網路是怎麼造成空氣汙染與電力浪費的?(上)

2012.09.25 by
陳荻雅
網路是怎麼造成空氣汙染與電力浪費的?(上)
Facebook的副總裁Jeff Rothschild曾經遇上一個大麻煩,那就是Facebook資料中心的機器快要融化了!那是所有會員帳...

Facebook的副總裁Jeff Rothschild曾經遇上一個大麻煩,那就是Facebook資料中心的機器快要融化了!

那是所有會員帳號與資料的核心,每天的過載的用電量已經讓乙太網路埠與其它關鍵零件過熱,Rothschild帶著員工親自買遍了所有需要的風扇,全力搶救設備,以免波及網站運作。

這是2006年發生的事,那時Facebook用戶不過 1000萬人,現在用戶已經增加到10億人,資料中心早擴建完成,一排一排的伺服器在幾千平方英尺的倉庫中受到工業用冷卻系統的保護。

而這只是目前全球資料中心的冰山一角,數位資料爆炸的程度超乎人們的想像。每當人們輕輕按下滑鼠下載iTunes上的電影、檢查信用卡帳單、寄送email、夾帶檔案、在Amazon購物、發送Twitter訊息、線上看報紙時,資料都繼續在成長。

一份由紐約時報所做維期一年的調查中顯示,網路產業看來輕薄時尚,還可以減少樹木的砍伐,但其實是非常不環保的產業。

大多數的資料中心都被設計成需要大量能源的樣子,需求量大到簡直是浪費,在紐時的訪問中可以發現網路公司偏好將資料中心的設備稼動開到最大,以應付各種可能的需求狀況,因此資料中心可能每天都浪費了90%以上的電力。

除此之外,為了嚴防斷電等意外,資料中心還仰賴柴油蒸氣機,廢氣汙染可見一斑。已經有不少政府單位針對資料中心造成的空氣汙染提出警告,矽谷有許多資料中心都在政府的黑名單中。

全球的數位倉庫共耗去300億瓦特的電,約等同於30座核電廠的發電量,其中估計位於美國的資料中心就占了總耗電量的1/3到1/4。

曾設計過許多資料中心的Peter Gross說:「許多業界的人也無法想像這樣龐大的數字」,他表示一座資料中心所需的能源大約和一個中型城鎮差不多。

每間公司的能源效率都不同,但根據紐約時報與顧問公司McKinsey的共同分析顯示平均每座資料中心只使用了所耗電力的6%到12%,剩下的電力都用於讓伺服器保持閒置,以防驟升的流量會讓網站被塞爆。

所謂伺服器,就是堆疊後的桌上型電腦,差別只是沒有螢幕與鍵盤,伺服器也是透過晶片來處理資料。這項調查所抽樣的伺服器約2萬套,包括醫藥、軍用、金融業、媒體公司、政府機關的資料中心都在抽樣中。

一位從事相關行業但不願具名的消息人士表示:「資料中心危害環境是這產業人盡皆知但心照不宣的秘密」,因為如此低效率的電力使用都是為了讓某個使用者瞬間點擊時能夠得到滿意的使用經驗而來,甚至有時如此「火力全開」還是無法達到最佳滿意度。

網路是怎麼造成空氣汙染與電力浪費的?(下)

出自The NewYork Times

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