思科(Cisco)宣布一項過去一年多以來,規模最大的購併案。思科決定以三十二億美元的現金,購併網路視訊會議軟體廠商WebEx,折算起來,每股金額為五十七美元,足足比一月初WebEx的股價多了六七%,而去年WebEx的營收則為三.八億美元。

對手上擁有超過兩百億美元現金的思科來說,這樁購併的金額算是九牛一毛。

真正引起討論的,則是思科用遠超過市場行情的價格購併,整體金額的規模超過WebEx整年營收的八倍以上,在在顯示思科「勢在必得」的態度與決心。大家不禁要問,WebEx對思科為什麼會有這麼高的吸引力?
「這樁購併有助於思科在一個全新市場中,與微軟進行更有力的競爭,」美國《商業週刊》(BusinessWeek)指出。這塊市場,就是指全新的企業「整合通訊」(Unified Communication)市場。

根據專業研究機構WinterGreen Research預估,去年全球整合通訊市場規模達十三億美元,未來三年的成長率依序為八%、一五%、三○%,一路呈現跳躍式成長。

企業整合通訊將更普及
在頻寬愈來愈大的未來,除了一般消費者的網路影音娛樂快速普及之外,對企業來說,全新的通訊革命也逐漸發生。對企業來說,過往用途截然不同的個人電腦(PC)與電話,透過網路,正以各種方式串連成同一個系統,整合通訊的需求,逐漸在企業市場起飛,例如將E-mail、語音、即時通訊、視訊會議和企業商務應用加以整合,將使企業通訊環境更加完整,甚至同步進行線上協同作業、電子公布欄、客戶關係管理(CRM)、企業資源規劃(ERP)等系統更新。等於在同一個系統架構下,納入各種通訊服務,打造出一個具備溝通、協同與整合通訊的平台。誰能拿下這塊市場,除了現成的銷售收入之外,在未來的網路通訊發展上,更具備制定規格、主導發展的重要力量。

在整合通訊所需的PC、網路、電話三大領域中,靠著路由器、交換機七成以上的占有率,思科在「網路」這領域擁有絕對主導的力量。藉由購併WebEx,思科直接擁有網路視訊會議的軟體技術,可以提供更多的加值服務給企業客戶,繼續在網路應用發展上具備影響力。

對企業來說,隨著整合通訊的技術逐漸成熟,接受度將大幅提升,吸引更多軟、硬體廠商投入。根據WinterGreen Research估計,今、明年整合通訊市場價格將分別降低二%、八%。而價格降低,將有助於市場起飛,根據Dell'Oro Group估計,目前企業使用整合通訊的比例只有五%而已,整合通訊在中小企業的應用未來將更普及。

各家大廠紛紛投入布局
然而,看上整合通訊這塊市場潛力的,不只有思科,還包括微軟、IBM以及更多電信設備廠商,其中,對思科威脅最大的則是微軟。以每年市場規模約八億美元的網路視訊會議為例,WebEx擁有超過五成的占有率,但這幾年來,微軟陸續將MSN、網路電話、行動通訊等各種通訊功能,整合進各種Windows相關的產品中,這些布局讓微軟在這塊領域的占有率成長超過七成。另外,在今年一月,宣布與電信設備大廠北電網絡(Nortel)進行整合通訊領域的合作,並在三月購併電話語音辨識廠商Tellme,除了利用本身在PC領域的優勢外,另外透過合作與購併的方式,加速在電話端的布局,企圖從PC與電話兩頭包夾思科,拿下整合通訊市場的主導權位置。

可以肯定的是,各家大廠在整合通訊的購併布局,現在只是開始。對思科與微軟來說,各種購併與布局,出發點仍是希望強化本身的路由器、交換機或是Windows作業軟體的主導力量,而這次原本不相干的兩大巨人,則在整合通訊市場正面相逢了。 

思科(Cisco) 
●成立時間:1984年 
●執行長:錢伯斯(John Chambers) 
●總部:美國加州聖荷西市 
●2006年營收:285億美元
●大事記:1990年股票上市/1997年進入xDSL市場/1999年推出網路電話/2000年成為全球市值最大的企業,市值達5690億美元/2003年購併Linksys,進軍家用網路市場。 

**營收比重 
**1 交換器 36%
2 先進科技應用 23%
3 路由器 20%
4 服務 16%
5 其他 5% 

 

**創新秘訣:深化與拓展網路新應用 
**由於路由器與交換器是網路架構中最核心的設備,立足於這兩大產品龐大的占有率,思科在這幾年不斷推出更多網路新技術,達到「深化」與「拓展」兼具。2004年,思科開始推動產品線重組,在路由器與交換器兩大產品線外,另外成立「先進技術」(advanced technology)部門,陸續推出更多架構在原本產品上的新技術。對思科來說,將這些先進技術與原本稱霸市場的路由器、交換器結合,一方面可以創造產品的附加價值,另一方面在電信產業朝網路數據傳輸的趨勢發展之際,加速進軍電信市場,提高本身的競爭優勢,拉大和對手的領先差距。 

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