專屬個人的旅遊顧問,來趟完美旅程-旅知網

[227期雜誌精選] 土耳其伊斯坦堡,8天7夜,37,803元;葡萄牙里斯本,9天6夜,41,504元;北歐五國,17天14夜,63,106元。這不是旅行社推出的促銷行程,而是旅遊網站「旅知網」從20萬筆飯店資料和全球所有機票中,由系統自動組合而成的超值方案。

於去年7月上線的旅知網,鎖定不想跟團的自由行客群,透過分析海量資訊(Big Data)的技術,依個人偏好挑出旅遊地點、機票和飯店等動態條件的超值組合,再透過電子報發送至會員信箱,即使不用費力比價也能省下大筆預算。

旅知網出自美國加州大學柏克萊分校(UC Berkeley)三位校友之手,執行長黃正州本身就是個「旅遊控」,曾開車橫越美國42個州,至今已踏遍30個國家。最令他津津樂道的旅遊事,是在一年內只花費3、4千美元,就蒐集到70萬航空哩程,並在隔年飛遍全球一口氣花光。其中包括搭商務艙繞太平洋一圈,途中去了澳洲、峇里島、日本、台灣,換算市價高達15,000美元。

這些看似旅遊達人的經歷,黃正州在創業前卻一直都在學界打滾,「我一直以為我會變成教授!」台大土木系畢業後,黃正州在UC Berkeley一路念到博士,後來又到哈佛大學擔任博士後研究員,做的研究都跟運輸行為有關。像是研究美國如何制定國內飛機票價,曾分析1千萬張美國機票,而工作的額外收獲,就是知道如何賺取大量哩程。

創業故事啟發創業夢

直到2010年黃正州結束哈佛研究,又搬回加州時,在網路找到一間合租公寓,遇見了室友高銘聲,也是改變他人生的另一位創辦人。同樣畢業自UC Berkeley商學院的高銘聲,當時在高盛證券上班,有天突然問他:「你有想過創業嗎?」原來當時高銘聲的客戶不乏創業家,聽到太多激勵人心的創業故事。

「那是我第一次聽到『創業』,雖然我待的地方就在矽谷,但我真的從沒想過。」沒想到一個星期後,他就決定從最喜歡的旅遊下手。他發現雖然以前去過許多地方,但往往花費很多前置時間蒐集資料,還曾做過很大的Excel檔記錄何時有便宜機票,「我雖然只去三天兩夜,但前面可能花了三個星期蒐集資料。」

於是黃正州跨出小步嘗試,他拿到旅遊網站Kayak開放的API資料,每天窩在圖書館試著寫搜尋程式,找出各種機票加飯店的組合方案。這個系統不僅是找出最低價的行程,還會依照個人喜好,如不喜歡晚上的飛機、飯店要在四星以上等條件,搭配出性價比最高的超值方案。也因為有了以前對大量運輸行為的分析,這些技術難不倒他。

就這樣過了幾個月,黃正州確認方向可行,決定辭去穩定工作,正式創業。除了高銘聲外,當年和黃正州同屆進入UC Berkeley,就讀法學院的好友塗能謀也決定加入。因為從學生時期開始,黃正州就是塗能謀最好的旅行顧問和旅伴,兩人曾一同去過夏威夷、埃及和秘魯等地。

在2011年夏天,各自負責技術、財務和法律的三人,就在皮克斯公司旁的星巴克,只花了十分鐘就談定各自股份。三人共同出資15萬美元,黃正州占四成股份,其他兩人各拿三成。同年11月正式成立公司,網站在2012年7月上線。

超值行程不漏接

現在的旅知網,已和大多知名的訂房網站合作,如Agoda、 Hotels.com、Booking.com等,能搜尋20萬筆飯店資訊,機票也和供應商串接資料庫,能查詢兩點之間的即時票價。如果使用者透過旅知網的連結成交,網站就能賺取傭金,目前會員已累積11000人。

「其實很多人旅遊並非具有目的性,我們直接告訴你今天最棒的就是這個!」網站每天輪播誘人行程,如此省事服務,消費者果真買單。他舉例,今年跨年旅知推出超值杜拜行,有別於跨年勝地日本、香港,杜拜推出不到一小時就有人下訂。

另一次則推出米蘭六天四夜跨年行,只要32000元,也是推出三小時就有人下訂。當時即使有旅遊同業試著規劃,但不管怎麼搭配,就是比不過旅知網的系統,價錢硬是貴了一倍,「在你決定不去的瞬間,你錯失的是一個真正完整的旅程,而不只是『今年暑假去日本好了』的想法。」

旅知網也透過募集旅遊故事和照片的方式,漸漸吸引一批熱愛旅遊的人。曾有網友分享高齡70歲的母親,看棒球的資歷超過20年,最大的心願就是親自走一趟大聯盟球場。當這趟圓夢之旅實現時,母親還自製手寫加油海報,讓外國球迷也爭相跟她合照,「這些故事讓人回到旅行的本質,而不只有票價、行程而已。」旅知網的Facebook粉絲人數也從開站的150人,快速成長超過3萬人。

「創業真的是人生難得的體驗!」即使捨棄穩定教職,但黃正州從未後悔踏上創業路,尤其每當看到有人因為旅知網的推薦,又完成一次旅遊時,更是格外開心。走過秘魯印加古道、在加拿大邱吉爾鎮看到極光、在波多黎各體驗罕見的螢光湖……,對早已擁有豐富旅遊經驗的他來說,創業又是另一趟回味無窮的奇幻旅程。(採訪.撰文/陳怡如,攝影/賀大新)

旅知網 Profile
成立時間:2011年11月
創辦人:黃正州/高銘聲/塗能謀
出生年:1977年/1985年/1975年
大事記:2012年7月網站上線/2013年3月Facebook粉絲人數超過3萬人

【2013創業小聚暨AAMA台北搖籃計畫年會】
時間:6月26日(週三) 9:30-17:30
地點:台大醫院國際會議中心R201,台北市徐州路2號2樓
講者陣容:英國貿易投資署產業顧問Tony Hughes、UC優視董事長兼首席執行官俞永福、凱鈿行動科技行銷副總經理王為中、雷亞遊戲共同創辦人張世群、Adonit共同創辦人Zach Zeliff、奇想創造執行長謝榮雅、500 Startups大中華區合夥人馬睿、Cherubic Ventures合夥人Greg Lee、AAMA搖籃計畫北京/上海/台北創業家等。
參加方式:5/25前享早鳥票65折優惠
活動詳情:www.bnext.com.tw/edm/meet/30/

【AAMA台北搖籃計畫】招募第二期創業家
這是一項非營利的創業家培育計畫,以「學習、分享、友誼、回饋」為核心價值,邀請12位產業菁英擔任導師,進行一對一輔導,並有各類交流學習活動。聚焦4大領域創業家:網路科技、文化創意、社會企業、生活服務
報名截止:5月19日
活動詳情:www.aamataipei.com.tw/

追蹤我們