拯救絕症,大家來玩網路小遊戲

2010.08.06 by
戴佳慧
拯救絕症,大家來玩網路小遊戲
華盛頓大學的電腦科學家和生物學家,今天在享譽國際的「自然(Nature)」雜誌上發表一篇論文,討論他們如何利用蛋白質網路小遊戲來研究絕症治療...

華盛頓大學的電腦科學家和生物學家,今天在享譽國際的「自然(Nature)」雜誌上發表一篇論文,討論他們如何利用蛋白質網路小遊戲來研究絕症治療。

醫學研究顯示,許多重症如愛滋病、阿茲海默症、癌症等都與蛋白質有關,因此科學家相信,這些重症有機會靠著醫學合成的蛋白質得到治療。問題是,蛋白質的種類成千上萬,該如何找出適合的蛋白質呢?

這個超級電腦也解決不了的問題,華盛頓大學的科學家靈機一動,決定號召群眾的力量。於是在兩年前,他們設計了一個線上遊戲「Foldit」,吸引玩家來設計蛋白質解救公主。喜歡Flash小遊戲的網友,對於拆彈、逃離密室等益智小遊戲一定不陌生。Foldit和這些益智遊戲相似,靠著簡單到近乎呆板的滑鼠動作,就能夠讓網友玩到徹夜不眠。

設計蛋白質之所以困難,在於它無限可能的立體結構。蛋白質是由數種胺基酸排列成的巨大鍊結,這個鍊結能夠以不同的角度旋轉和折疊,變化出許多不同的結構。不同的結構,加上不同種類和形狀的胺基酸,就形成了各式各樣的蛋白質。

如果用電腦一點一點調整胺基酸的角度,即使是超級電腦也不堪負荷。這時候,人類玩家卻能夠憑著直覺和靈感,摺疊出理想的蛋白質結構。結構的好壞取決於是否符合物理定律和化學平衡,當玩家調整了一下鍊結或胺基酸的角度,如果這個改變符合自然定律,分數就會上升,如果違反定律分數就會下降。

華盛頓大學的科學家在分析之後發現,無論超級電腦有多快,人腦還是有勝過電腦的時候,特別是人類玩家能夠進行一系列有計畫的移動、願意冒險、勇於嘗試激進的步驟。

兩年來,上萬名玩家在網站上登錄了他們的分數和成果,為蛋白質研究提供了無數寶貴的貢獻。而能夠善用群眾力量、巧思設計遊戲,華盛頓的科學家和遊戲開發者也功不可沒。

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