誰,掌握你家電視的未來~網路篇

2013.08.03 by
劉翰謙
什麼是智慧電視?一個不起眼,讓電視上網的小裝置?可以聲控操作、隔空互動的大螢幕?或者滿載各種內容,能依需求、喜好自由使用的平台?對於智慧...

什麼是智慧電視?

一個不起眼,讓電視上網的小裝置?可以聲控操作、隔空互動的大螢幕?或者滿載各種內容,能依需求、喜好自由使用的平台?對於智慧電視的形式,每個人腦海中所浮現的,也許不盡相同,然而在本質上─電視 x 網路─也許就是最簡單的回答。

正如「手機 x 網路」掀起了智慧手機的行動革命,「電視 x 網路」時代,原本的產業也勢必有所變動,而變動則代表了機會。各種機會中,變動的始作俑者─網路領域,機會顯然最明顯,動作往往也最迅速,因此,這波新趨勢所吸引的「新玩家」裡,來自網路的勢力不但最受矚目,也最可能顛覆既有的電視產業,而其中最具代表性的實力派,顯然非Google莫屬。

智慧電視「網路」代表:Google
產品服務Google TV、Nexus Q、Chromecast、Google Play
從一個「功能」開始的搜尋巨人,近年來隨著自家Android平台的日益壯大,其觸角早已跨出了搜尋框和電腦之外,網路也成了名符其實的無所不在,而面對人類生活中最大、也是最後一塊未被網路攻陷的螢幕:電視,Google當然也早早有所布局。

首部曲Google TV:智慧電視初體驗

Google TV,是Google於2010年的I/O開發大會上,正式宣布的連網電視嘗試,最初的基本策略,與目前在行動領域的作法類似─由Google打造軟體介面,而消費電子廠商則生產硬體終端。然而直到今天,雖然不少一線品牌都陸續生產了相關的產品,Google TV的表現,就算不說是差強人意,至少可以肯定,大多數人的電視,依舊只是跟網路無關的消費電子產品。

Google TV亮相,英特爾、索尼、羅技、Adobe齊站台
Google TV迎戰蘋果,三星、索尼、樂金等CES大軍壓境
2013 CES:Google TV 3.0登場

 

二部曲Nexus Q: 只懂串流的「昂貴」失望

到了2012年,又是在自家的I/O大會上,Google發表了一款名為Nexus Q的產品。不像Google TV,在概念與外型上,都讓人聯想到行之有年的有線電視機上盒,球型外觀的Nexus Q,是能將行動裝置的影音,串流至大螢幕、音響播放的媒體串流裝置,可說是Google對智慧電視的另類想像。然而,無法獨立使用、只能純粹「串流媒體」的裝置,竟要價299美元,讓這部看似概念產品的裝置,不僅乏人問津到令Google推遲上市,更於同年末未獲官方進一步說明下,黯然下架,因此除了當年I/O大會上贈送給與會者的外,這款Google硬體從未真正成為商品。

三部曲Chromecast:35美元的無限想像

不過,即使Google TV、Nexus Q並未取得成功的實績,上週與新Nexus 7一同發表的Chromecast,至少證明Google記取了教訓。幾乎不用設定、USB隨身碟大小的裝置,而且只要35美元,雖然扮演的「中繼站」串流角色,跟前輩Nexus Q相當類似,目前合作的應用更是屈指可數,這款才亮相不到二週的跨平台、跨裝置串流周邊,在合作的線上通路裡卻已通通售罄,也是Google在智慧電視上的嘗試,首次引起外界大量的正面期待跟討論。

關於Google Chromecast串流周邊的10件事

完結篇:…?
當然,Chromecast雖有個好的開始,也許並不代表這就是Google對智慧電視的「結論」──曾有消息指出,Google可能正在打造新一代的Google TV,且除了原本的概念外,還將加入如Kinect的體感追蹤鏡頭,而更值得注意的是,當初展示這項原型產品者的不是別人,正是今年才轉戰其他Google部門的「Android之父」魯賓(Andy Rubin)

因此,距離智慧電視的時代正式到來,儘管還有一段時間,在內容(Google Play,內容應用商店)、載具(Nexus系列、Google TV、Chromecast),甚至連網路的基礎建設(Google Fiber,光纖服務)都逐漸到位的Google,未來的最新身分,也許還得加上「電視巨人」的頭銜。

同場加映1:從Amazon到阿里巴巴

美國電子商務龍頭亞馬遜(Amazon),雖然是以賣書起家,但如今在亞馬遜的線上商店裡的商品,肯定比任何百貨公司裡賣的還多,而且更有實體商店賣不了的東西─數位內容。儘管不像Google般自己當平台,選擇與有線電視營運商,或者第三方機上盒服務合作的亞馬遜,也算是相當早布局電視端的網路巨頭,而且隨著Kindle Fire平板等主攻內容消費的硬體產品出現,未來這位早已習慣「跨界」,近來更嘗試自製內容的電商鉅子,未來決定經營電視服務,甚至打造自己的硬體,當然不是不可能。

另外值得一提的是,位於太平洋另一端的中國同行阿里巴巴集團,日前也宣布推出智慧電視操作系統──儘管目前這位交易額已遠超亞馬遜的中國巨人,手上還沒有掌握任何像前者般的內容平台。

同場加映2:有網路就有瀏覽器,有瀏覽器就有Opera

來自北歐的Opera,雖然在桌面瀏覽器時代就已小有名氣,但相較競爭對手IE、Firefox、Chrome等,一直算是「叫好不叫座」的小眾產品。直到行動時代來臨,利用短小精悍的產品架構,反倒成了擁有相當市佔的第三方行動瀏覽器,面對下一波「連網裝置」的重點─智慧電視,Opera也在2012年的美國消費電子大展(CES)期間,發表了HTML5標準的Opera TV Store平台,今年更推出了Opera TV Snap的技術─讓影音內容轉換成電視專用的App,顯示在過去一年中,Opera已了解,將行動應用直接搬到「不動」的電視上,顯然不通──因為電視的使用需要「距離」,而目前的遙控、聲控、體感手勢,都只能進行簡單的指令,因此,在主要只能「看」的內容上,尋找新的機會,的確是比較合理的想法。

相關連結:

誰,掌握你家電視的未來:硬體篇

每日精選科技圈重要消息