兩岸跨媒體合作 U-car啟動成長新引擎

2012.09.27 by
羅之盈
兩岸跨媒體合作 U-car啟動成長新引擎
Web 1.0型態的網站還有前途嗎?草創初期一度燒掉4000多萬元的汽車資訊網站U-Car,在創辦人陳鵬旭咬著牙堅守,苦撐12年後,一切終於...

Web 1.0型態的網站還有前途嗎?草創初期一度燒掉4000多萬元的汽車資訊網站U-Car,在創辦人陳鵬旭咬著牙堅守,苦撐12年後,一切終於有了轉機。2011年U-Car營收達到新台幣3000萬元,目前更進一步轉進中國,與中國熱火傳媒合資成立U-Car中國站,全面瞄準世界最大車輛市場的中國。

4月底,北京城外是一年一度的全國車展,1125輛嶄新車款亮相,80萬名粉絲湧入7萬坪展場,氣氛熱鬧滾滾;北京城內則是洋溢春暖花開的綠意,天空飄著像白雪的柳絮,位於紫禁城不遠處的皇親舊宅邸裡,U-Car創辦人陳鵬旭和編輯團隊剛從人頭湧湧的車展回來,正式與中國熱火傳媒舉行U-Car中國站開站記者會。「我始終相信網路市場、相信內容就是力量,」陳鵬旭熱切地說著。

陳鵬旭的興奮熱切,來自背後坎坷辛酸的創立過程。2000年,那是個對網路產業充滿幻想的年代,國內外瘋狂地建構各種網站,陳鵬旭看中商機,選定喜愛的汽車內容,個人投入2000萬元資本,再呼朋引伴招來3000萬元投資額,帶著5000萬元創業金,聘雇30名員工,U-Car大張旗鼓地開站了。

走出黑暗年代
但不到一年光景,網路產業等待的廣告市場並沒有起飛,泡沫化來臨,U-Car也是洪流中的一個小泡沫。眼見創業資本即將見底,員工陸續裁減離開,U-Car幾乎是瞬間只剩一位員工。面臨投資親友的直接壓力,陳鵬旭壓低了聲音說:「我相信我還做得下去。」

2001年到2005年是U-Car最苦的黑暗時期,陳鵬旭一度欠債200萬元、欠稅2000萬元遭限制出境。陳鵬旭感嘆後來連要養兩個人都很辛苦,他只好前去電腦補習班兼課。僅存的一名員工、現任U-Car總編輯的陳亮君,則接汽車相關的翻譯稿件,兩個人分頭賺外快,回頭養網站。

時代雖然黑暗,但兩人絕無偷懶,同樣落實U-Car創業理念,務實地將汽車相關內容,如新車介紹、性能比較、車廠背景故事等,深入淺出地細膩報導甚至不顧窮困仍然攢錢購置價值不斐的數位單眼相機,就是為了讓圖片精彩好看。終於在2005****年出現轉機,U-Car的精緻報導受到****BMW****車廠注意,受邀前往西班牙試車。接到邀約電話的陳鵬旭興奮得幾乎顫抖,「這證明U-Car已經是受到市場重視的網路媒體了!」

U-Car自此受到市場重視,廣告營收健康成長,2005年月營收約為新台幣50萬元、2007年成長到100萬元⋯⋯,2011年達到300萬元,毛利率高達85%,全年也達到新高,賺入3000萬元!

目前U-Car員工編制回到草創規模,每月新增內容約為200篇,每日到訪人數約為25萬人,瀏覽量(PageView)超過250萬,熱門文章更有超過20∼30萬人次點閱,是台灣最大的汽車內容網站。至於中國合作夥伴,「我們是在高雄旗津吃著水果盤的時候,談成合資U-Car中國站的,」熱火傳媒創辦人董寶青笑著說。

互補求進步
熱火傳媒集團旗下擁有雜誌、網站、廣告代理等多種事業,其中1980年創刊的《汽車雜誌》,是目前中國最大的汽車類型雜誌,月發行量高達63萬份。董寶青表示,集團雖然已有經營汽車雜誌,但苦無經營網站的好方法,「一直不確定自己能做好,所以乾脆不做,我們看好U-Car的內容實力,在台灣見面時一拍即合。」

U-Car中國站由獨立公司經營,資本額人民幣200萬元(約新台幣932萬元),熱火傳媒占股60%、U-Car占股40%,熱火傳媒提供車廠資源,並負責業務,U-Car則提供網站架構,並管理內容。中國站使用全新設計的使用者介面,打破傳統分類以網友行為做區分讀(車訊)、找(規格比價)、懂(汽車知識)、玩(社群討論)、瘋(賽車與改裝頻道)、賞(圖鑑),6月份台灣站也將跟進改版。

中國汽車產業市場到底有多大?2009年中國汽車銷售量已超過美國,2012年預估將會賣出1800萬輛汽車,年增率還在15%∼20%的爆炸成長期,是全球最大的市場,因此各家車廠無不在中國投注大量資源,例如《汽車雜誌》封面左上角的一小塊廣告,就值數百萬人民幣!因此U-Car中國站還沒上線之前,廣告檔期就已滿。目前中國U-Car總部位於廣州,編輯人數約30人,董寶青計畫兩年內成長到150人到200人的大型編制,以因應中國龐大車市需求。

關於未來計畫,董寶青表示,近期仍是將重點放在確立營運模式,先站穩腳步,目標為消費市場頂端的高消費族群。對於IPO股票上市的態度,他保守地笑著說:「有需要的時候,也就是資金不夠的話,就會去IPO,不然不會考慮。」

在新舊媒體都在尋找新的出路時,雜誌加網站,台灣連結中國的模式,也許會是一個新的選項。

U-Car網站  Profile
●創辦人:陳鵬旭 
●台灣站上線時間:2000年 
●台灣站網址:http://www.u-car.com.tw 
●中國站上線時間:2012年5月
●中國站網址:http://www.u-car.com.cn
●員工數:約30人 
●2011年營收:約新台幣3000萬元 
●定位:內容自製的資訊網站,中文的線上汽車百科 
●大事記:2001年員工從30人縮編到只剩2人,處於歇業邊緣/2005年首度受到車廠重視,邀約前往西班牙試車/2012年5月與中國熱火傳媒合資的中國網站上線

資料來源《數位時代No.217》

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